Las tasas de obesidad entre los niños estadounidenses superan el 20%

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Foto de freestocks-photos/Pixabay

Por primera vez en la historia, más de 1 de cada 5 niños estadounidenses es obeso.

De 2011 a 2012 y nuevamente de 2017 a 2020, las tasas de obesidad aumentaron en los niños de entre 2 y 5 años, así como en los de 12 a 19 años, según muestra un nuevo análisis de los datos de una encuesta de salud a nivel nacional. Y el aumento fue cierto para los niños estadounidenses de todas las razas y orígenes étnicos, según la líder del estudio, Amanda Staiano.

“La proporción de niños con obesidad aumentó del 18 % en el ciclo de 2011 al 22 % en el ciclo de 2020”, dijo Staiano, director del laboratorio de conducta de salud y obesidad pediátrica del Centro de Investigación Biomédica Pennington de la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge.

“Lo que es aún más alarmante es que todos estos datos se recopilaron antes de la pandemia de COVID-19, y otros datos publicados recientemente muestran que los niños están aumentando aún más de peso debido a las restricciones en su dieta y actividad durante la pandemia”, dijo.

Staiano teme que las cifras sean aún peores en la próxima Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición.

La obesidad tiene importantes consecuencias para la salud, dijo, desde algunos tipos de cáncer hasta diabetes, enfermedades cardíacas, asma, problemas en las articulaciones, ansiedad y depresión.

“Los niños están pagando el costo de esta enfermedad y los adultos están pagando los costos adicionales de atención médica de los niños que crecen con enfermedades y necesitan tratamiento”, dijo Staiano. “Los niños que no consumen dietas nutritivas tienden a tener un peor desempeño en la escuela, por lo que la obesidad afecta todas las áreas de la vida de un niño”.

Para el estudio, ella y su colega del Centro Pennington, Kathy Hu, analizaron datos de casi 15,000 niños y adolescentes estadounidenses que participaron en la encuesta nacional de salud y nutrición en 2011-2012, 2013-2014, 2015-2016 y 2017-2020.

Entre los jóvenes de 2 a 19 años, la obesidad aumentó del 17,7 % entre 2011 y 2012 al 21,5 % en la encuesta de 2017-2020.

Durante el lapso de una década, las tasas de obesidad entre los niños aumentaron del 18 % al 21,4 %, y entre las niñas del 17 % al 21,6 %.

Si bien las tasas de obesidad aumentaron significativamente en los niños en edad preescolar y adolescentes, no lo hicieron entre los niños de 6 a 11 años.

En general, las tasas de obesidad para niños de 2 a 19 años aumentaron del 21.8 % al 27 % entre los mexicoamericanos; del 19,5% al ​​23,8% entre los jóvenes negros, y del 15% al ​​18,4% entre los niños blancos, encontraron Staiano y Hu.

Para ayudar a frenar la creciente ola de obesidad, Staiano dijo que los médicos deben detectar y monitorear la obesidad y las enfermedades relacionadas que afectan el corazón, los pulmones y el metabolismo. Pero, agregó, resolver el problema será obra de la sociedad estadounidense en su conjunto.

“Los proveedores de atención de la salud deben brindar asesoramiento y programas basados ​​en la evidencia para ayudar a las familias a adoptar un estilo de vida más saludable”, dijo Staiano. “Las compañías de seguros deben seguir la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para pagar estos servicios de control de peso como una forma de prevenir enfermedades debilitantes y costosas”.

La prevención y el tratamiento temprano son fundamentales para que los niños aumenten una cantidad saludable de peso, dijo.

“Los padres y los niños deben hablar con sus médicos y enfermeras escolares para desarrollar un plan de actividad y alimentación saludable que funcione para su familia”, dijo Staiano.

“Se produce mucho aumento de peso cuando los niños no asisten a la escuela durante el verano, por lo que los líderes comunitarios y los funcionarios gubernamentales deben abogar por programas de alimentación para brindar comidas saludables durante este tiempo fuera de la escuela y proporcionar campamentos y programas con actividades estructuradas durante el verano”, dijo.

Staiano dijo que se necesitan inversiones en programas de control de peso de estilo de vida y comportamiento, medicamentos y opciones de cirugía bariátrica y metabólica para que los niños disminuyan su aumento de peso o los ayuden a perder peso de una manera segura y sostenible.

“Los líderes cívicos deben incentivar a las tiendas de abarrotes y las tiendas de barrio con opciones de alimentos saludables para ubicarlas en los desiertos alimentarios y también garantizar que los senderos para caminar y los parques públicos y los patios de recreo sean seguros y estén bien mantenidos”, agregó.

Dr. David Katz, especialista en medicina preventiva y de estilo de vida y presidente de True Health Initiative en Tulsa, Okla., revisó los hallazgos.

Dijo que la batalla perdida contra la obesidad infantil en Estados Unidos se ha librado durante más de tres décadas.

“Dicho sin rodeos, esta es una desgracia nacional, porque este problema tiene consecuencias nefastas que podemos solucionar en cualquier momento en que nos comprometamos genuinamente a hacerlo”, dijo Katz.

La obesidad aumenta implacablemente porque industrias enteras se benefician de ella, señaló.

“Los problemas empeoran porque se invierten muchos más recursos en propagar el problema que en solucionarlo”, dijo Katz. “Sabemos, por ejemplo, que tenemos un suministro de alimentos de comida chatarra deliberadamente adictiva diseñada para maximizar el consumo de alimentos, pero hacemos recomendaciones inútiles para el ‘control de las porciones’ sin abordar la causa raíz”.

Estos nuevos datos muestran que la obesidad empeora no misteriosamente, sino porque nuestra sociedad nunca ha hecho ningún esfuerzo serio para solucionarlo, dijo Katz.

“Haríamos bien en tratar la obesidad en nuestros niños de la misma manera que tratamos los casos de ahogamiento, ya que, después de todo, se están ahogando en las calorías hiperapetecibles de los alimentos ultraprocesados ​​y en las tecnologías de ahorro de esfuerzo que proliferan sin cesar”, dijo. dijo.

Lo que se necesita, dijo Katz, es capacitación obligatoria sobre los peligros de comer en exceso y no hacer ejercicio, así como recordatorios generalizados sobre una alimentación saludable. Comparó estos con los muchos pasos necesarios para mantener a los niños seguros alrededor del agua.

“Después de 30 años de dedicación personal a la causa, espero ver el amanecer de ese día para mí y para todos los demás padres”, dijo Katz.

Los hallazgos se publicaron en línea el lunes en JAMA Pediatrics.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la obesidad infantil.

Derechos de autor © 2022 HealthDay. Reservados todos los derechos.

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