Los investigadores vinculan el aumento de la hepatitis infantil con un virus común

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Un aumento en los casos de hepatitis entre los niños se ha relacionado con un virus común, sin evidencia de una asociación con Covid-19, según han encontrado dos nuevos estudios.

Los estudios, actualmente preimpresos, encontraron que el virus adenoasociado 2 (AAV2) estaba presente en niveles altos en todas las muestras de niños con casos de hepatitis inexplicable.

No se pensaba que el virus común, que a menudo acompaña a la infección por adenovirus, causara la enfermedad. Anteriormente, los funcionarios de salud habían considerado que las infecciones por adenovirus, que pueden producir síntomas similares a los del resfriado, diarrea y vómitos, eran parte de la explicación del aumento en los casos de hepatitis.

Las últimas cifras de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) muestran que, hasta el 13 de junio, se habían notificado 251 casos confirmados de hepatitis entre niños en el Reino Unido desde el 1 de enero de 2022.

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Un estudio se llevó a cabo en el Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street en asociación con UKHSA, mientras que otro analizó casos en Escocia y fue realizado por el MRC-University of Glasgow Center for Virus Research y el Royal Hospital for Children en Glasgow. , con Salud Pública de Escocia.

Ambos encontraron que AAV2, que necesita un virus “auxiliar” como un adenovirus para replicarse, estaba presente en el 96% de los casos que examinaron.

Los investigadores creen que la coinfección con AVV2 y un adenovirus o, con menos frecuencia, el virus del herpes, que se encontró en algunas muestras de pacientes, puede ofrecer la mejor explicación para la aparición de enfermedad hepática grave en los niños afectados.

Ambos estudios descartaron el Covid-19 como causa directa de la hepatitis. Los investigadores no encontraron rastros del virus en los hígados de los pacientes que estudiaron, y las pruebas realizadas en Escocia encontraron que solo dos tercios de los niños tenían anticuerpos contra el covid-19.

Los investigadores de ambos estudios sugirieron que un aumento en las infecciones por adenovirus después del cierre puede haber cambiado los patrones de circulación del virus e infectado a niños con una inmunidad reducida.

Emma Thomson, profesora clínica y consultora en enfermedades infecciosas en el Centro de Investigación de Virus MRC-Universidad de Glasgow, y autora principal del estudio escocés, dijo: “Hay muchas preguntas sin respuesta, y se necesitan con urgencia estudios más amplios para investigar el papel de AAV2 en casos de hepatitis pediátrica.

“También debemos comprender la circulación estacional de AAV2, un virus que no se controla de forma rutinaria.

“Puede ser que un pico de infección por adenovirus haya coincidido con un pico en la exposición a AAV2, lo que lleva a una manifestación inusual de hepatitis en niños pequeños susceptibles”.

Judy Breuer, profesora de virología en el Instituto de Salud Infantil Great Ormond Street de UCL, dijo: “Si bien todavía tenemos algunas preguntas sin respuesta sobre qué llevó exactamente a este aumento en la hepatitis aguda, esperamos que estos resultados puedan tranquilizar a los padres preocupados por Covid-19 como Ninguno de los equipos encontró ningún vínculo directo con la infección por SARS-CoV-2. Sin embargo, nuestros datos apuntan a AAV2 en el hígado y/o la sangre de los casos como el biomarcador más fuerte para la hepatitis”.

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