Los parches, chicles y aerosoles nasales de nicotina para fumadores también pueden ayudar a las personas a dejar de beber

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NASHVILLE, Tennesse. — Los parches, chicles y aerosoles nasales de nicotina recetados para ayudar a las personas a dejar de fumar también pueden reducir su consumo de alcohol.

Originalmente diseñado como el brazo de control de un ensayo clínico que probaba si los medicamentos recetados contra el tabaquismo ayudarían a las personas a consumir menos alcohol, el estudio encontró que estos remedios comunes funcionaron igual de bien. Después de tres meses, los participantes redujeron su consumo de alcohol independientemente de si usaban terapia de reemplazo de nicotina o medicamentos recetados, como vareniclina o citisina.

Los investigadores dicen que todos estos medicamentos podrían desempeñar un papel importante en la reducción de la bebida y el tabaquismo al mismo tiempo.

“Un solo medicamento para tratar tanto el consumo de alcohol como el tabaquismo podría mejorar significativamente la eficiencia de la salud. El consumo de alcohol y el tabaquismo de riesgo coexisten con frecuencia, y ambos amenazan la salud al aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer y otros resultados importantes para la salud”, dice el autor principal del estudio, el Dr. Hilary Tindle del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt en un comunicado de prensa.

Junto con colegas del Centro Médico de Boston y la Primera Universidad Médica Estatal de Pavlov en Rusia, el Dr. Tindle estudió a 400 personas que vivían con el VIH. Los investigadores se están enfocando en tratar otras condiciones en personas con VIH porque ahora existen tratamientos efectivos para el virus.

Reclutaron voluntarios que se identificaron a sí mismos como bebedores y fumadores en cantidades peligrosas y los siguieron durante un año. Los investigadores querían participantes que bebieran cinco o más días al mes (definido como cinco o más tragos en un día para los hombres y cuatro o más para las mujeres) y que fumaran cinco o más cigarrillos al día.

El estudio incluyó medicamentos controlados con placebo, por lo que ni los participantes ni los investigadores sabían qué medicamento estaban tomando. Publicado en Red JAMA Abiertael estudio encontró que después de tres meses, el consumo de alcohol disminuyó independientemente del tratamiento antitabaco que usaron los participantes.

“Fue gratificante ver que los participantes de investigación de alto riesgo se incluyeron en la investigación financiada por los NIH”, dice el investigador principal del estudio, Matthew Freiberg, MD, MSc.

“No solo viven con el VIH, sino que también tienen una alta carga de hepatitis, consumo de múltiples sustancias y problemas de salud mental. Dichos participantes a menudo son excluidos de los ensayos de medicamentos. Si un medicamento tan simple como el reemplazo de nicotina pudiera ayudarlos, sería una victoria”.

La terapia de reemplazo de nicotina (parches, chicles y aerosoles) está ampliamente disponible a un costo relativamente bajo. Sin embargo, los científicos rara vez los han considerado como un impedimento para beber. La citisina ha estado disponible desde la década de 1960.

“Otra observación importante en nuestro análisis post-hoc fue que las tasas de consumo de alcohol eran más bajas y las tasas de abstinencia de alcohol eran más altas entre las personas que dejaron de fumar en comparación con las que continuaron fumando. Estos resultados necesitan más estudios para comprender si los hallazgos se debieron directamente a los medicamentos, a dejar de fumar o a ambos”, agrega Jeffrey Samet, MD, MA, MPH, de las Facultades de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Boston.

Dr. Tindley agrega que aún queda mucho por aprender sobre cómo los fármacos del estudio, denominados agonistas de los receptores nicotínicos de acetilcolina, pueden funcionar para reducir el consumo de alcohol, pero que el trabajo ha demostrado que estos fármacos se dirigen a los receptores del sistema nervioso que fomentan la abstinencia voluntaria.

El escritor de South West News Service, Danny Halpin, contribuyó a este informe.

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