¿Luchando con la infertilidad? He aquí cómo mantener su relación fuerte

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Cuando una pareja tiene problemas para intentar concebir, suele ser un shock, un completo descarrilamiento de los planes. La soledad y la decepción son sentimientos comunes. También lo son la ira y la frustración. Ninguna pareja que enfrente la infertilidad la experimentará de la misma manera, pero es fundamental que aprendan a superarla juntos. Después de todo, la infertilidad es una enfermedad, señala el Dr. Jenna Turocy, MD, obstetra y ginecóloga en el Centro de Fertilidad de la Universidad de Columbia y profesora asistente de obstetricia y ginecología en la Universidad de Columbia. Aunque a menudo no se habla lo suficiente de este tipo, verlo como tal puede ayudar a contextualizar las muchas decisiones médicas, los procedimientos y las emociones por las que uno pasa al lidiar con eso, sin mencionar la considerable tensión que genera en una relación.

“Cuando las personas tienen ciertas metas y se dan cuenta de que esas metas tienen que cambiar, puede ser traumatizante para una pareja”, dice Turocy.

Es común que las parejas se sientan aisladas o abrumadas cuando aceptan la infertilidad y buscan otros tratamientos o alternativas a la paternidad biológica. Los aspectos sociales se suman a la lucha y la angustia: ver a otras parejas salir con sus bebés o leer anuncios de nacimientos en las redes sociales tiende a doler, lo que lleva a la tristeza y la ira.

La infertilidad a menudo se describe como una especie de dolor invisible, ya que los seres queridos a menudo no saben cuándo las parejas están tratando de tener un bebé. Cada mes que pasa sin concepción acaba con la esperanza y comienza de nuevo el proceso de duelo privado, dice Deborah Simmons, Ph.D., terapeuta reproductiva en Minneapolis.

Las parejas pueden no estar seguras de cómo apoyarse mutuamente mientras procesan sus propios sentimientos y es probable que surjan conflictos. Es normal sentirse malhumorado, retraído o deprimido cuando se lucha contra la infertilidad. El estrés puede hacer que resurjan problemas de salud mental pasados, como depresión o ansiedad. Ciertos tratamientos de fertilidad pueden causar cambios hormonales, como cambios de humor, todo lo cual contribuye a varios desafíos.

“Independientemente de qué pareja tenga el problema médico, ambas personas que luchan por concebir se ven igualmente afectadas”, dice Jon Summers, un paramédico en Melbourne, Australia, quien, con su esposa, Laura, crea conciencia sobre la infertilidad masculina a través de las redes sociales y colabora. autor del próximo libro La guía del hombre sobre la infertilidad. “La infertilidad afecta a los hombres emocional y físicamente, y tiene un gran impacto en todos los ámbitos de la vida tanto de hombres como de mujeres”.

No importa dónde se encuentre la pareja en su viaje de fertilidad, la experiencia puede ser traumática y ambas personas necesitan una cantidad increíble de apoyo. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta sobre las formas en que la infertilidad afecta las relaciones y cómo las parejas pueden sobrellevarlas como equipo.

1. Para cuidar a tu pareja, también debes cuidarte a ti mismo

Si los hombres reciben un diagnóstico de infertilidad, a menudo no manejan muy bien la noticia, dice Summers. Puede afectar su sentido de masculinidad y pueden sentir que están decepcionando a su pareja.

“Y luego, si la pareja tiene que someterse a un tratamiento de fertilidad con inyecciones y todo lo demás, creo que algunos hombres se sienten muy culpables por eso”, dice. “Ojalá pudiera hacer el tratamiento de fertilidad en lugar de Laura: las inyecciones, las cirugías, las pérdidas, pero desafortunadamente, no funciona de esa manera. Lo mejor que puedo hacer es cuidarla y hacer todo lo posible para que todo lo demás sea más fácil para ella”.

Simmons señala que muchos de sus pacientes también sienten vergüenza y vergüenza por la infertilidad, como si estuvieran fallando en su imperativo biológico de embarazar o transmitir su apellido. Su preocupación por la infertilidad puede ser sentimientos mucho más profundos de lo que a menudo se reconoce.

