Los niños están menos en forma y más obesos que nunca, según un estudio

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Los niveles récord de obesidad e inactividad física entre los niños significan que están destinados a soportar la peor parte de los peores efectos en la salud por el aumento de las temperaturas globales: esa es la clara advertencia en una nueva revisión exhaustiva de los estudios actuales sobre el tema.

Publicación de sus hallazgos en la revista revisada por pares La temperaturaLa Dra. Shawnda Morrison, fisióloga del ejercicio ambiental, argumenta que, si bien la condición física es clave para tolerar temperaturas más altas, los niños son más obesos y están menos en forma que nunca.

Esto podría ponerlos en mayor riesgo de sufrir problemas de salud relacionados con el calor, como deshidratación, calambres por calor, agotamiento por calor o insolación.

Ella dice que las políticas actuales sobre el cambio climático no abordan adecuadamente las necesidades de salud de los niños y que se debe priorizar alentar a los niños a que hagan del ejercicio parte de su vida cotidiana si quieren hacer frente a vivir en un mundo más cálido.

De la Universidad de Ljubljana de Eslovenia, Facultad de Deportes, el Dr. Morrison es un experto en fisiología humana adaptativa e integradora en entornos extremos. Tiene más de 20 años de experiencia investigando el rendimiento deportivo y la fisiología del ejercicio, especialmente en ambientes calurosos.

Sus evaluaciones se basan en una revisión exhaustiva de más de 150 estudios médicos y científicos sobre cómo los niños mantienen la actividad física, hacen ejercicio, sobrellevan el calor y cómo esto podría cambiar a medida que aumentan las temperaturas globales.

La investigación que destaca incluye un estudio de 457 niños de escuela primaria de 5 a 12 años en Tailandia, que encontró que los niños con sobrepeso tenían más del doble de probabilidades de tener dificultades para regular su temperatura corporal que los de peso normal cuando hacían ejercicio al aire libre.

En otro estudio, los datos de los departamentos de emergencia de los hospitales infantiles en los EE. UU. encontraron que la asistencia era mayor durante los días más calurosos. Los niños más pequeños eran particularmente propensos a necesitar atención de emergencia.

La investigación también ha encontrado:

  • La capacidad aeróbica de los niños es un 30% inferior a la de sus padres a la misma edad.
  • Hay una rápida disminución de la actividad física infantil en todo el mundo, especialmente en los últimos 30 años.
  • La mayoría de los niños no cumplen con la pauta de la Organización Mundial de la Salud de realizar un promedio de al menos 60 minutos de actividad física cada día.
  • La actividad física se aceleró, especialmente en Europa, durante la pandemia de Covid-19 cuando se cerraron las escuelas y otras infraestructuras sociales.

El aumento de las temperaturas podría restringir aún más la actividad física cuando los padres de los niños perciben que las temperaturas exteriores son ‘demasiado altas para jugar’, lo que hace que sea más incómodo para los niños no entrenados o no aptos cumplir con los niveles mínimos de actividad física para mantenerse saludables, dice el Dr. Morrison, quien también es el fundador de Active Healthy Kids Eslovenia.

Se prevé que las temperaturas más altas y los cambios en los patrones climáticos también conduzcan a brotes de nuevas enfermedades que ingresen a la población humana. Si se establecen más restricciones de movimiento para contener nuevas enfermedades, esto tendrá consecuencias potencialmente devastadoras para la salud física, mental y física de los niños.

El Dr. Morrison también señala que, en términos de termorregulación (cómo el cuerpo mantiene su temperatura interna o central), los niños pequeños no son simplemente adultos más pequeños. Cuando se exponen al calor, los niños sudan menos que los adultos; Pierden calor al aumentar el flujo de sangre a la piel, un proceso que puede requerir que el corazón trabaje relativamente más.

A pesar de estas diferencias, la mayor parte de la investigación sobre cómo el cuerpo se adapta a temperaturas más altas se ha llevado a cabo en adultos. La poca investigación mecanicista realizada en niños se realizó principalmente hace 15 a 30 años, cuando los niveles de condición física de los niños eran mucho más altos de lo que son hoy.

El Dr. Morrison concluye: “Los adultos más en forma son más capaces de tolerar temperaturas más altas, debido a una combinación de factores fisiológicos, conductuales y psicológicos.

Sin embargo, a medida que el mundo se calienta, los niños son los menos aptos que jamás hayan estado. Es imperativo que se aliente a los niños a realizar actividad física diaria para desarrollar y mantener su estado físico, de modo que disfruten moviendo sus cuerpos y no se sientan como ‘trabajo’ o ‘una tarea’ para ellos”.

Dra. Shawnda Morrison, fisióloga del ejercicio ambiental, Universidad de Ljubljana

Las actividades pueden ser una combinación de juegos estructurados, como fútbol, ​​baloncesto y béisbol, y juegos activos con amigos y familiares, preferiblemente al aire libre.

Las lecciones de educación física (PE) impartidas por maestros de educación física son la forma mejor y más rentable de aumentar los niveles de condición física y preparar a los niños para que sigan haciendo ejercicio durante toda su vida. Las familias también tienen un papel que desempeñar, especialmente si las escuelas ofrecen poca educación física.

El Dr. Morrison dice: “Haz lo que te gusta hacer, ya sea un paseo familiar en bicicleta o patinar, un paseo por el bosque o pasear al perro.

“Asegúrese de que la actividad aumente el ritmo cardíaco, el entusiasmo y la energía positiva de todos y, lo que es más importante, trate de no evitar por completo el calor, pero elija momentos del día que sean menos calurosos (mañanas/noches) para mantenerse activo, ya que necesitamos mantenernos moviéndose en este nuevo mundo que se calienta”.

Como parte del trabajo continuo de la Dra. Morrison, busca determinar qué tan activos físicamente son los niños y los adultos durante las olas de calor, y qué tan calientes, incómodos o sedientos se sienten al realizar estas actividades.

Fuente:

Referencia de la revista:

Morrison, SA, y otros. (2022) Moviéndose en un mundo más cálido: Mantener un buen estado físico infantil como contramedida al cambio climático. La temperatura. doi.org/10.1080/23328940.2022.2102375.

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