Los ‘inhaladores inteligentes’ pueden ayudar a diagnosticar y tratar el asma, si se usan

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31 de mayo de 2022: después de años de tomar y dejar de tomar medicamentos para los síntomas ocasionales del asma, las cosas se pusieron cuesta abajo para Brian Blome en noviembre de 2020. El carpintero jubilado comenzó a sentir dificultad para respirar y sibilancias durante los paseos en bicicleta. En casa, luchaba con las tareas del hogar.

“Me costaba mucho subir un tramo de escaleras, simplemente lavar la ropa”, dice Blome, que vive en Palatine, un suburbio de Chicago.

Para controlar las cosas, vio a un alergólogo y comenzó a tomar medicamentos regulares: dos tabletas, dos aerosoles nasales y corticosteroides inhalados todos los días, además de un inhalador de albuterol para los brotes.

Los inhaladores tienen una función adicional: un monitor electrónico que se conecta al dispositivo y rastrea automáticamente dónde y cuándo se usa el medicamento. Bluetooth envía esta información a una aplicación en el teléfono móvil del paciente y a un tablero donde el equipo médico puede ver, de un vistazo, cuándo aparecen los síntomas y con qué frecuencia se toman los medicamentos, lo que hace que los dispositivos a menudo se denominen “inhaladores inteligentes”. ” “

En la conferencia de la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) de este año en Phoenix, AZ, los investigadores explicaron cómo los dispositivos de monitoreo digital pueden ayudar a diagnosticar y tratar el asma difícil de controlar, reduciendo potencialmente la necesidad de esteroides orales o terapias biológicas.

Aunque los monitores eléctricos han estado en el mercado durante años, su uso ha tardado en hacerse popular debido a las incertidumbres sobre la cobertura del seguro, la responsabilidad y cómo administrar y utilizar mejor los datos. Un estudio reciente dijo que estos dispositivos cuestan entre $100 y $500, pero ese precio depende de muchas cosas, como el seguro.

Alrededor del 17 % de los pacientes adultos con asma tienen asma “difícil de controlar”, lo que significa que limitan su actividad debido a los síntomas respiratorios y usan medicamentos de alivio varias veces a la semana.

Pero la investigación sugiere que corregir la técnica de inhalación y apegarse al uso de los medicamentos puede reducir ese 17 % a solo un 3,7 %, dice la alergista de Blome, Giselle Mosnaim, MD, del NorthShore University HealthSystem. Mosnaim habló sobre la monitorización digital en una sesión de conferencia sobre tecnologías digitales para el control del asma.

Un estudio de más de 5,000 pacientes con asma “mostró que si tiene errores críticos en la técnica del inhalador, esto conduce a peores resultados de asma y aumenta las exacerbaciones del asma”, dice ella. También muestra que, a pesar de los nuevos dispositivos y las nuevas tecnologías, “todavía tenemos una mala técnica de inhalación”.

Sin embargo, la adherencia está mal medida por los médicos y los autoinformes de los pacientes. “La medida ideal de la adherencia debe ser objetiva, precisa y discreta para minimizar el impacto en el comportamiento del paciente y permitir la recopilación de datos confiables en entornos del mundo real”, dice Mosnaim. “Así que los monitores electrónicos de medicamentos son el estándar de oro”.

Mejorar el uso

Los pacientes que no siguen las instrucciones o pautas “es algo que vimos sin parar con los niños”, dice Caroline Moassessi, fundadora del blog sobre alergias y asma Gratefulfoodie.com, quien anteriormente formó parte de una junta regional de la Asociación Estadounidense del Pulmón. También es madre de dos niños asmáticos, ahora en la universidad, quienes hace años usaron monitores electrónicos de medicamentos como parte de un ensayo de investigación.

No estaban “impresionados, principalmente porque pensé que pensaban que su asma estaba controlada”, dice ella. “Cuando los pacientes no están en crisis, no controlan bien su asma”.

Incluso en estudios de investigación como el que Rachelle Ramsey, PhD, presentó en la conferencia, no solo es difícil determinar si una mejor adherencia conduce a una mejor salud, pero cuando.

“Por ejemplo, ¿su adherencia esta semana afecta su control del asma esta semana o afecta su control del asma la próxima semana? ¿O está aún más lejos? ¿Necesita tener algún nivel de adherencia en el transcurso de un mes para tener mejores resultados al final de ese mes?” dice Ramsey, psicóloga de investigación pediátrica en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati. “Creo que es un poco complicado”.

Dicho esto, los resultados de varios estudios pequeños muestran una conexión entre el monitoreo remoto y mejores resultados clínicos. Un estudio inscribió pacientes en el Reino Unido y otro fue realizado por Mosnaim con pacientes del área de Chicago.

En el proyecto de mejora de la calidad del Reino Unido, las enfermeras preguntaron a los pacientes con asma difícil de controlar si sabían cómo usar sus inhaladores y si seguían las pautas de tratamiento.

Se invitó a los que dijeron “sí” a cambiar sus esteroides/inhaladores por un controlador equipado con un dispositivo que rastrea el uso y mide la acústica para probar la técnica del inhalador. Después de 28 días de seguimiento, muchas personas del estudio obtuvieron mejores resultados clínicos.

Y después de 3 meses de monitoreo digital, los pacientes no usaron su medicación de rescate con tanta frecuencia.

Blome ha visto una marcada mejoría en su asma desde que comenzó las citas regulares y retomó los medicamentos diarios hace un año y medio. Dice que de vez en cuando tiene sibilancias y dificultad para respirar, generalmente mientras anda en bicicleta o hace ejercicio. Pero esos síntomas no son tan graves ni frecuentes como antes.

Desde la perspectiva de un médico, “los sistemas de inhaladores digitales me permiten discernir patrones para determinar qué desencadena sus síntomas de asma y ajustar los medicamentos en diferentes épocas del año”, dice Mosnaim.

Los sistemas electrónicos pueden controlar los recuentos de polen y la calidad del aire, así como la frecuencia con la que un paciente usa un medicamento de alivio rápido. Por lo tanto, dice, el seguimiento de estas medidas durante todo el año podría llamar la atención sobre los ataques de asma inminentes y sugerir cuándo aumentar la dosis de los medicamentos de control o agregar otros tratamientos.

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