Más niños a dieta que hace una década a medida que aumentan las tasas de obesidad

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Más de una cuarta parte de los niños están a dieta, incluidos los niños con un peso saludable, en medio de un “aumento constante” en el número de niños con sobrepeso y obesidad en Inglaterra.

Una investigación de la Universidad de Oxford encontró que el 26,5 % de los niños informaron haber intentado perder peso entre 2015 y 2016, un aumento del 5 % en comparación con 1997 y 1998.

Los aumentos más significativos en los intentos de pérdida de peso se observaron en niños, niños mayores, niños asiáticos y niños de familias de bajos ingresos.

El estudio analizó los patrones de dieta frente a la obesidad infantil y se publicó en Archives of Disease in Childhood.

La obesidad afecta a uno de cada cinco niños en el Reino Unido y la obesidad infantil ha sido incentivada como una prioridad del gobierno desde 2004.

En 2006, el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención (NICE) publicó sus primeras pautas sobre la prevención y el tratamiento del exceso de peso en niños, lo que llevó a un aumento en los programas de control de peso para niños.

Melissa Little, coautora del estudio de la Universidad de Oxford, dijo: “Ha habido un aumento constante en la cantidad de niños con sobrepeso u obesidad en Inglaterra durante las últimas décadas entre niños y jóvenes”. Sin embargo, no sabemos mucho sobre el número o las características de esos niños que pueden estar intentando perder peso. Entonces, para este estudio, queríamos ver si había tendencias o cambios en la prevalencia de intentos de pérdida de peso entre niños de 8 a 17 años.’

Los investigadores examinaron datos de más de 34 000 niños de entre 8 y 17 años que participaron en la Encuesta de Salud de Inglaterra (HSE) entre 1997 y 2016. Usando estos datos, los investigadores rastrearon qué tan comunes eran los intentos de pérdida de peso en varias características sociodemográficas, incluyendo la edad, el género , estado de peso, etnicidad e ingresos familiares.

Descubrieron que los intentos de pérdida de peso habían aumentado en los niños con sobrepeso u obesos, pero esto no había sido acompañado por un aumento en los servicios de control de peso para estos niños. Los investigadores sugieren que los servicios para apoyar la pérdida de peso de los niños obesos deben expandirse para evitar intentos de control de peso no supervisados ​​o inapropiados.

Además, se encontró que los intentos de pérdida de peso fueron más rápidos que el aumento del exceso de peso de los niños y algunos intentos de pérdida de peso en la infancia pueden ser inapropiados.

El Dr. Aryati Ahmad de la Universidad de Oxford, ahora con sede en la Universiti Sultan Zainal Abidin en Malasia, agregó: “De manera alarmante, los datos también mostraron que una proporción cada vez mayor de niños con un peso ‘saludable’ también informaron que intentaban perder peso”. Esto plantea preocupaciones y sugiere que se necesita una mayor atención para orientar los mensajes de control de peso de manera adecuada”.

Proyecciones publicadas en junio que alrededor del 40% de los niños de 10 a 11 años serán obesos o tendrán sobrepeso para 2030 si las tendencias en la obesidad infantil continúan al ritmo actual, y los expertos en salud piden que se tomen “medidas audaces” para abordar esta “crisis de salud pública”.

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