Más niños estadounidenses se vuelven obesos a edades más tempranas – The Hill

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Historia de un vistazo


  • En comparación con los niveles observados a principios de la década de 2000, los datos recientes muestran que más niños estadounidenses se están volviendo obesos y son diagnosticados antes.

  • Más niños también están siendo diagnosticados con obesidad severa al comienzo del jardín de infantes.

  • Los investigadores pidieron mayores intervenciones de salud pública para hacer frente a la crisis.

El aumento de las tasas de obesidad ha sido bien documentado entre los adultos estadounidenses. Pero una nueva investigación publicada en Pediatrics detalla hasta qué punto la epidemia está afectando a los niños estadounidenses.

Según los datos de los Estudios longitudinales de la primera infancia, más niños estadounidenses se están volviendo obesos y están siendo diagnosticados antes, con diagnósticos más graves registrados que en años anteriores. Estados Unidos también tiene la prevalencia más alta de obesidad infantil en el mundo.

Los investigadores evaluaron las tendencias entre los niños de kindergarten que comenzaron la escuela en 1998 en comparación con 2010. La obesidad se definió como tener un índice de masa corporal por encima del percentil 95, y las definiciones se adaptaron a diferentes grupos de edad. Los niños fueron seguidos durante todo el quinto grado hasta 2004 y 2016, respectivamente. Debido a que los datos son representativos a nivel nacional, los hallazgos se pueden generalizar a la población pediátrica más amplia.

A pesar de las numerosas campañas de salud pública diseñadas para mejorar la alimentación saludable y abordar los problemas ambientales, los niños de la última cohorte experimentaron tasas más altas de obesidad a edades más tempranas, mientras que los niños negros no hispanos tenían una incidencia de obesidad un 29 % más alta en quinto grado en comparación con los niños de 12 años. previo.

Los análisis también mostraron que a lo largo de esta ventana, el riesgo de que los niños marginados y económicamente desfavorecidos desarrollen obesidad aumentó en un 15 por ciento.


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Actualmente, alrededor del 40 por ciento de los estudiantes de secundaria pueden clasificarse como obesos o con sobrepeso en sus años de escuela primaria.

La obesidad severa se definió como tener un índice de masa corporal mayor o igual al 120 por ciento del percentil 95. En 2010, el 3,9 por ciento de los niños ingresaron al jardín de infantes con obesidad severa en comparación con el 2,9 por ciento observado en 1998.

“Estos preocupantes datos indican que la epidemia de obesidad infantil en los Estados Unidos sigue creciendo y agravándose. Nuestro conocimiento sobre las intervenciones efectivas para combatir esto también parece limitado”, dijo el autor del estudio KM Venkat Narayan en un comunicado.

“Necesitamos urgentemente una estrategia nacional agresiva para la investigación interdisciplinaria y la salud pública para detener la ola de obesidad infantil y sus consecuencias en los EE. UU. y en todo el mundo”.

La obesidad infantil puede conducir a una serie de problemas de salud física y mental, incluidas la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

Los autores enfatizan que los datos subrayan la necesidad de programas más integrales destinados a reducir la obesidad en los niños.

“Durante décadas, hemos visto aumentar la cantidad de niños con obesidad, a pesar de los grandes esfuerzos de muchos padres y legisladores para mejorar la nutrición, la actividad física y los entornos de vida de los niños”, dijo el coautor Solveig A. Cunningham.

“¿Han funcionado estos esfuerzos? ¿La obesidad finalmente está retrocediendo? añadió Cunningham. “Nuestros hallazgos indican que no, la obesidad debe seguir siendo una prioridad de salud pública”.

Publicado el julio. 08, 2022

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