Las aplicaciones de citas como Thursday ofrecen nuevas formas únicas de conocer gente.

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La gente bebe fuera de un bar.

Caitlin Ochs | Reuters

Un puñado de veinteañeros se para en la puerta de The Gin Mill, un bar de la ciudad de Nueva York, tratando de pasar al portero. Pero en lugar de solo presentar identificaciones, cualquier persona que desee ingresar debe demostrar que tiene una aplicación de citas en su teléfono.

El evento para solteros, organizado por la empresa de citas el jueves, se ha convertido en algo habitual en toda la ciudad. La compañía opera su aplicación homónima, que tiene todas las características de una aplicación de citas normal, pero con un giro: solo está disponible para usar una vez a la semana, los jueves.

La compañía desbloquea la opción de emparejar a la medianoche todos los jueves y las personas tienen hasta el final del día para conectarse y enviar mensajes a otros usuarios. Crea un sentido de urgencia. En un esfuerzo por sacar a la gente de la casa, el jueves organiza reuniones en persona esa misma noche en Nueva York y Londres, donde tiene su sede la empresa.

Al final del día, la pizarra se limpia y todos los partidos y conversaciones desaparecen. Y todo vuelve a empezar la próxima semana.

La aplicación de la compañía es parte de una nueva ola de experiencias de citas que alienta a las personas a conocerse en persona en lugar de simplemente enviar mensajes a otros usuarios. Y es un ejemplo de cómo las aplicaciones nuevas y heredadas están aceptando el fin de las restricciones pandémicas y el deseo de conectarse, con la esperanza de forjar relaciones más profundas.

Romper con amigos por correspondencia

Durante varios años, las aplicaciones de citas han sido solo una plataforma para conectar personas. En la mayoría de los casos, un usuario deslizará el dedo hacia la izquierda para dejar pasar a alguien o hacia la derecha para mostrar interés. Un par coincidente puede comenzar a enviar mensajes. Depende de la pareja si quieren reunirse. Pero a menudo, los usuarios se quejan de una situación de “amigo por correspondencia”, donde envían mensajes durante varios días o semanas y nunca se materializa una cita en persona. La conversación está destinada a esfumarse.

“Es difícil obtener química a través de mensajes de texto, a veces es mejor ver a alguien cara a cara”, dijo Ron, un hombre de 32 años que se negó a compartir su apellido porque no quería hacer pública su vida amorosa. el evento del jueves.

O, como Matthew Bunch, de 22 años, lo expresó sin rodeos: “Esas aplicaciones pueden volverse una mierda”.

Pero con la pandemia de Covid-19 vino una reinvención de las aplicaciones. Dado que reunirse en persona se convirtió en una opción arriesgada o imposible para muchos, las aplicaciones de citas recurrieron a experiencias de video, audio y juegos. Ahora, a medida que las personas comienzan a volver a ingresar a la escena de las citas y se han levantado varias restricciones de salud, el enfoque más reciente parece estar en volver a unir a las personas.

Las características podrían ayudar a atraer a un grupo de usuarios que pueden agotarse por deslizar constantemente o quieren ignorar por completo las aplicaciones, eligiendo asistir a eventos para conocer gente en persona. Algunos usuarios del jueves dijeron que ignoran la coincidencia en la aplicación y, en cambio, solo la usan para ingresar a los eventos.

Si bien más personas usan aplicaciones de citas que nunca, los analistas creen que todavía hay espacio para el crecimiento. Durante los próximos años, se espera que el mercado global de citas en línea crezca a una tasa de crecimiento anual compuesto del 13%, para alcanzar casi $10 mil millones en 2025, escribió Piper Sandler en una nota de enero.

Al organizar estos eventos en persona, las empresas tienen la esperanza de que los consumidores interactúen de una manera que aún no se ha hecho en las citas en línea. Los eventos podrían atraer a más personas a las aplicaciones y persuadirlas para que gasten más en funciones premium, como mejorar sus perfiles u obtener pases ilimitados, y contarles a sus amigos historias de éxito.

Match, parte de la cartera de Match Group, ha estado trabajando en el desarrollo de Meet, una característica que espera lleve a las personas de las citas en línea a las citas en persona “sin tener que pasar necesariamente por el ciclo tradicional de enviar Me gusta y coincidencias y pasar tiempo en una charla”.

“Creo que la siguiente fase en las aplicaciones de citas, y lo que estamos explorando, realmente consistirá en repensar esa experiencia de citas, especialmente en cómo cerrar la brecha y conectar a las personas de una manera más natural y orgánica”, dijo el jefe de producto y director de Match. dijo el oficial de ingresos Dushyant Saraph en una entrevista. Match Group también es propietario de Tinder y Hinge, que se han centrado más en los desarrollos sociales dentro de la aplicación.

Bumble, por su parte, se ha centrado en proporcionar un espacio seguro para que las personas se reúnan. La compañía abrió Bumble Brew, una cafetería y bar de vinos, en Nueva York el año pasado. Desde entonces, ha cerrado temporalmente debido a la congelación de las tuberías.

Fourplay, que está recaudando su fondo presemilla, tiene 12.000 usuarios en Nueva York.

cuatro juegos

Las citas se están volviendo sociales.

Las aplicaciones de citas están tomando lo que podría ser una experiencia incómoda e incómoda de una primera cita y convirtiéndola en una experiencia social.

“La gente tiene sus primeras citas y la mayor parte del tiempo, al menos de forma anecdótica en nuestra experiencia, a menudo es una pérdida de tiempo porque no conduce a nada después de eso”, Danielle Dietzek, cofundadora de la empresa de citas sociales Fourplay. Social, le dijo a CNBC.

Los usuarios se registran en la aplicación Fourplay por su cuenta, pero se les pide que envíen un enlace de invitación a un amigo para que puedan crear un “equipo”. Luego, las dos personas crean un perfil compartido. Luego, los equipos se deslizan a través de otros equipos y una vez que dos equipos se gustan, los cuatro usuarios pueden comenzar a enviar mensajes.

Fourplay, que está recaudando su fondo inicial, tiene 12.000 usuarios en Nueva York y planea expandirse a otras ciudades, dijo la cofundadora Julie Griggs en una entrevista. La compañía está en proceso de planear su primer evento para solteros para el próximo mes en Nueva York.

Incluso si una persona descubre que no tiene química con una persona con la que coincidió anteriormente en una aplicación, el beneficio de un evento para solteros es que puede pasar a uno de los otros participantes con poco estrés. Las personas también están descubriendo que las aplicaciones brindan una nueva forma de hacer amigos.

Un puñado de mujeres reunidas en el evento del jueves dijo que, si bien es posible que aún no encuentren citas, al menos se están uniendo entre sí.

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