Millones siguen sufriendo una interminable resaca de coronavirus | Ciencia y tecnología

0
14

La pandemia de covid ha arrojado una sombra larga y desconcertante que continúa desconcertando a los científicos: covid largo, un término que abarca todo y que se usa para describir más de 200 síntomas diferentes que sufren las personas mucho después de que se infectaron por primera vez con el coronavirus. La comunidad científica no está segura de por qué persisten ciertas condiciones, quién se verá afectado y por cuánto tiempo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) le ha dado un nombre, condición post-Covid, y está enfocando más recursos en refinar el diagnóstico. Los hospitales continúan improvisando sus enfoques de tratamiento, mientras que los pacientes y los médicos luchan con toda la incertidumbre. El estudio de investigación más profundo hasta la fecha sobre Covid prolongado se publicó recientemente en La lanceta. Encontró que uno de cada ocho adultos (13%) infectados con coronavirus sufrió síntomas posteriores a Covid, pero los expertos piden más investigación e instalaciones de atención médica especializadas para este “problema de salud urgente”.

Vicky Béjar se contagió de Covid en marzo de 2020, al inicio de la pandemia. La enfermedad afectó su sistema digestivo y tenía fiebre, dolores de cabeza, fatiga y más. Pasaron los meses y los síntomas persistieron. Algunos días fueron mejores que otros, pero ella nunca volvió a ser la misma, y ​​sus condiciones post-Covid han permanecido con ella desde entonces. “Todavía tengo fiebre por encima de los 100.4°F (38°C), taquicardia, bradicardia (frecuencia cardíaca lenta), fatiga y deterioro cognitivo leve”, dijo la mujer de 47 años de Barcelona (España). “Soy contador y manejo un negocio familiar, pero todavía no puedo trabajar. Estoy tratando de publicar las tablas de multiplicar, pero tengo problemas con los números y la organización. Tengo esta niebla mental que me dificulta concentrarme”.

Los científicos están tratando de identificar las distintas secuelas (las consecuencias de una enfermedad o lesión previa) de una enfermedad grave, como la insuficiencia respiratoria después de una neumonía grave, de los síntomas inespecíficos que a menudo persisten en las personas que tuvieron casos leves de covid. Estos últimos no suelen presentar signos físicos ni órganos afectados, lo que complica el diagnóstico. Béjar dice que tiene suerte de que una unidad médica especializada esté monitoreando su salud, pero se queja de “maltrato institucional” por parte del sistema de salud pública de España y dice: “No nos escuchan”.

No es fácil medir la omnipresencia de una condición clínica que muestra tal variabilidad y carece de síntomas específicos.

Lorenzo Armenteros, portavoz de la Sociedad Española de Médicos Generales, también afirma que algunos compañeros “todavía no creen que exista esta condición”. Armenteros dijo: “Es una necesidad pública y un desafío epidemiológico importante, debe tratarse”. La definición de caso clínico de la condición post-Covid de la OMS establece que ocurre en individuos, “… generalmente tres meses después del inicio de Covid-19 con síntomas que duran al menos dos meses y no pueden explicarse con un diagnóstico alternativo”.

Pero es difícil obtener una solución al alcance de la larga covid. El Observatorio Europeo de Sistemas y Políticas de Salud de la OMS señaló en 2021 que el 25% de las personas con covid tenían síntomas hasta un mes después del diagnóstico, y el 10% todavía tenía síntomas 12 semanas después. Un estudio encontró que solo el 2,3 % tenía condiciones posteriores al Covid, mientras que otro encontró al menos un síntoma recurrente en el 73 % de los infectados. Una encuesta de junio de 2022 realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. informó que uno de cada cinco adultos que tenían covid sufría síntomas persistentes.

No es fácil medir la omnipresencia de una condición clínica que muestra tal variabilidad y carece de síntomas específicos. El período de tiempo medido, la población de estudio y los síntomas utilizados para definir Covid prolongado influyen en esta variabilidad, señala uno de los autores de La lanceta estudio, Aranka Ballering (Departamento de Psiquiatría, Universidad de Groningen, Países Bajos). “Muchos estudios solo evaluaron si los síntomas de las personas estaban presentes en un momento determinado después de su diagnóstico de covid. Sin embargo, algunos síntomas posteriores a la COVID-19, como los dolores de cabeza y la fatiga, son muy comunes y las personas los experimentan regularmente, incluso si no están enfermas. Además, algunos síntomas también pueden ser causados ​​por un cambio de estación. Por ejemplo, la secreción nasal o los estornudos pueden deberse a una rinitis alérgica en lugar de a Covid. Esto significa que se necesitan poblaciones de control adecuadas para estimar con precisión la prevalencia de post-Covid”.

