Las toxinas ambientales están empeorando la pandemia de obesidad, dicen los científicos | Contaminación

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La contaminación química en el medio ambiente está aumentando la epidemia mundial de obesidad, según una importante revisión científica.

La idea de que las toxinas llamadas “obesógenos” pueden afectar la forma en que el cuerpo controla el peso aún no forma parte de la medicina convencional. Pero las docenas de científicos detrás de la revisión argumentan que la evidencia ahora es tan fuerte que debería serlo. “Esto es fundamental porque el manejo clínico actual de los pacientes obesos es lamentablemente inadecuado”, dijeron.

El aspecto más inquietante de la evidencia es que algunos impactos químicos que aumentan el peso pueden transmitirse de generación en generación al cambiar el funcionamiento de los genes. Los contaminantes citados por los investigadores que aumentan la obesidad incluyen el bisfenol A (BPA), que se agrega ampliamente a los plásticos, así como algunos pesticidas, retardantes de llama y contaminación del aire.

La obesidad global se ha triplicado desde 1975, con más personas ahora obesas o con sobrepeso que con bajo peso, y está aumentando en todos los países estudiados. Casi 2 mil millones de adultos pesan demasiado y 40 millones de niños menores de cinco años son obesos o tienen sobrepeso.

“El enfoque de la gente clínica está en las calorías: si come más calorías, engordará más”, dice el Dr. Jerrold Heindel, autor principal de uno de los tres artículos de revisión, y anteriormente en el Instituto Nacional de EE. UU. Ciencias de la Salud Ambiental. “Así que esperan hasta que te vuelves obeso, luego te dan dietas, medicamentos o cirugía.

“Si eso realmente funcionó, deberíamos ver una disminución en las tasas de obesidad”, dijo. “Pero no lo hacemos: la obesidad continúa aumentando, especialmente en los niños. La verdadera pregunta es, ¿por qué la gente come más? El paradigma obesogénico se enfoca en eso y proporciona datos que indican que estos químicos son los que pueden hacer eso”.

Además, dicen los científicos, el enfoque ofrece el potencial para prevenir la obesidad al evitar la exposición a contaminantes, especialmente en mujeres embarazadas y bebés: “La prevención salva vidas, y cuesta mucho menos que cualquier otro método”. [treatment].”

Fuerte evidencia

Más de 40 científicos exponen la evidencia de los obesógenos en tres artículos de revisión, publicados en la revista revisada por pares Biochemical Pharmacology y que citan 1400 estudios. Dicen que estos químicos están en todas partes: en agua y polvo, envases de alimentos, productos de higiene personal y productos de limpieza para el hogar, muebles y productos electrónicos.

La revisión identifica alrededor de 50 productos químicos que tienen buena evidencia de efectos obesogénicos, a partir de experimentos con células humanas y animales, y estudios epidemiológicos de personas. Estos incluyen BPA y ftalatos, también un aditivo plástico. Un análisis de 2020 de 15 estudios encontró un vínculo significativo entre los niveles de BPA y la obesidad en adultos en 12 de ellos.

Otros obesógenos son los pesticidas, incluidos el DDT y el tributilestaño, los antiguos retardantes de llama y sus reemplazos más nuevos, las dioxinas y los PCB, y la contaminación del aire. Varios estudios recientes relacionan la exposición al aire sucio en una etapa temprana de la vida con la obesidad.

La revisión también nombra compuestos PFAS, los llamados “químicos para siempre” debido a su longevidad en el medio ambiente, como obesógenos. Estos se encuentran en envases de alimentos, utensilios de cocina y muebles, incluidos algunos asientos de automóvil para niños. Un ensayo clínico aleatorio de dos años publicado en 2018 encontró que las personas con los niveles más altos de PFAS recuperaron más peso después de hacer dieta, especialmente las mujeres.

Algunos antidepresivos también son bien conocidos por causar aumento de peso. “Esa es una prueba del principio de que los productos químicos hechos para una cosa pueden tener efectos secundarios que interfieren con su metabolismo”, dijo Heindel. Otros productos químicos con alguna evidencia de ser obesógenos incluyen algunos edulcorantes artificiales y triclosán, un agente antibacteriano prohibido para algunos usos en los EE. UU. en 2017.

Cómo funciona

Los obesógenos funcionan alterando el “termostato metabólico” del cuerpo, dijeron los investigadores, lo que facilita el aumento de peso y dificulta la pérdida de peso. El equilibrio de la ingesta y el gasto de energía del cuerpo a través de la actividad se basa en la interacción de varias hormonas del tejido adiposo, el intestino, el páncreas, el hígado y el cerebro.

Los contaminantes pueden afectar directamente la cantidad y el tamaño de las células grasas, alterar las señales que hacen que las personas se sientan llenas, cambiar la función tiroidea y el sistema de recompensa de la dopamina, dijeron los científicos. También pueden afectar el microbioma en el intestino y causar aumento de peso al hacer que la absorción de calorías de los intestinos sea más eficiente.

“Resulta que los químicos arrojados al medio ambiente tienen estos efectos secundarios, porque hacen que las células hagan cosas que de otro modo no habrían hecho, y una de esas cosas es acumular grasa”, dijo el profesor Robert Lustig de la Universidad de California. , San Francisco, y autor principal de otra de las reseñas.

Los primeros años del desarrollo infantil son los más vulnerables para los investigadores obesógenos, escribieron: “Los estudios demostraron que las exposiciones en el útero y en los primeros años de vida fueron los momentos más sensibles, porque esto alteró irreversiblemente la programación de varias partes del sistema metabólico, aumentando la susceptibilidad a aumento de peso.”

