Mi viaje con eczema del dolor al propósito

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Foto cortesía de Ashley Wall / Diseñado por Julie Bang / Verywell


Conoce al autor

Ashley Wall es consultora, defensora y escritora sobre eccema.

“Por favor, no me elijas, por favor no me elijas, por favor no me elijas”, murmuré para mí mismo, encorvado en un asiento de plástico tubular duro. “Ashley, ¿por qué no continúas y recapitulas de qué se trataron los capítulos de anoche? Mejor aún, ¿cuáles fueron sus pensamientos sobre la tarea escrita sobre el espantoso villano?

No completé esa, ni muchas otras tareas. Estaba tan distraída por una condición con la que había estado luchando desde que tenía 2 años, mi villano en la vida real: la dermatitis atópica, que es el tipo más común de eccema.

La batalla constante

Cuando me pica la piel de forma insoportable, me rasco para aliviar el dolor. Como resultado, me quedo con un mosaico fascinante de erupciones que cubren mi cuerpo. Esencialmente hay una batalla interna dentro de mi cuerpo.

Las noches inquietas, las sábanas ensangrentadas llenas de pus y las gruesas escamas de piel que cubrían mi piso eran parte del curso. Me convertí en un maniquí de prueba para las opciones de tratamiento. Todas las lociones, cremas y ungüentos recetados que probé nunca alcanzaron su máximo potencial. Participé en ensayos clínicos, dietas especiales y todo menos agua bendita. Si bien algunos tratamientos inicialmente funcionaron, nada duró y mi eccema volvió con fuerza.

Cuando mis tratamientos de prueba no funcionaban, usaba suéteres de manga larga y pantalones (incluso en los meses húmedos de verano). En el campamento soporté el dolor del cloro, que se sentía como un baño ácido cada vez que iba a nadar. A veces evitaba escenas sociales específicas por completo.

Aprendí a dominar el arte de la evasión cuando era necesario porque lo único peor que el eczema en sí mismo eran las estrellas mordaces que recibí.

Encontrar consuelo en las palabras

Afortunadamente, encontré una salida que me ayudó a navegar mi condición. Encontré fuerza en las palabras. Me sumergí en libros, letras de canciones, películas, anuncios, comediantes y dibujos animados. Me llamó la atención todo lo que involucrara letras formando palabras.

Sin embargo, había notado una extraña coincidencia. Muchos de los antagonistas que aparecen en el entretenimiento estaban plagados de problemas visibles en la piel. Me volví extremadamente tímido. Sentí que la gente me temía por mi piel defectuosa. Esto me llevó a un trastorno dismórfico de la piel no diagnosticado.

Superé mi trastorno dismórfico de la piel y convertí mi dolor en mi propósito, ya que me dispuse a convertirme en escritor.

Comencé mi blog Itchin Since ’87 en 2015. En ese momento, no había mucho alboroto sobre el eccema a pesar de que millones de personas en todo el mundo padecen esta afección. La primera persona que se acercó a mí fue un hombre en Australia que me contó sobre su difícil lucha contra el eccema.

Convertirse en un defensor

Lo que sucedió después fue algo menos que una bendición. Surgieron oportunidades y llegué a comprender lo que realmente significa convertirse en un defensor. Asistí a eventos de salud, lloré junto con mis compañeros guerreros después de sus historias desgarradoras sobre visitas al hospital, intentos de suicidio, matrimonios rotos, niños que sufren y mucho más. Entrevisté a un ganador del premio BAFTA sobre su eczema, así como a un renombrado jugador de fútbol convertido en chef y propietario de un restaurante. Compartieron las dificultades del eczema y cómo nunca los detuvo.

Después de un tiempo, supe que esta era mi vocación. Ahora, acepto por completo la misión de mi vida como defensora de pacientes con eccema.

Actualmente, he descubierto las disparidades que enfrentan muchas personas de color en las opciones de tratamiento de atención médica. He estado trabajando como consultora y asesora de eczema para ayudar a cerrar esta brecha, pero sé que aún queda trabajo por hacer.

Aunque recibí una D en inglés de 11° grado, me gustaría pensar que la D significa DETERMINADO porque eso es exactamente lo que soy. Y aunque no podía recordar de qué se trataba esa tarea específica, sé que mi historia seguirá viva. Porque en mi mundo, el eczema es el villano derrotado y yo soy el superhéroe.

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