Los niños con obesidad a menudo reciben muy pocas (o demasiadas) pruebas

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La mayoría de los niños en los Estados Unidos a los que se les diagnostica obesidad no se someten a las pruebas de laboratorio recomendadas para detectar afecciones concurrentes, como diabetes y enfermedad hepática, según un nuevo estudio.

Muchos también reciben pruebas potencialmente innecesarias, y ambas pueden ser dañinas para los pacientes, dicen los investigadores.

En 2007, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó un conjunto de recomendaciones sobre cómo evaluar la salud de los niños mayores con obesidad. Esas pautas instan a los médicos a evaluar a estos niños para detectar diabetes, enfermedades hepáticas y trastornos de los lípidos cada dos años. No se recomiendan las pruebas de insulina de rutina ni las pruebas de detección de disfunción tiroidea.

Para el nuevo estudio en Red JAMA Abiertalos investigadores analizaron dos bases de datos de reclamos de seguros presentados entre 2018 y 2019 y encontraron que poco más de una cuarta parte de los niños recibieron las pruebas recomendadas, mientras que una proporción similar recibió pruebas innecesarias.

“Esto nos indica que, si bien existen recomendaciones de detección, en realidad no se están implementando en la práctica”, dice la autora principal Mona Sharifi, profesora asociada de pediatría y salud pública en la Universidad de Yale.

“Este es un problema importante porque cerca de 1 de cada 5 niños estadounidenses tienen obesidad y la detección temprana de las condiciones relacionadas con la obesidad puede marcar una gran diferencia para los niños durante el curso de sus vidas”, dice el coautor Kao-Ping Chua, profesor asistente de pediatría. en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan.

Cuando los niños no se someten a pruebas, se pueden pasar por alto las condiciones concurrentes, lo que retrasa las intervenciones que pueden mejorar los resultados, dicen los investigadores.

Las pruebas excesivas también pueden someter a los pacientes a daños innecesarios, dice Sharifi. Estas pruebas pueden hacer que los pacientes y sus familias se preocupen por una condición que en realidad no tienen. Y los falsos positivos pueden dar lugar a visitas, pruebas e inquietudes adicionales que no están justificadas. “La otra desventaja, el costo adicional, afecta la población y el nivel del sistema de salud”, agrega.

Sharifi y sus colegas también encontraron que los pacientes que recibieron las pruebas recomendadas a menudo estaban sujetos a paneles demasiado amplios que incluían múltiples pruebas innecesarias. Esto, dicen, también puede dar lugar a falsos positivos.

“Con estos paneles realmente amplios, existe una mayor probabilidad de que un resultado falso asuste a una familia o lo lleve por un camino de pruebas adicionales”, dice Sharifi.

Los investigadores ofrecen sugerencias para mitigar el problema. Agregar alertas en los registros de salud electrónicos (EHR), por ejemplo, podría incitar a los médicos a solicitar pruebas para los pacientes que las necesitan. Y tener un orden establecido en los EHR que predetermina los tipos correctos de pruebas podría disminuir el uso de paneles de detección demasiado amplios.

Además, las pautas de prueba deben ser claras tanto en el lenguaje como en el razonamiento para fomentar la adopción.

“Los redactores de directrices deben ser muy claros al ofrecer directrices específicas, procesables y directivas que puedan implementarse en la práctica habitual”, dice Sharifi. “Tampoco puedes simplemente arrojar pautas al mundo. También debe complementarlos con otras herramientas y estrategias para respaldar la implementación”.

Sharifi es parte del subcomité de la Academia Estadounidense de Pediatría que trabaja en la actualización de las pautas de la organización sobre las pruebas de detección recomendadas para niños diagnosticados con obesidad. Se espera que las recomendaciones revisadas se publiquen a finales de este año.

Fuente: Mallory Locklear para la Universidad de Yale

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