¿Negación de la obesidad? Bebidas LiveStrong Kool-Aid ‘Fat Acceptance’

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El establecimiento de salud pública de Estados Unidos ha cometido muchos errores críticos en los últimos años. Uno de los peores ha sido su voluntad de cumplir con la justicia social de quienes se comprometen a minimizar o negar los peligros de la obesidad. LiveStrong, un sitio web dedicado a proporcionar “información confiable sobre salud, nutrición y estado físico”, ofrece otro ejemplo de una fuente generalmente confiable que ha valorado las tendencias políticas actuales por encima de su misión basada en la ciencia. Nuestra evidencia proviene principalmente de un artículo del 1 de mayo titulado Qué significa realmente la ‘gordofobia’ y por qué es tan dañina:

Sesgo de peso (o lo que mucha gente considera como ‘gordofobia‘) perpetúa la creencia de que las personas con sobrepeso u obesidad son vagas, carecen de fuerza de voluntad e incluso tienen bajos niveles de inteligencia”.

Tenga en cuenta dos observaciones mientras examinamos este artículo confuso: si bien nadie debe ser maltratado debido a su tamaño, la obesidad es una condición de salud grave y está significativamente (aunque no) influenciada por lo que comemos y cuánto ejercicio hacemos. Nada que LiveStrong pueda decir, ninguna cantidad de charlatanería posmoderna negará estos hechos médicos básicos. Los médicos e investigadores no pueden perder de vista esta ciencia establecida a medida que el mensaje de “aceptación de la grasa” gana más terreno en nuestra cultura.

Usa estas palabras, no esas palabras

Comencemos señalando que los defensores de la aceptación de los gordos no están de acuerdo sobre qué términos son aceptables para describir a las personas con sobrepeso. LiveStrong citó a la médica especialista en obesidad Fatima Stanford, quien afirmó que “la palabra grasa en sí es muy inflamatoria”. Por el contrario, BuzzFeed, otro destacado defensor de la aceptación de los gordos, afirmó recientemente que “no hay nada de malo en ser ‘gordo’. La palabra en sí es solo un descriptor”. Sin embargo, términos médicos como “sobrepeso” y “obesidad” están fuera de lugar, afirmó BuzzFeed, porque la gente los usa para dar a su “sesgo anti-grasa” una apariencia de legitimidad científica.

Esto puede parecer quisquilloso de mi parte, pero la contradicción aquí revela un punto importante. Los defensores de la aceptación de los gordos no se preocupan principalmente por las palabras que usamos; Su objetivo es perder (“problematizar” en el lenguaje del despertar) la conclusión de sentido común “que las personas gordas podrían (y deberían) pesar”, escribe la autoproclamada “activista gorda” Marilyn Wann. Si adopta esa idea anticuada, “su enfoque se alinea con los investigadores de la ‘obesidad’, los cirujanos bariátricos y los funcionarios de salud pública que declaran la ‘guerra contra la obesidad'”, agrega.

LiveStrong parece respaldar y rechazar simultáneamente esta visión alternativa de la obesidad. Su sitio web incluye una sección completa dedicada al “control de peso” y también presenta este tipo de comentarios:

Una forma en que los defensores de los derechos y el bienestar de las personas más grandes intentan neutralizar ese estigma es describirse a sí mismos y a los demás utilizando un término que históricamente ha sido un insulto: gordo. “Hay un movimiento de aceptación de los gordos”, dice Lindo Bacon, PhD, nutricionista y fisiólogo con sede en Wayne, Nueva Jersey… Es básicamente gente que dice: ‘Somos gordos, lo sabemos, pero no tiene nada de malo’. “

Entonces, aquí es donde están las cosas hasta ahora. Los gurús de la aceptación de la gordura están deconstruyendo rápidamente la conclusión basada en la evidencia de que la obesidad es una condición poco saludable y en gran parte prevenible. LiveStrong quiere ser un “aliado” de estos, por ejemplo, instando a los proveedores de atención médica a evitar “términos estigmatizantes como ‘peso no saludable’, ‘obeso’, ‘obeso mórbido’ y ‘gordo'”. Pero LiveStrong también quiere ayudar a sus lectores a “alcanzar o mantener un peso saludable”. Abundan las contradicciones.

El término medio: la obesidad como enfermedad

El establecimiento de salud pública ha tratado de aliviar esta tensión reformulando la obesidad como una enfermedad en lugar de “simplemente una elección de estilo de vida o una consecuencia del comportamiento”, afirmó anteriormente LiveStrong. Si las personas con sobrepeso sufren de alteraciones en las vías metabólicas que distorsionan sus señales de hambre y saciedad, argumentó Stanford, entonces culpar a comer en exceso no siempre es una solución viable. Obtuvo el apoyo de la decisión de 2013 de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) de clasificar la obesidad como una condición “con múltiples aspectos fisiopatológicos que requieren una variedad de intervenciones para avanzar en el tratamiento y la prevención de la obesidad”.

Esa es una definición perfectamente justificable, aunque no prueba lo que los “aliados” gordos de aceptación necesitan. A modo de comparación, la AMA y otras autoridades médicas han reconocido la adicción como una enfermedad durante muchos años. Pero eso no ha cambiado el hecho de que la adicción también tiene un componente conductual. Nadie en la medicina cabildea por la “aceptación del fumador”, por ejemplo. Los grupos antitabaco y las agencias de salud piden explícitamente políticas que restrinjan fumar en lugares públicos y limiten la venta de cigarrillos. Su objetivo es cambiar el comportamiento de los fumadores adictos a la nicotina haciendo que su hábito sea difícil de mantener.

Se puede hacer un caso similar para la obesidad. Por ejemplo, los planes de pérdida de peso personalizados para las preocupaciones y preferencias individuales ayudan a muchas personas a tomar decisiones más saludables y, por lo tanto, a adelgazar. La investigación también ha encontrado que las personas pueden perder peso y no recuperarlo controlando su ingesta calórica, el peso corporal y haciendo ejercicio regularmente. La planificación de las comidas tiene el mismo efecto positivo. Finalmente, elegir la dieta correcta también es muy importante porque las personas a menudo ven resultados similares en planes de alimentación muy diferentes.

Estos resultados brindan evidencia clara de que las elecciones individuales y los factores de estilo de vida son cruciales para abordar el aumento de peso no saludable. Algunos médicos incluso se han opuesto a los esfuerzos para patologizar la obesidad porque estas medidas son herramientas preventivas efectivas.

El punto más importante es este: clasificar la obesidad como una enfermedad alimentada por factores genéticos y ambientales no excusa los comportamientos poco saludables. En cambio, enfatiza que las personas propensas a aumentar de peso pueden y deben trabajar más difícil para minimizar su riesgo de obesidad. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido agrega que “no hay ninguna razón por la que la mayoría de las personas no puedan perder peso”, a pesar de la influencia de los genes y los “malos hábitos alimenticios aprendidos durante la infancia”.

Conclusión

He escrito sobre mis luchas con la obesidad. Seré el primero en admitir que perder peso es difícil y que las personas con sobrepeso a menudo son maltratadas por las personas en sus vidas. Dicho esto, podemos ser decentes con nuestros vecinos, sean cuales sean sus características físicas, y reconozcan que se involucran en conductas dañinas que deberían abandonar.

Ese tipo de enfoque equilibrado es la forma en que realmente demuestras tu interés en el bienestar de alguien. Por el contrario, utilizar el galimatías posmoderno para negar los peligros de la ciencia de la obesidad y, lo que es más importante, pone en peligro a las personas con sobrepeso. Eso es lo más cruel que podrías hacerle a alguien.

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