“Tenemos cuatro o cinco sustancias químicas que también causarán obesidad epigenética transgeneracional”, dijo Heindel, refiriéndose a cambios en la expresión de genes que se pueden heredar. Un estudio de 2021 encontró que el nivel de obesidad de las mujeres se correlacionó significativamente con el nivel de exposición de sus abuelas al DDT, a pesar de que sus nietas nunca estuvieron directamente expuestas al pesticida ahora prohibido.

“La gente necesita saber que [obesogenic effects] están pasando”, dijo Lustig. “Porque no solo les afecta a ellos, sino a sus hijos por nacer. Este problema va a afectar generación tras generación hasta que lo solucionemos”.

Causa y efecto

Demostrar directamente un vínculo causal entre un peligro y un impacto en la salud humana es difícil por la sencilla razón de que no es ético realizar experimentos dañinos en las personas. Pero la evidencia epidemiológica sólida puede acumularse hasta un nivel equivalente a la prueba, como con el tabaquismo y el cáncer de pulmón.

Lustig dijo que se había llegado a ese punto para los obesógenos, 16 años después de que se acuñara el término por primera vez. “Nunca tendremos ensayos controlados aleatorios, serían ilegales y poco éticos. Pero ahora tenemos la prueba de los obesógenos y la obesidad”.

El paradigma obesógeno no ha sido asumido por los principales investigadores hasta el momento. Pero la profesora Barbara Corkey, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston y expresidenta de la Sociedad de Obesidad, dijo: “La cosmovisión inicial era que la obesidad es causada por comer demasiado y hacer muy poco ejercicio. Y esto es una tontería.

“No es la explicación porque todas las criaturas de la Tierra, incluidos los humanos, comen cuando tienen hambre y se detienen cuando están llenas. Cada célula del cuerpo sabe si tienes suficiente comida”, dijo. “Algo ha interrumpido ese aparato de detección normal y no es voluntad.

“Las personas que tienen sobrepeso y son obesas llegan a extremos tremendos para perder peso y a la industria de las dietas les ha ido extremadamente bien”, dijo Corky. “Hemos aprendido que eso no funciona. Cuando la profesión médica no entiende algo, siempre culpamos a los pacientes y, lamentablemente, la gente sigue detenida por [obesity].”

Lustig dijo: “La gula y la pereza son solo las manifestaciones externas de estas perturbaciones bioquímicas que ocurren debajo de la superficie”.

de gran tamaño

No se sabe cuánto de la pandemia de obesidad puede ser causada por obesógenos, aunque Heindel dijo que tendrán un “papel importante”.

Lustig dijo: “Si tuviera que adivinar, en base a todo el trabajo y la lectura que he hecho, diría que los obesógenos representarán entre el 15 % y el 20 % de la epidemia de obesidad. Pero eso es mucho. El resto lo atribuye a las dietas de alimentos procesados, que a su vez contienen algunos obesógenos.

“La fructosa es el principal impulsor de mucho de esto”, dijo. “Divide la energía a la grasa en el hígado y es un obesógeno principal. La fructosa causaría obesidad incluso si no tuviera calorías”. Un pequeño ensayo de 2021 encontró que una dieta ultraprocesada provocó más aumento de peso que una dieta sin procesar, a pesar de contener las mismas calorías en las comidas ofrecidas a los participantes.

Reducir la exposición a los obesógenos es difícil, dado que ahora hay 350 000 productos químicos sintéticos, muchos de los cuales son omnipresentes en el medio ambiente. Pero los que se sabe que son dañinos pueden retirarse de la venta, como está sucediendo en Europa.

Heindel dijo que las futuras madres en particular podrían ajustar lo que comen y monitorear con qué juegan sus hijos en sus primeros años: “Los estudios han demostrado que modificar las dietas puede causar una disminución significativa en varios obesógenos en aproximadamente una semana”.

Lustig dijo: “Esta causa es muy generalizada y perniciosa, y también es lucrativa para muchos [chemical] compañías. Pero debemos abordarlo racionalmente”. Para hacer eso, se debe abordar la “brecha de conocimiento” entre médicos, reguladores y formuladores de políticas, dijeron los científicos.

“Ya es hora de que [obesity researchers and clinicians] deberían comenzar a prestar atención y, si no creen que los datos son lo suficientemente sólidos, decirnos qué más hacer”, dijo Heindel, quien está organizando una conferencia para abordar este problema.

Corkey aún no está completamente convencido por el paradigma obesógeno, pero dijo que el concepto de una toxina ambiental es probablemente la dirección correcta a seguir. “¿Hay pruebas? No, no lo hay”, dijo. “Es un problema muy difícil, porque la cantidad de sustancias químicas en nuestro medio ambiente ha aumentado astronómicamente.

“Pero no hay una hipótesis alternativa que para mí tenga sentido y ciertamente desafiaría a cualquiera que tenga una idea mejor y comprobable a que la presente”, dijo. “Porque este es un problema grave que está impactando enormemente a nuestras sociedades, especialmente a los niños. Los problemas están empeorando, no mejorando, estamos yendo en la dirección equivocada tal como está”.

Este artículo fue enmendado el 20 de mayo de 2022. Una versión anterior se refería a un pequeño ensayo de 2021 que encontró que una dieta ultraprocesada causaba más aumento de peso que una dieta sin procesar y decía que ambas dietas contenían las mismas calorías. Para aclarar: las comidas ofrecidas para ambas dietas contenían las mismas calorías, pero los participantes podían elegir la cantidad de cada comida que consumían.

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