Menopausia y estreñimiento: causas, tratamiento y prevención

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Cambios durante la menopausia Cómo conduce al estreñimiento
Aumento de las hormonas del estrés. Una de las funciones del estrógeno en el cuerpo es ayudar a regular el cortisol, una hormona del estrés. Cuando el estrógeno disminuye, los niveles de cortisol aumentan. El aumento de los niveles de cortisol en el cuerpo ralentiza el proceso de digestión, disminuyendo el movimiento en el colon, lo que provoca estreñimiento.
Herramientas más duras y secas La disminución de los niveles de progesterona puede hacer que las heces permanezcan más tiempo en el colon. Cuanto más tiempo permanezcan las heces en el colon, más se secarán, lo que da lugar a heces pequeñas, secas y duras que son difíciles de evacuar.
Pérdida de tono muscular Las disminuciones en el estrógeno pueden causar una disminución en el tono muscular, incluido el músculo del piso pélvico. Un suelo pélvico debilitado puede dificultar la evacuación completa de las heces. Este problema puede empeorar aún más cuando se combina con un esfuerzo crónico que debilita aún más los músculos del suelo pélvico.
Aumento del dolor articular y de espalda. Algunas mujeres experimentarán un aumento del dolor en las articulaciones y la espalda, lo que puede limitar la movilidad de la mujer e impedir el movimiento regular. El ejercicio ayuda a regular la digestión, por lo que esta interrupción también puede contribuir al estreñimiento.

Cómo tratar el estreñimiento

Hay varias formas de ayudar a mejorar el estreñimiento causado por los cambios hormonales durante la menopausia.

Hacer cambios en la dieta

Aumentar la fibra dietética puede ayudar al cuerpo a formar y eliminar mejor las heces. Esto incluye fibra soluble e insoluble, que tienen diferentes funciones, de la siguiente manera:

  • Fibra soluble se disuelve y crea un gel que atrae el agua. Esto ayuda a formar heces más blandas para que sean más fáciles de evacuar. Los alimentos con fibra soluble incluyen salvado de avena, cebada, nueces, semillas, frijoles, lentejas, guisantes y algunas frutas y verduras.
  • Fibra insoluble no se disuelve en agua y, en cambio, agrega volumen a las heces para que se formen mejor y sean más fáciles de eliminar por completo. Los alimentos con fibra insoluble incluyen el salvado de trigo, las verduras y los cereales integrales.

Con el aumento de la fibra dietética, también es importante aumentar la ingesta de líquidos.

Medicamentos de venta libre

Hay muchos medicamentos de venta libre (OTC, sin receta) que se usan para tratar el estreñimiento. Estos se llaman laxantes y son soluciones a corto plazo que tienen diferentes formas de actuar para aliviar el estreñimiento. Los tipos de laxantes de venta libre incluyen:

  • Laxantes formadores de volumen, como los suplementos de fibra, funcionan de manera similar a la adición de fibra dietética. Ayudan a formar heces blandas y voluminosas y las hacen más fáciles de evacuar. Es importante aumentar el consumo de agua cuando se consumen laxantes formadores de volumen, ya que el estreñimiento puede consumirse con un mayor consumo de fibra.
  • osmótica son laxantes que funcionan extrayendo agua hacia el colon para ayudar a que las heces pasen. Estos pueden causar efectos secundarios desagradables como náuseas, hinchazón, calambres y diarrea.
  • Ablandadores de herramientas funciona agregando humedad a las heces para ayudar a disminuir el esfuerzo. Esta clase de laxante es una solución a corto plazo que puede causar desequilibrios electrolíticos si se prolonga su uso.
  • Estimulantes orales y ovulos rectales funcionan provocando contracciones del músculo intestinal para ayudar a eliminar las heces.

Asegúrese de que los medicamentos sean adecuados para usted

Al igual que con todos los medicamentos, es importante hablar primero con su proveedor de atención médica antes de comenzar a tomar medicamentos para el estreñimiento para asegurarse de que sean seguros para usted, cómo usarlos correctamente y cuándo suspender su uso.

Ejercicio

El ejercicio diario puede ayudar con el estreñimiento. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan al menos 30 minutos diarios de ejercicio para mantener el cuerpo fuerte y saludable. Se recomiendan varios tipos, incluyendo:

  • Entrenamiento cardiovascular puede ayudar a mejorar la circulación sanguínea en el área abdominal y aliviar el estrés, lo que ayuda a regular el movimiento intestinal.
  • Entrenamiento de fuerza puede ayudar a desarrollar y mantener la masa muscular que tiende a disminuir con la menopausia.
  • Ejercicios básicos Como el yoga y el pilates, se recomiendan para ayudar a fortalecer y tonificar los músculos abdominales y del suelo pélvico, que son importantes para la digestión, la vejiga y las funciones intestinales.

Remedios caseros

Además de aumentar la fibra dietética, los líquidos, el ejercicio regular y los medicamentos de venta libre, existen remedios caseros adicionales que se cree que ayudan a aliviar el estreñimiento. Asegúrese de hablar con su proveedor de atención médica antes de probar estas soluciones:

Causas adicionales de estreñimiento en mujeres

Otras causas potenciales del estreñimiento incluyen la dieta, varios medicamentos, deshidratación y falta de actividad física.

