Los CDC investigan la hepatitis grave en niños

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están investigando 109 casos de hepatitis grave en niños, incluidas cinco muertes, para determinar la causa, con la infección por adenovirus como línea principal de investigación, dijo el viernes la agencia de salud pública.

Más del 90% de los niños fueron hospitalizados y el 14% requirió trasplantes de hígado, según los CDC. Los casos bajo investigación ocurrieron durante los últimos siete meses en 25 estados y territorios. La mayoría de los pacientes se han recuperado por completo y han sido dados de alta del hospital, según los CDC.

La hepatitis es una inflamación del hígado que a menudo es causada por infecciones virales, pero los factores ambientales también pueden desempeñar un papel. No es raro en los niños, pero por lo general no es grave.

Más de la mitad de los niños tenían una infección por adenovirus confirmada. Sin embargo, los funcionarios de los CDC dijeron que aún no saben si el adenovirus es la causa real. El adenovirus es un virus común que normalmente causa síntomas leves de resfriado o gripe, o problemas estomacales e intestinales. No es una causa conocida de hepatitis grave en niños por lo demás sanos, aunque se ha relacionado con la enfermedad en niños con sistemas inmunitarios débiles.

“Tampoco sabemos todavía qué papel pueden desempeñar otros factores, como exposiciones ambientales, medicamentos u otras infecciones que los niños puedan tener”, dijo el Dr. Jay Butler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC, a los periodistas en una llamada el viernes.

La vacunación contra el covid-19 no es la causa de las enfermedades, dijo Butler. Los niños tenían una mediana de edad de dos años, lo que significa que la mayoría de ellos no eran elegibles para recibir la vacuna. Los CDC todavía están investigando si existe alguna asociación con el virus Covid-19, dijo Butler. Sin embargo, los nueve casos iniciales en Alabama de niños con hepatitis grave no tenían covid.

Los virus de la hepatitis A, B, C, D y E no se han encontrado en los niños durante las investigaciones iniciales, según los CDC.

Estados Unidos no ha visto un aumento en las infecciones por adenovirus según los datos disponibles, dijo Butler. Sin embargo, la Dra. Umesh Parashar, funcionario de los CDC, dijo que Estados Unidos no tiene un buen sistema nacional para la vigilancia del virus. Butler dijo que los CDC están trabajando para mejorar su vigilancia.

Los CDC tampoco han documentado un aumento significativo en los casos de hepatitis en niños o trasplantes de hígado, pero eso se basa en datos preliminares y podría cambiar, según Butler. Sin embargo, el Reino Unido, que primero alertó al mundo sobre el problema, ha documentado un aumento significativo, dijo.

“Sabemos que esta actualización puede ser motivo de preocupación, sobre todo para los padres y tutores de los niños pequeños. Es importante recordar que la hepatitis grave en los niños es rara”, dijo Butler. Los padres deben tomar las precauciones estándar para prevenir infecciones virales, como lavarse las manos, cubrirse al toser y estornudar, no tocarse los ojos, la nariz o la boca, y evitar a las personas enfermas, dijo.

Los síntomas de la hepatitis incluyen vómitos, orina oscura, heces de color claro y coloración amarillenta de la piel. Los padres deben comunicarse con su proveedor de salud si tienen alguna inquietud, dijo Butler.

El CDC emitió una alerta de salud a nivel nacional a fines de abril sobre un grupo de casos de hepatitis grave entre nueve niños en Alabama. La Organización Mundial de la Salud también está siguiendo de cerca la situación y ha identificado casos de hepatitis grave de causa desconocida en niños de al menos 11 países.

El CDC está investigando casos en Alabama, Arizona, California, Colorado, Delaware, Florida, Georgia, Idaho, Illinois, Indiana, Louisiana, Michigan, Minnesota, Missouri, North Carolina, North Dakota, Nebraska, New York, Ohio, Pennsylvania, Puerto Rico, Tennessee, Texas, Washington y Wisconsin.

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