La web alberga un bazar ilegal de píldoras abortivas. La FDA está mal equipada para detenerlo.

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“Los delincuentes falsificadores van a donde hay demanda y hay desafíos de acceso”, dijo Libby Baney, asesora principal de Alliance for Safe Online Pharmacies, un grupo de defensa del mercado de píldoras abortivas. “Eso crea una oportunidad criminal y un gran riesgo para la seguridad del paciente”.

Google dice que por lo general no puede determinar cuándo los sitios infringen la ley, pero los eliminará de los resultados de búsqueda cuando el gobierno lo solicite.

Cytotec, la versión de marca del misoprostol, es un medicamento recetado aprobado por la FDA para el tratamiento de las úlceras estomacales. También es una de las dos píldoras que se usan para interrumpir un embarazo. Según un comunicado del fabricante de medicamentos Pfizer, Cytotec es un objetivo para los falsificadores.

Pero en los estados donde el aborto está restringido, los pacientes han informado problemas para surtir las recetas. para asuntos no relacionados con el aborto.

Los expertos dijeron que las personas buscan medicamentos en línea cada vez que hay una barrera para obtenerlos legalmente. En el caso del aborto, esas barreras pueden tomar la forma de regulaciones estatales, pero también presiones de familiares, amigos y líderes comunitarios para mantener un embarazo. Otras veces, las personas recurren a la web pensando que pueden obtener un medicamento a un costo menor.

Aunque existen operaciones legítimas de telemedicina y farmacias en línea que ayudan a conectar a las personas en línea en estados que limitan el aborto, a veces tienen dificultades para promocionar sus servicios. Mientras tanto, las farmacias ilegales son expertas en eludir las reglas de Google y llegar a la cima de los resultados de búsqueda.

Por ejemplo, existe un bullicioso mercado negro en línea de Viagra, el medicamento para la disfunción eréctil, porque la gente se avergüenza de pedírselo a un médico. Los hombres que buscan profilaxis para el VIH a veces se conectan en línea si no quieren que los atiendan en una clínica de salud sexual. Durante la pandemia, la gente compró hidroxicloroquina, un medicamento contra la malaria promocionado por el expresidente Donald Trump, e ivermectina, un antiparasitario, en sitios web dudosos a pesar de las advertencias de la FDA contra su uso.

“Cada vez que crea un sistema de atención médica fracturado o una cadena de suministro fracturada, los delincuentes se aprovecharán de esa confusión”, dijo John B. Hertig, profesor asociado de práctica farmacéutica en la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Salud de la Universidad de Butler.

Un mercado negro emergente

Las leyes estatales que restringen el aborto ya están restringiendo el acceso a los medicamentos que pueden interrumpir los embarazos, incluso cuando la paciente los toma por otros motivos.

Los pacientes se han quejado de que las farmacias no surten las recetas de metotrexato, que se usa para tratar el trastorno inmunitario del lupus y otras enfermedades, pero que puede inducir un aborto espontáneo.

Si bien la administración de Biden les ha dicho a las farmacias que no administrar el medicamento de un paciente es un delito, es posible que las farmacias aún puedan limitar el acceso. Algunos permiten que los farmacéuticos individuales no surtan pedidos si tienen objetos de conciencia. Al menos un estado, Texas, restringe activamente la provisión de abortivos.

El precio también es un problema. Los sitios maliciosos están vendiendo Cytotec por aproximadamente $ 4 por píldora, un poco por debajo del costo típico de Drugs.com, una firma de Nueva Zelanda que rastrea los precios. Más de la mitad de los abortos en los Estados Unidos ya son provocados por medicamentos, según el Instituto Guttmacher, un grupo de investigación que apoya el derecho al aborto. Es probable que esa participación aumente luego de la decisión de la Corte Suprema, proporcionando un enorme mercado para explotar.

Han surgido organizaciones extralegales, aunque legítimas, en el extranjero para ayudar a conectar a las personas con el aborto con medicamentos en estados donde es ilegal. Para las personas, puede ser difícil saber qué sitios son seguros.

“Hay una mayoría de consumidores estadounidenses que piensan que si ven la atención médica en la lista de Google en la primera página, alguna autoridad en los EE. UU. la ha investigado o validado”, dijo Hertig. “Y ese no es el caso en absoluto”.

Todos esos problemas crean oportunidades de mercado para los vendedores en línea no autorizados.

Las búsquedas en línea de aborto con medicamentos se dispararon después de que POLITICO publicara el borrador de la opinión de la Corte Suprema que precedió a la revocación de hueva v. Vadear.

Lo que encuentran es a menudo laberíntico. De las aproximadamente 35,000 farmacias en línea en todo el mundo, el 95 por ciento opera ilegalmente, según la Asociación Nacional de Juntas de Farmacia.