“Muchos hombres desean desesperadamente ser padres y pueden sentirse socialmente excluidos cuando no pueden”, dice ella. Los médicos y terapeutas generalmente se enfocan más en la persona que llevará físicamente el embarazo o experimentará un aborto espontáneo. Por lo tanto, los hombres a menudo son percibidos más como proveedores de apoyo que como personas que necesitan apoyo.

“Siempre les pregunto a los hombres cómo están apoyando a sus parejas, y después de que me lo dicen, les pregunto: ‘¿Quién te está apoyando a ti?”, dice Simmons. “A menudo se les llenan los ojos de lágrimas y dicen que nadie los está ayudando. Un hombre se echó a llorar”.

Los hombres criados con expectativas de género más tradicionales son más propensos a internalizar los sentimientos, lo que puede causar cierta confusión o daño en sus relaciones, dice Simmons. Debido a que las mujeres socializan más a menudo para expresar sus emociones, es posible que se pregunten por qué sus parejas no lloran o hablan de lo tristes que están por sus problemas de fertilidad.

Sin embargo, las personas procesan el estrés y el dolor de manera diferente, por lo que es útil que las parejas recuerden que el hecho de que alguien esté callado no significa que no esté afligido.

“Cuando mi mamá murió, salí a hacer jardinería”, dice William D. Petok, Ph.D., psicólogo de Baltimore que se especializa en el tratamiento de la infertilidad, profesor clínico asociado de obstetricia y ginecología en el Sidney Kimmel Medical College, Thomas Jefferson University, y ex presidente del Grupo Profesional de Salud Mental de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva. “Era primavera y ella me había enseñado a cuidar el jardín, así que eso fue significativo para mí”.

Aunque las parejas necesitarán apoyo emocional mutuo, es importante tener también un sistema de apoyo fuera de la relación, dice Petok, ya sea un amigo o familiar, un terapeuta o un grupo de apoyo para hombres que experimentan infertilidad. RESOLVE es un excelente recurso para encontrar grupos, y también hay recursos en línea en Facebook y Reddit.

2. Esté presente, pero no intente arreglarlo

“A veces, los hombres tratan de ser ‘fuertes’ para sus parejas y no muestran cómo se conmueven con el dolor de su pareja”, dice Lucille Keenan, Psy.D., psicóloga clínica que se especializa en problemas de fertilidad y salud reproductiva en Raleigh, North. carolina “Y rápidamente se sienten incómodos sintiéndose impotentes, por lo que entran en modo de ‘arréglalo’. Pero a menudo una mujer solo quiere tener a su pareja con ella y no tratar de hacerla sentir mejor”.

Puede ser útil escuchar algo como “Te amo y me duele verte lastimado porque te amo mucho”, dice Keenan. O, “Desearía poder hacerlo mejor. Estoy aquí, no me iré a ningún lado y lo superaremos juntos”.

“La idea general es que él está presente en sus sentimientos”, dice Keenan sobre este ejemplo. No ‘arreglar’ a menos que se solicite una acción específica. Llegará muchas veces el momento en que pueda ayudar de manera tangible porque [fertility treatments are] a menudo un proceso físico agotador.”

3. Muestra compasión (incluso cuando es difícil)

Es un desafío lidiar con emociones intensas. Pero es especialmente importante que los hombres en relaciones heterosexuales recuerden que es probable que su pareja experimente un viaje hormonal salvaje, dice Keenan. Trate de no tomarlo como algo personal y ser reactivo cuando se expresen sentimientos negativos.

“En su lugar, ofrezca compasión y un amable recordatorio de que duele escuchar que no le importa [for example], porque lo haces”, dice Keenan. “Y nunca será apreciado si señalas que son solo las hormonas las que hablan: los sentimientos son muy reales y muy intensos”.

También es importante evitar caer en culpas o acusaciones cuando se habla de problemas de fertilidad. Trate de recordar que ambos tienen el mismo objetivo de concebir y que cada uno de ustedes está haciendo lo mejor que puede en este momento, dice la terapeuta matrimonial y familiar Diane Gehart, Ph.D., profesora y coordinadora del programa de terapia matrimonial y familiar. en la Universidad Estatal de California, Northridge.