Dieta

Las dietas bajas en fibra y altas en alimentos procesados ​​pueden causar estreñimiento severo por alimentos. Estos alimentos incluyen:

  • Papas fritas
  • Reunir
  • Comida rápida
  • Alimentos preparados, como algunas comidas congeladas y bocadillos
  • Alimentos procesados, como perritos calientes o algunas cenas para microondas

Para prevenir el estreñimiento, coma una dieta rica en fibra que incluya:

  • Granos integrales, como pan y pasta de trigo integral, avena y cereales de hojuelas de salvado
  • Legumbres, como lentejas, frijoles negros, frijoles rojos, soya y garbanzos
  • Frutas, como bayas, manzanas con piel, naranjas y peras
  • Verduras, como zanahorias, brócoli, guisantes y col rizada
  • Frutos secos, como almendras, maní y nueces

¿Cuánta fibra necesito?

La mayoría de las mujeres no obtienen suficiente fibra. Esta es la ingesta diaria recomendada de fibra según la edad:

  • Para mujeres de 19 a 30 años: 28 gramos de fibra por día
  • Para mujeres de 31 a 50 años: 25 gramos de fibra por día
  • Para mujeres mayores de 51 años: 22 gramos de fibra por día

Medicamento

A medida que las mujeres envejecen, pueden tomar más medicamentos. Muchos de estos medicamentos comunes pueden contribuir al estreñimiento, incluidos:

  • Medicamentos para la presión arterial, como bloqueadores de los canales de calcio
  • Opioides como OxyContin (oxicodona) y Vicodin (hidrocodona)
  • anticolinérgicos como Ditropan (oxibutinina) y Benadryl (difenhidramina)
  • Antidepresivos como Prozac (fluoxetina) o Elavil (amitriptilina)
  • suplementos de hierro
  • sedantes

Verifique el paquete para detectar posibles efectos secundarios y si incluyen estreñimiento.

Deshidración

La deshidratación es un factor de riesgo para el estreñimiento. La deshidratación puede ser causada por una ingesta inadecuada de líquidos o pérdida de líquidos. Además, cuando no bebe suficiente agua y otros líquidos, el colon eliminará aún más agua de las heces en un esfuerzo por conservar agua en el cuerpo. Esto hace que las heces sean duras, secas y más difíciles de expulsar.

falta de movimiento

Las investigaciones indican que la inactividad física, como sentarse o acostarse durante períodos prolongados, puede causar estreñimiento. Sentarse puede comprimir la cavidad abdominal y retardar la digestión. La mala postura hace que los músculos del tronco y del suelo pélvico se debiliten, lo que también puede contribuir a una mayor dificultad para evacuar las heces.

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

Si está experimentando estreñimiento y las modificaciones en la dieta y el estilo de vida no le brindan alivio, es posible que desee ver a su proveedor de atención médica para descartar problemas más graves. Es importante consultar a un proveedor de atención médica si nota:

  • Cambios en sus hábitos intestinales
  • Sangre en tus heces
  • dolor de estómago grave
  • Pérdida de peso involuntaria

Resumen

El estreñimiento es un síntoma muy común que experimentan las mujeres que están pasando por la transición a la menopausia. Si bien las hormonas pueden estar trabajando para hacer que las evacuaciones intestinales sean más lentas y difíciles, existen formas de tratar el estreñimiento. Los laxantes y otros suplementos de venta libre pueden ofrecer alivio a corto plazo, mientras que los cambios en la dieta y el estilo de vida pueden ayudar a mejorar la calidad de vida y contribuir a evacuaciones intestinales más fáciles y regulares.

Una palabra de Verywell

Si experimenta estreñimiento como resultado de su transición a la menopausia, no está sola. Aproximadamente el 38% de las mujeres experimentarán cambios en sus funciones intestinales a medida que las hormonas fluctúen durante este tiempo.

Los cambios en la dieta y el estilo de vida pueden aliviar algunas molestias; sin embargo, es importante que hable con su equipo de atención médica si va a probar algún medicamento o suplemento de venta libre en casa. Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si nota algún cambio alarmante, dolor e incomodidad extremos, o sangre en las heces.

Preguntas frecuentes

  • ¿El estreñimiento es parte de la perimenopausia?

    El estreñimiento es un síntoma común de la perimenopausia, los años previos a la menopausia. Esto se debe al cambio en las hormonas que experimentan las mujeres que pueden ralentizar el tracto digestivo.

  • ¿El estreñimiento empeora con la edad?

    El estreñimiento no necesariamente empeora con la edad, pero se vuelve más común. Esto podría ser el resultado de una dieta deficiente, no hacer suficiente ejercicio, deshidratación o usar laxantes con demasiada frecuencia. Las condiciones médicas y los medicamentos también pueden contribuir al estreñimiento.

  • ¿Cuánto tiempo es demasiado tiempo para estar estreñido?

    Esto depende de lo que se considere regular para usted. Los hábitos intestinales varían de persona a persona. Algunos pueden ir tres veces al día, mientras que otros van tres veces por semana. El período de tiempo que es demasiado largo para estar estreñido está determinado por lo que es regular o irregular para ese individuo.

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