Más de 1.000 cánceres infantiles diagnosticados en Ghana anualmente

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Más de 1.000 cánceres infantiles diagnosticados en Ghana anualmente

Anualmente se diagnostican entre 1.000 y 1.400 casos de cáncer infantil en el país, y en la mayoría de los casos se presentan tardíamente, lo que dificulta y encarece su tratamiento.

Esta situación se ha atribuido a la falta de conciencia y conocimiento sobre los cánceres infantiles.

En consecuencia, una becaria de oncología pediátrica en el Hospital Universitario Korle-Bu, la Dra. Ernestina Schandorf, ha pedido un esfuerzo concertado para aumentar la campaña de concientización para garantizar que los padres puedan monitorear y estar atentos a las primeras señales de advertencia para ayudar en el tratamiento de la enfermedad. casos y mantener el costo bajo.

“Los cánceres infantiles pueden manifestarse en cualquier parte del cuerpo y, aunque se desconocen en gran medida las causas, ciertas infecciones, como la malaria, la hepatitis y el VIH, podrían poner en riesgo a los niños”, dijo.

Hablando en un evento realizado por la Unidad de Oncología Pediátrica de Korle Bu para lanzar el Mes de Concientización sobre el Cáncer Infantil, el Dr. Schandorf dijo que solo dos o cuatro de cada 10 niños sobrevivirían al cáncer debido a la presentación tardía.

Promoción de la conciencia

Septiembre de cada año se designa como el Mes Mundial del Cáncer Infantil para educar a las personas en general y aumentar la conciencia sobre los cánceres infantiles.

En Ghana, el objetivo de este año es concienciar al público de que los cánceres infantiles se pueden curar cuando se detectan a tiempo.

Señales de conciencia

El Dr. Schandorf dijo que si bien se sabía que las causas de los cánceres en adultos eran principalmente hábitos ambientales y de estilo de vida, se desconocían las causas exactas de los cánceres infantiles.

Sin embargo, algunos factores ambientales, como la exposición a la radiación, se han relacionado con algunos tipos de cánceres infantiles, dijo.

Una vez más, dijo que los signos de cáncer no eran específicos y podían presentarse como cualquier otra enfermedad y aconsejó al público buscar atención temprana y no automedicarse.

El Dr. Schandorf dijo que había señales de advertencia tempranas que los padres deberían observar en sus hijos y buscar ayuda médica para cualquier síntoma prolongado que pudieran tener.

Los signos, indicó, podrían ser manchas blancas en los ojos, que podrían ser cáncer ocular o cerebral; bultos en cualquier parte del cuerpo, síntomas inexplicables, como niños con fiebre durante dos semanas, dolor doloroso que podría ser cáncer de huesos o sangre y síntomas neurológicos.

Señaló que, aunque los cánceres infantiles habían existido, la conciencia sobre las enfermedades ahora estaba aumentando en los países de ingresos bajos y medianos porque inicialmente las enfermedades infecciosas eran los casos más comunes en la región subsahariana.

es curable

Lo bueno, dijo el becario de oncología pediátrica, es que los cánceres infantiles son curables cuando se detectan a tiempo.

“A diferencia de los cánceres de adultos, los cánceres infantiles son muy curables, especialmente cuando se presentan muy temprano.

“Cuando se detectan temprano, el costo del tratamiento también es bajo, en comparación con cuando se detectan tarde cuando se necesita un tratamiento más avanzado”, dijo.

Tratamiento

El Dr. Schandorf explicó además que el costo del tratamiento del cáncer era enorme y que el tratamiento podía variar de seis meses a tres años.

Señaló que cuatro cánceres infantiles estaban cubiertos por el Plan Nacional de Seguro de Salud (NHIS) y esperaba un aumento en la conciencia de las enfermedades y la tasa de supervivencia en el país.

Los cánceres cubiertos por el NHIS son la leucemia linfoblástica aguda, el linfoma de Burkitt, el retinoblastoma y el tumor de Wilms.

oncología pediátrica

Dando una base de datos de la oportunidad para el tratamiento de los cánceres infantiles, el Dr. Schandorf dijo que actualmente hay dos unidades integrales de Oncología Pediátrica en el país en Korle Bu y el Hospital Docente Komfo Anokye (KATH).

Ella dijo que entre esas dos instalaciones, había seis oncólogos pediátricos capacitados: cuatro en Korle Bu y dos en Komfo Anokye.

Además, había ocho becarios de oncología pediátrica en formación, tres farmacéuticos de oncología pediátrica y 18 enfermeras de oncología pediátrica, agregó.

Sobreviviente

Un sobreviviente de cáncer infantil, Franklyn Amoako, tenía 14 años cuando le diagnosticaron osteosarcoma o cáncer de huesos.

Su familia visitó varios hospitales y luego fue remitida a Korle Bu.

La suya fue una detección tardía y, como parte de su tratamiento, se sometió a 20 ciclos de quimioterapia, así como a una cirugía para amputarle la pierna por debajo de la rodilla.

“Cuando me dijeron que tenía cáncer, me impactó mucho; Estaba devastado. No sabía que los niños podían tener cáncer; Pensé que era algo que solo les pasaba a las personas adultas”, dijo el Maestro Amoako, que ahora tiene 17 años.

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