Si siente la necesidad de criticar a su pareja por comportamientos actuales o pasados ​​que podrían afectar sus posibilidades de concebir, por ejemplo, Gehart aconseja encontrar a alguien más con quien desahogarse y luego regresar con su pareja con una perspectiva más clara y positiva.

4. Esté preparado para enfrentar problemas de intimidad

Cuando las parejas intentan concebir, el sexo se convierte en algo programado, monitoreado e imbuido de estrés y presión. Para muchas personas, por lo tanto, el sexo puede comenzar a sentirse menos divertido y más como un trabajo, dice el especialista en fertilidad y endocrinólogo reproductivo de la ciudad de Nueva York, el Dr. Dr. Michael Guarnaccia

“Durante el proceso de tratamiento de fertilidad, la intimidad sexual adquiere una connotación completamente diferente, lo que puede provocar disfunción sexual en hombres y mujeres”, dice Guarnaccia. “Hago saber a las parejas que estos problemas son comunes”.

Es fácil quedar atrapado en la naturaleza utilitaria de la procreación, por lo que las parejas deben hacer un esfuerzo para que el otro se sienta deseable y apreciado, dice Keenan.

Y aunque el estrés generalmente no es bueno para la vida sexual de una pareja, no deben preocuparse de que una cantidad normal de estrés perjudique sus posibilidades de concebir, agrega Guarnaccia.

“El estrés diario no tiene un impacto importante en la capacidad de la mujer para concebir a menos que sea tan extremo que comience a perder peso o deje de ovular”, dice. “Es una falacia que cuando las mujeres están en un ciclo de FIV, por ejemplo, tienen que dejar todo, todo ejercicio, yoga y Pilates. Cualesquiera que sean las técnicas que usas normalmente para lidiar con el estrés diario, sigue haciéndolas”.

Las parejas que han estado luchando con problemas de fertilidad durante mucho tiempo y podrían estar explorando otras opciones de crianza, también podrían beneficiarse de un cambio de entorno, especialmente si están más orientados a lo visual, dice Gehart. Una habitación en la que pasas, o pasaste, mucho tiempo tratando de concebir puede ser dolorosa por un tiempo, por lo que tener relaciones sexuales en una habitación diferente puede ayudar a cambiar tu forma de pensar. Algunas parejas, dice, también pueden encontrar útil redecorar el dormitorio después de luchar con la fertilidad, para significar un nuevo comienzo.

5. Programe momentos específicos para discutir el camino a seguir

Es útil programar tiempo para hablar sobre la fertilidad, pero también programar tiempo para concentrarse en otras cosas por completo, dice Turocy.

“Sugerimos tener ‘reuniones para hacer bebés'”, dice Summers. “Esto significa reservar tiempo todas las semanas o incluso todos los días para tener una conversación sobre dónde se encuentra en su viaje de fertilidad, con suerte durante una buena comida o en un lugar especial como un parque o la playa. Significa que ambos miembros de la pareja entienden cuándo es el momento de hablar sobre la fertilidad y cuándo no”.

Las parejas pueden tardar hasta un año y medio en concebir, si es que lo hacen, señala Guarnaccia. Por lo tanto, debe haber una discusión continua sobre hasta dónde está dispuesto a llegar cada uno de ustedes, física, emocional y financieramente en su búsqueda de tener un bebé. En el camino, las parejas deben priorizar el apoyo mutuo de cualquier manera que puedan y asegurarse de que también obtengan el apoyo individual que necesitan.

“Tienes que ser proactivo y reconocer que esta será una etapa difícil en tu vida”, dice Summers, quien, después de que él y su esposa completaron 15 rondas de FIV y dos cirugías, recientemente se convirtió en padre de una niña. “Planifique con anticipación cómo manejará su estrés, su salud, sus finanzas y su relación. Puedes superar la infertilidad, pero debes tomar medidas para protegerte y cuidarte a ti y a tu pareja tanto como puedas”.

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