“Según nuestra experiencia, estas farmacias deshonestas son expertas en marketing y se centrarán en cualquier medicamento que esté en las noticias y sea popular, usándolo como una herramienta de marketing para tratar de canalizar negocios a su sitio web”, dijo David Khalaf, portavoz de LegitScript, y una firma de Oregón que valida servicios de salud en línea y trabaja con agencias gubernamentales y empresas para identificar operaciones ilegales.

El problema de la aplicación

La pandemia ofrece un ejemplo reciente de cómo una atmósfera de miedo y confusión puede permitir que los delincuentes tengan espacio para operar. Entre enero de 2020 y marzo de 2020, los estafadores produjeron 190 000 nombres de dominio relacionados con el covid-19, dijo Dan Burke, gerente senior de operaciones de la Oficina de Investigaciones Criminales de la FDA, durante un seminario web en junio sobre farmacias deshonestas.

Si bien los científicos aún luchaban por comprender el nuevo virus, estos sitios prometían curas. “Estábamos bebiendo de una manguera contra incendios”, dijo Burke.

Los investigadores criminales de la FDA son responsables de perseguir las farmacias ilegales y las operaciones de falsificación de medicamentos. Es una tarea difícil. En línea, los traficantes de drogas pueden ocultar sus huellas y desaparecer en un instante. Además, la oficina no cuenta con las herramientas de cumplimiento necesarias para eliminar sitios, especialmente cuando se trata de registradores de dominio que no cooperan.

“Puedes registrar un nombre de dominio de forma anónima desde cualquier parte del mundo y ofrecer casi todo lo que quieras en él, y buena suerte tratando de cerrar ese sitio, porque no sabes quién lo está operando”, dijo Baney de Alliance for Farmacias Online Seguras.

La Unión Europea impuso su Reglamento General de Protección de Datos en 2018 en un intento por proteger la privacidad de los usuarios de la web. Pero la regulación también dificultó la persecución de sitios fraudulentos. Los registradores de dominios, que operan a nivel mundial, dejaron de publicar la identidad de los propietarios de sitios web para cumplir. Ahora, algunos servicios de registro de dominios no entregarán información a los reguladores en los EE. UU. sin una citación y no eliminarán sitios ilegales sin una orden judicial, dijo Baney.

La FDA no tiene poder de citación y, en cambio, tiene que depender del Departamento de Justicia, que enfrenta sus propios obstáculos legales.

“Como agencia de salud pública, estamos en una situación catch-22”, dijo Burke durante el seminario web. “No podemos mostrar el alcance de la red sin citaciones, pero no podemos obtener citaciones del gran jurado sin mostrar el alcance”.

Baney dijo que el Ley de Reforma de Dominios para Vendedores Ilícitos de Drogas, un proyecto de ley del Senado presentado en diciembre por el republicano de Florida Marc Rubio, busca responsabilizar a los registradores de dominios. El proyecto de ley requeriría que un registrador de dominio bloquee y suspenda un nombre de dominio asociado con una conducta ilegal una vez notificado por la FDA o el Departamento de Justicia.

Bloquear un nombre de dominio evita que su propietario lo transfiera a un nuevo registrador y continúe con las operaciones.

La FDA también presionó recientemente a la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados, una organización sin fines de lucro que supervisa la gran industria de registro de nombres de dominio, para asegurarse de que los registradores cumplan con sus términos de acreditación, que incluyen responder a los informes de actividad ilegal y abuso. .

Los consumidores pueden informarse sobre el aspecto que puede tener una farmacia deshonesta. Según la FDA, las personas deben evitar cualquier sitio que ofrezca vender medicamentos sin receta. LegitScript también tiene un verificador de dominios en su sitio web que puede verificar si un sitio es legítimo. El Plan C, un proyecto de la Red Nacional de Salud de la Mujer, proporciona una lista de recursos examinados para las píldoras abortivas.

A Baney le gustaría que los motores de búsqueda asumieran más responsabilidad. “El algoritmo es controlable”, dijo. “Podría priorizar proveedores legítimos con licencia y farmacias en línea”.

Un portavoz de Google dijo que la compañía trabaja para devolver fuentes de alta calidad en la parte superior de los resultados de búsqueda y elimina los sitios web farmacéuticos falsos de los resultados cuando la FDA determina que están infringiendo la ley y le pide a Google que lo haga.

Aún así, los sitios maliciosos están encontrando una forma de pasar y los pacientes deben proceder con cautela, dijo Hertig. “Cuando eres un paciente que está luchando, porque ahora no puede encontrar acceso a la atención, ya sea un aborto o lo que sea, es natural que lo busquen en Google, y esa es una propuesta realmente arriesgada”.

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