Más niños van a la escuela sin las vacunas básicas | Noticias

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Un número cada vez mayor de personas que niegan las vacunas, junto con una de las disposiciones de exclusión voluntaria más sencillas del país, ha dejado a Arizona con casi uno de cada 10 niños de jardín de infantes sin protección contra enfermedades infantiles clave.

Eso está causando preocupaciones por parte del principal funcionario de salud del estado.

“La vacuna MMR contra el sarampión es altamente efectiva”, dijo Don Herrington, director interino del Departamento de Servicios de Salud del estado.

La misma vacuna también protege contra las paperas y la rubéola y que una alta tasa de vacunación es la mejor manera de prevenir un brote entre aquellos que no pueden vacunarse por razones médicas o religiosas, o simplemente porque son demasiado jóvenes.

Sin embargo, durante el último año escolar, según los datos más recientes disponibles, solo el 90,6 % de los niños de jardín de infantes de Arizona recibieron la vacuna MMR, dijo Herrington, “muy por debajo del umbral del 95 % que se considera necesario para prevenir brotes localizados”.

El resultado son esos brotes, como tres nuevos casos de sarampión a principios de este mes en el condado de Maricopa, incluidos un adulto y dos menores, todos sin vacunar. Uno tuvo que ser hospitalizado.

Y Herrington dijo que estas no son enfermedades inocuas.

“Con el sarampión, en particular, se puede perder la audición”, dijo a Capitol Media Services. “Puede afectar su desarrollo intelectual. Puede tener inflamación cerebral. Ha matado gente”.

Pero de particular preocupación es el creciente número de padres que reclaman una “exención personal” del requisito de que los niños que asisten a la escuela estén vacunados no solo contra el sarampión, las paperas y la rubéola, sino también contra una serie de otras enfermedades. No necesitan proporcionar ninguna razón en absoluto.

El resultado es que el 6,6 % de los niños de jardín de infantes en las escuelas de todo el estado tienen una exención personal para una o más vacunas.

La Directora Ejecutiva de Comunicaciones del Distrito Escolar de Kyrene, Erin Helm, dijo que de los aproximadamente 13,000 estudiantes del distrito, se han otorgado 498 exenciones en todas las escuelas y niveles de grado.

Señaló que los padres que buscan una exención completan uno de los tres formularios proporcionados por el estado a todas las escuelas para las exenciones: Kyrene: creencia médica, religiosa y creencia personal.

A nivel de bachillerato, los estudiantes también deben presentar constancia de vacunación contra tétanos, poliomielitis, MMR, hepatitis, varicela y meningococo.

Megan Sterling, directora ejecutiva de relaciones comunitarias de Tempe Union, dijo que un total de aproximadamente 13,000 estudiantes tienen exenciones, incluidos ocho en Mountain Pointe y 53 en Desert Vista.

Will Humble, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Arizona, calificó la disminución de las inmunizaciones infantiles en el estado como “insidiosa” y señaló que la tasa ha disminuido aproximadamente medio por ciento anual durante la última década.

Según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales, Arizona es uno de los 14 estados que tiene una exención personal. gobernador Doug Ducey, quien ha visto aumentar la tasa de exclusión personal para las vacunas requeridas en el jardín de infancia del 1,4 %

en 2000 al 6,6% actual, no mostró interés en pedir a los legisladores que eliminen

ese privilegio

California, que enfrentó un brote de sarampión en Disneyland en 2019, eliminó la exención personal. gobernador de Washington Jay Inslee firmó una legislación que decía que los padres no podían usar exenciones personales o filosóficas y aun así enviar a sus hijos a la escuela.

Humble dijo que la agencia de Herrington no es del todo impotente incluso si Arizona mantiene su exención personal.

Señaló que el departamento en realidad había trabajado con el senador estatal. Heather Carter para crear un programa piloto en 2018 para proporcionar materiales educativos a los padres que buscan optar por no recibir una o más vacunas. La idea era mostrar que los beneficios superan cualquier riesgo.

Pero el esfuerzo fue descartado luego de las quejas de algunos padres que temían que tendrían que tomar el curso para obtener la exención personal, algo que no era cierto.

Humble, quien fue director de salud antes de que Ducey asumiera el cargo, dijo que la agencia debería revisar el plan.

Todo eso se basa en su opinión de que existe un vínculo directo entre la aceptación de la vacuna y la educación y el tema relacionado de los ingresos, uno que dijo fue confirmado por un estudio que la Universidad de Arizona realizó para el departamento de salud hace un año.

“Las familias de menores recursos, cuando su pediatra les dice algo, se lo creen. Es ‘el doctor me recomendó esto, así que esto es lo que voy a hacer”’, dijo Humble.

¿Y los que tienen mayores ingresos y más educación?

“Hay personas que piensan que saben más de lo que sabe el médico”, dijo. “Así que supongo que es arrogancia cuando cree que es más inteligente de lo que realmente es acerca de las cosas y cuestiona las recomendaciones del médico y, por lo tanto, decide por su cuenta no vacunarse, ya sea en función de lo que dicen sus amigos en el grupo de amigos o lo que usted dice. estoy leyendo en Facebook o lo que sea que sean esas fuentes de mala información”.

Herrington dijo que no está preparado para tener esa pelea nuevamente.

“Creo que realmente fue como una línea en la arena para algunas personas”, dijo sobre la reacción al programa piloto de 2018. “Queríamos que fuera muy informativo… para que pudiéramos informar a las personas sobre las drásticas consecuencias de no vacunarse”.

Pero dijo que esa no es la forma en que se presentó.

“Creo que algunas personas sintieron que estábamos tratando de asustar a la gente, lo cual, por supuesto, no hicimos”, dijo Herrington. Entonces, en lugar de seguir adelante, dijo, “simplemente lo repensamos y lo descontinuamos”.

Lo que queda en su caja de herramientas, dijo, son comunicados de prensa, publicaciones en blogs y entrevistas con los medios, todo con el objetivo de explicar a las personas los beneficios de la vacuna MMR y por qué no es como otras que algunos no ven razón para tomar.

“La gente lee que las vacunas contra el COVID podrían prevenir la mitad de los casos”, dijo Herrington. “La gripe podría prevenir el 60 %”.

“Pero esa vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola, si recibe ambas dosis en la secuencia correcta, es decir, en el momento oportuno, tiene una efectividad del 97 %”, dijo. “Y creo que gran parte de nuestro mensaje tendrá que ser que no asocie todas las vacunas con la vacuna contra la gripe o con la vacuna COVID”.

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