La investigación de Ballering y sus colegas usó cuestionarios regulares para monitorear a más de 76 000 personas desde marzo de 2020 hasta agosto de 2021. Durante ese tiempo, 4231 participantes del estudio se infectaron con covid y se emparejaron con un grupo de 8462 personas de edades y sexo similares que eran Nunca diagnosticado con Covid. “Este grupo de control de personas Covid negativas nos permitió dar cuenta de los efectos de las medidas de salud pública (como el confinamiento, la educación en el hogar, etc.) sobre los síntomas somáticos, y también nos permitió dar cuenta de los síntomas causados ​​por los cambios estacionales”, dijo. dijo Ballering. “En segundo lugar, debido a que nuestro estudio utilizó una cohorte de población general, teníamos información sobre su salud incluso antes de que fueran diagnosticados con covid. Esto nos permitió evaluar si las personas tenían un aumento en la gravedad de los síntomas después del diagnóstico de covid en comparación con antes”. Así, los participantes del estudio funcionaron como su propio mecanismo de control. “Nos permitió ver si los síntomas experimentados de tres a cinco meses después de su diagnóstico de Covid eran más graves que antes, o si representaban una continuación de los síntomas preexistentes”.

El estudio encontró que uno de cada ocho adultos (12,7%) en la población general experimentó síntomas a largo plazo debido a la infección por coronavirus. Los principales síntomas informados fueron pérdida del olfato y/o del gusto (anosmia y ageusia) y dolor muscular, aunque también fueron frecuentes el dolor torácico, la dificultad para respirar, el hormigueo y la fatiga.

Más preguntas que respuestas

Pere Domingo, coordinador Covid del Hospital Sant Pau de Barcelona (España) dice que el estudio publicado en La lanceta es “muy sólido… porque tiene un grupo de control negativo de Covid que nos ayuda a determinar si Covid causó sus síntomas”. Pero Domingo también advierte que “Este estudio usó viejas [coronavirus] presiones. no sabemos si [its conclusions] se puede aplicar a las variantes delta u omicron. Probablemente haya algunas diferencias porque no vemos tanta anosmia con omicron”. La vacunación generalizada comenzó después de que este estudio ya estaba en marcha, lo que también podría tener un efecto moderador en el largo Covid, dijo Domingo. Una de las limitaciones del estudio señalada por sus autores es que la incidencia de Covid puede estar subestimada debido a casos asintomáticos no identificados en el grupo de control supuestamente negativo a Covid, destacando la dificultad y la necesidad de un diagnóstico preciso.

Más allá de la cantidad de afectados, hay más preguntas que respuestas sobre el Covid largo, dijo Domingo, comenzando por su origen. “Una hipótesis es que fragmentos de virus pueden permanecer en el cuerpo y generar una respuesta patológica e inmunológica. Parece plausible”, dijo. Joan B. Soriano, epidemiólogo del Hospital La Princesa de Madrid (España) y miembro del grupo de trabajo de la OMS que definió la condición post-Covid, dice que se están estudiando hasta siete mecanismos diferentes. “Inflamación persistente, desregulación inmune, trastornos de la coagulación, persistencia viral, disfunción autonómica, mecanismos endocrinos y metabólicos y mala adaptación de los mecanismos de la vía ACE2”. [the receptor through which the virus enters the cells].” Soriano señala que es probable que “…muchos de estos mecanismos interactúen de forma sinérgica en algunos pacientes”. Lo que sí sabemos, dijo Soriano, “es que la revacunación reduce la frecuencia y la gravedad de la covid larga”.

Los principales síntomas informados fueron pérdida del olfato y/o del gusto (anosmia y ageusia) y dolor muscular, aunque también fueron frecuentes el dolor torácico, la dificultad para respirar, el hormigueo y la fatiga.

