Lo que los líderes escolares deben saber

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Aunque los funcionarios federales de salud han declarado que la viruela del simio es una emergencia de salud pública, no hay motivo para el pánico entre los líderes escolares y distritales, dijeron los epidemiólogos a Education Week el viernes.

La pandemia de COVID-19 puede haber generado expectativas públicas sobre una declaración de emergencia de este tipo, pero el brote de viruela del simio sigue siendo más pequeño y, a diferencia de COVID-19, es poco probable que se propague a través de breves contactos o interacciones incidentales, dijeron los expertos.

Solo cinco de los 7000 casos confirmados de viruela del simio en los Estados Unidos eran niños, según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Si bien es probable que haya casos pediátricos adicionales a medida que el país trabaja para contener el brote, los líderes escolares deben estar informados, no alarmados, dijo Wafaa El-Sadr, profesora de epidemiología y medicina en la Universidad de Columbia.

“Es realmente importante distinguir que esto no es COVID-19. Dejaría esa ansiedad”, dijo El-Sadr. “Obviamente, siempre hay una preocupación cuando hay un brote de cualquier enfermedad infecciosa, pero al mismo tiempo, no hay motivo para el pánico”.

Esto es lo que los líderes escolares deben saber sobre la viruela del simio y sobre la declaración de emergencia.

¿Qué es la viruela del mono? ¿Pueden conseguirlo los niños?

Monkeypox es una enfermedad rara que se documentó por primera vez en humanos en 1970 y ha causado brotes ocasionales desde entonces, según los CDC. Los síntomas incluyen una erupción parecida a una ampolla que dura de dos a cuatro semanas, fatiga, fiebre, dolores, congestión nasal y tos. El virus rara vez es fatal, dijo la agencia en una guía para los médicos.

El virus se propaga principalmente a través del contacto directo de persona a persona o a través del contacto con artículos como toallas y ropa de cama que han estado en contacto con el sarpullido de una persona infectada, dice el CDC.

Los niños que corren un mayor riesgo de sufrir una enfermedad grave son los de 8 años o menos, los niños con sistemas inmunitarios comprometidos y los que tienen enfermedades de la piel como eccema o acné grave. Los funcionarios de salud esperan identificar casos adicionales en niños a medida que las pruebas estén más disponibles.

Obviamente, siempre hay una preocupación cuando hay un brote de cualquier enfermedad infecciosa, pero al mismo tiempo, no hay motivo para el pánico.

Wafaa El-Sadr, Profesor de Epidemiología y Medicina, Universidad de Columbia

El brote actual se ha extendido a los Estados Unidos y Europa, y la gran mayoría de los casos documentados han sido en pacientes LGBTQ, específicamente hombres que tienen sexo con hombres, dijeron el jueves funcionarios federales de salud. No se cree que la enfermedad se transmita sexualmente, pero se ha propagado a través del contacto íntimo de piel con piel, según la guía de salud de los CDC.

La Casa Blanca, en coordinación con otras agencias federales, está enfocando gran parte de sus esfuerzos de mensajes en la población afectada, al tiempo que reconoce que el virus puede propagarse en la población general. Las agencias han aumentado las vacunas y las pruebas, y los funcionarios planean trabajar con los defensores LGBTQ y los grupos comunitarios para difundir mensajes sobre los riesgos y síntomas de la viruela del mono.

¿Podría la viruela del simio propagarse en las escuelas?

Cuando los funcionarios de Illinois anunciaron que un trabajador adulto en un centro de cuidado infantil de Champaign dio positivo por viruela del mono el viernes, enfatizaron que el virus no se propaga tan fácilmente como el COVID-19. Los niños que asisten al centro serán examinados para detectar la enfermedad, pero ninguno dio positivo el viernes, dijeron.

Los CDC y otras agencias federales no han publicado ninguna guía oficial para los líderes escolares y distritales sobre la viruela del simio, ya que los niños han representado muy pocos casos.

Los casos pediátricos documentados en los Estados Unidos se han transmitido entre miembros de los hogares de los niños en el hogar, dijo El-Sadr, de Columbia.

“Si bien el COVID-19 se transmite por contacto casual y por personas que no presentan ningún síntoma… con la viruela símica es bastante diferente”, dijo. “La principal ruta de transmisión requiere un contacto prolongado de piel con piel”.

Aunque es posible que el contacto pueda ocurrir en entornos escolares o a través de deportes de contacto como la lucha libre, es probable que ocurra relativamente raramente, dijo El-Sadr.

Los líderes escolares y distritales deben escuchar a los funcionarios de salud locales y alentar a los niños con bultos, erupciones o lesiones a consultar a un médico, dijo.

Y, debido a que la transmisión es en gran parte a través del contacto directo, no es necesario que los líderes escolares preparen planes detallados de rastreo de contactos como lo hicieron para COVID-19, dijo El-Sadr.

Las escuelas pueden desempeñar un papel en la lucha contra el estigma de la viruela del mono

La viruela del mono “no es tan contagiosa como otras enfermedades que los niños transmiten de forma rutinaria de una persona a otra, pero ha ocurrido y los administradores escolares deben ser conscientes de que podría ocurrir”, dijo Gigi Gronvall, investigadora principal del Johns Hopkins Center for Seguridad Sanitaria en la Escuela de Salud Pública Bloomberg.

Debido a que la enfermedad se ha asociado en gran medida con las personas LGBTQ, una población sujeta a estereotipos y discriminación, los líderes escolares deben estar preparados para enfrentar la información errónea y el estigma si los padres se enteran de que el estudiante ha contraído un caso.

Eso puede significar proporcionar información básica sobre la enfermedad, aclarar que se puede propagar a través del contacto no sexual y conectar a las familias con recursos de fuentes confiables, dijo.

Por ejemplo, en San Francisco, una de las ciudades que ha visto un aumento de casos de viruela del mono, los funcionarios del distrito escolar han compartido información del departamento de salud local en el sitio web del sistema escolar.

¿Por qué declarar una emergencia de salud pública?

El secretario de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Xavier Becerra, declaró una emergencia de salud pública el jueves.

Tal declaración permitirá a los funcionarios federales dirigir más fácilmente recursos como vacunas y terapias y recopilar y compartir información a nivel estatal sobre casos.

“Estamos aplicando las lecciones aprendidas de las batallas que hemos librado, desde la respuesta de COVID a los incendios forestales y el sarampión, y abordaremos este brote con las demandas urgentes”, dijo en un comunicado.

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