Lo que debes saber sobre la viruela del simio

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¿Qué es la viruela del mono?

La viruela del mono es una infección causada por un virus de la viruela, la misma familia de la viruela que la varicela y la viruela, y causa principalmente infecciones de la piel. Es una enfermedad zoonótica. La fuente son animales originarios de África central y occidental.

Conocemos la viruela del simio desde 1958. Ha habido algunos brotes bien descritos en los que hemos adquirido experiencia con la enfermedad, por lo que tenemos mucha información.

El más reciente, hace unos diez años, se asoció con algunos animales que habían sido importados al Medio Oeste. Hubo un brote entre unas 40 personas que tuvieron contacto con estos animales. Entonces, lo hemos visto en el pasado, pero ha sido más esporádico.

Este brote actual, al menos inicialmente, se describió en mayo. Se ha transmitido principalmente por contacto muy cercano asociado con ciertos eventos que han ocurrido en todo el mundo: conciertos, bailes y grandes reuniones de personas.

¿Dónde era posible mucho contacto piel con piel?

Exactamente. Esa es la principal forma de transmisión. Pero requiere más contacto de lo que piensas. Realmente significa frotar piel con piel, muy similar a la varicela, donde las lesiones pueden tener virus. Si te frotan y tienes una herida en la piel, puedes contraer varicela por eso. La viruela del mono es muy similar en ese sentido.

Como ejemplo, ¿podría contraer la viruela del simio simplemente por darse la mano?

Si tienen lesiones en las manos, especialmente lesiones abiertas, eso es posible. Pero, en general, si le doy la mano a alguien que tiene viruela del simio y no tiene ninguna lesión en la mano, sería muy poco probable. Necesitas estar en contacto con el virus.

¿Qué hay de, digamos, tocar una barandilla después de que alguien con viruela símica lo haga?

Esto no es lo que creemos que es el principal modo de transmisión con este grupo particular de organismos. No voy a decir que es totalmente imposible, pero lo que diría es que es muy poco probable e inusual.

Sin embargo, sí nos preocupa la transmisión de ropa, sábanas o telas donde el líquido de las vesículas se puede destapar o se pueden formar costras. Resulta que las costras contienen virus vivos.

Se ha informado transmisión respiratoria, pero requiere un contacto cercano y más prolongado.

¿Síntomas de la viruela del simio?

Tradicionalmente, la viruela del simio se ha asociado con un síndrome similar a la gripe (dolor de garganta, fiebre, dolores y escalofríos) antes de desarrollar la erupción.

Con este brote actual, hemos visto personas que han tenido síntomas mínimos, si es que los tienen, y que en realidad presentarán la erupción inicialmente. La otra cosa que es diferente e inusual son más informes de dolor intenso asociado con esto. Y algunas personas presentan ganglios linfáticos inflamados

¿Necesitas aislarte, como lo harías con el COVID-19?

El período de incubación de los virus de la viruela es más largo. En general, se le indicará que se aísle durante 21 días desde el inicio de los síntomas. Y buscamos costras de todas las lesiones. A diferencia de la varicela, todas las lesiones aparecen a la vez y se forman costras a la vez. En general, las costras desaparecen en dos semanas.

Digamos que estoy expuesto el lunes y desarrollé síntomas el sábado. El malestar, la fatiga, el cansancio y el dolor de garganta durarán de uno a tres días y luego aparecerá la erupción. Una vez que tiene esas ampollas, de cinco a 10 días hasta que comienzan a formar costras, y luego las costras generalmente desaparecen en dos semanas.

¿Las lesiones dejan cicatriz de algún tipo?

Pueden desaparecer y, en algunos casos, dejan cicatriz. Realmente depende de la gravedad del caso, pero también de si las personas se rascan o no las lesiones. Debe tener cuidado de no inducir ningún tipo de reacción en la que pueda causar más daño a la piel.

Tratamiento de la viruela del simio

Depende de dónde esté involucrado, cuán extensas sean las plagas y el huésped.

  • En niños menores de ocho años, tendemos a ser mucho más agresivos y es posible que usemos un antiviral.
  • En mujeres embarazadas usaríamos un antiviral.
  • En cualquier persona inmunocomprometida, podemos considerar el uso de un antiviral.

Pero en las personas que tienen una enfermedad relativamente leve, tratamos sus síntomas. Si tienen dolor, podemos darles medicamentos para controlar el dolor, pero en realidad no necesariamente necesitamos usar antivirales. Entonces, realmente depende de la gravedad de la enfermedad, y si hay algún tipo de condición que los ponga en riesgo de tener un caso más severo de viruela del simio.
Sobre la vacuna contra la viruela del simio

La vacuna es más efectiva si la recibe antes de estar expuesto o dentro de los cuatro días posteriores a la exposición. Cuanto antes lo consigas, más eficaz será.

En general, es aproximadamente un 85 % efectivo para prevenir la viruela del simio o la viruela.

¿Muta la viruela del simio como lo hace el COVID-19?

En este punto, no tenemos muchos datos que sugieran mutaciones extensas. Todos los virus pueden mutar, pero algunos mutan mucho más que otros. Este no es uno que muta tan comúnmente como los otros virus.

¿Qué tan preocupado está de que el público descarte la viruela del simio como una “enfermedad gay” porque muchos de los casos involucran a hombres que tienen sexo con hombres?

El hecho de que esté actualmente en una población no significa que no se pueda transmitir a otras poblaciones. Animo a todos a comprender que en este momento potencial o en este momento no están necesariamente en riesgo. Pero debemos ser muy agresivos en términos de ofrecer vacunas y profilaxis a las personas que están en riesgo para que no llegue a diferentes poblaciones y ponga en riesgo a la población en general.

¿Qué pasa con la posible “fatiga de virus” pública después del virus del Nilo Occidental, COVID-19 y ahora la viruela del mono?

Me preocupa un poco que la gente esté cansada de diferentes brotes y diferentes pandemias, y que hayan descartado un poco la importancia de la salud.

Ya sabes, con la viruela del simio tanto como con cualquier otra cosa, el simple hecho de lavarse las manos es algo importante. Prevendrá la transmisión de la viruela del simio, pero también prevendrá la transmisión de la influenza y otras enfermedades.

Tan cansados ​​como todos estamos de escuchar sobre enfermedades infecciosas, llegaron para quedarse. Es importante que sigamos educando al público sobre lo que hemos aprendido sobre esta enfermedad y cuáles son las opciones. Absolutamente podemos interferir y prevenir la transmisión.

RECURSOS:

Servicios Estatales de Salud/Monkeybox

Condado de Dallas/varicela del mono

Condado de Tarrant / Viruela del mono

Condado de Denton/varicela del mono

Asociación Médica de Texas

Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América

Los aspectos más destacados de la entrevista se editaron ligeramente para mayor claridad.

¿Tienes un consejo? Envíe un correo electrónico a Sam Baker a sbaker@kera.org. Puedes seguir a Sam en Twitter @srbkera.

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