Uno de los síntomas más comunes son los trastornos neurocognitivos, dijo Domingo. Las personas informan tener “… una especie de niebla mental… tienen problemas para concentrarse y no pueden recordar las cosas”. También ha observado problemas respiratorios. “Vimos un estudio de un grupo de pacientes con aire atrapado en los pulmones, que es cuando las vías respiratorias más pequeñas permanecen inflamadas, como el asma”. Vicky Béjar dice que el problema más debilitante para ella es el deterioro neurológico y la fatiga. “Hay días en los que simplemente no puedo hacer que mi cuerpo funcione y no puedo salir de la casa”.

Decidir el tratamiento adecuado durante mucho tiempo Covid es difícil sin saber su causa. Los especialistas recomiendan ejercicios mentales para superar problemas neurocognitivos, ejercicio físico para daños motores y métodos de entrenamiento para recuperar el olfato. Pero todos los expertos coinciden en que el Covid largo tiene un alto impacto en la calidad de vida. Tiene “muchas implicaciones sociales y personales”, dijo Armenteros. “Algunos pacientes no se recuperan por completo cuando se les acaba la licencia por enfermedad del trabajo, y sus empleadores no ofrecen ninguna opción para un regreso gradual al lugar de trabajo”. Otros pacientes todavía están luchando por recuperarse del largo Covid. Armenteros dice que no está claro qué tipo de persona está predispuesta al Covid prolongado. Algunos estudios indican que afecta más a las mujeres que a los hombres, pero dice “… necesitamos más investigación para evaluar si el género femenino es un factor de riesgo”.

También se desconoce cuánto tiempo pueden persistir las condiciones post-Covid. El estudio realizado por Ballering y sus colegas solo recopiló datos durante cinco meses después de la infección, por lo que Domingo dice que solo el tiempo dirá la duración real de un covid prolongado. “La consideración más importante es el impacto en la calidad de vida. Si el 13% de los millones de personas que tuvieron covid sufren condiciones posteriores al covid, entonces el impacto de un covid prolongado es estratosférico”.

Impactos en los sistemas de salud

Los sistemas de salud, que ya están bajo la presión de la escasez de personal que se vio exacerbada por la pandemia, están preocupados por los impactos de la larga covid. Algunos hospitales han creado unidades multidisciplinares para dar respuesta a esta nueva demanda, pero los pacientes se quejan de la falta de recursos y se centran en el problema mientras van de un consultorio a otro en busca de respuestas.

Domingo dice, “…estamos haciendo lo que podemos” con los recursos disponibles, pero “…sería ideal tener unidades especializadas para atender los diferentes problemas de salud. Esto no se está haciendo lo suficiente”. Armenteros coincide en que los pacientes se desesperan y van de médico en médico sin obtener respuestas. “Los entornos de atención primaria y los hospitales no están preparados. El sistema ya está al límite y una nueva crisis superará la capacidad. Y sin personas e instalaciones especializadas en Covid prolongado, estamos dando vueltas en círculos”. Hay una necesidad urgente de más recursos para la investigación prolongada de Covid y la atención de pacientes, advierte Domingo. “Necesitamos entender la evolución natural de esta condición. Si se autorregula, el impacto será manejable. Pero si persiste en el tiempo, requerirá mayores niveles de investigación y atención”.

Los expertos dicen que los síntomas suelen desaparecer o al menos disminuir en la mayoría de los casos. Un estudio publicado en JAMA Otorrinolaringología-Cirugía de Cabeza y Cuello encontró que el 88% de las personas estudiadas que tenían disfunción olfativa o del gusto después de Covid se recuperaron por completo después de dos años. “Un número significativo tiene menos síntomas con el tiempo, pero otros aún necesitan apoyo, no se curan solos. Algunas personas se recuperan y luego vuelven a recaer”, dijo Armenteros.

Una cosa que comparten los expertos es la preocupación por la incertidumbre que rodea a la larga covid y sus impactos. Ballering advierte de que se trata de “un problema de salud urgente, con un número creciente de víctimas”. La subsecretaria de Salud de EE. UU., Rachel Levine, estuvo de acuerdo en un artículo reciente de JAMA: “Es importante enfocar una nueva lente en la pandemia y dirigir la atención que tanto se necesita al covid prolongado. El cuidado de los pacientes afectados presenta desafíos dada la incompletitud de la investigación, la falta de suficiente apoyo de diagnóstico y los problemas generalizados con el acceso a los servicios”.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here