La viruela del mono y los niños: ¿Qué riesgo tienen?

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Como si una pandemia mundial no fuera suficiente para preocuparse, la administración de Biden declaró oficialmente la viruela del simio una emergencia sanitaria nacional el jueves. Hasta la fecha, hay 7102 casos confirmados de viruela del simio en los EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. ¿Qué significa esto para los padres? Bueno, no hay necesidad de entrar en pánico todavía. Hablamos con un médico para obtener más información.

“En comparación con el COVID 19 y otros virus infantiles, como la gripe y el RSV [respiratory syncytial virus], la viruela del simio no se transmite muy fácilmente entre las personas”, dice el Dr. Larry Kociolek, director médico de infecciones, prevención y control y médico tratante de enfermedades infecciosas en el Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital of Chicago. “Actualmente, hay 10 casos pediátricos en todo el mundo y dos casos informados en los EE. UU.”

¿Qué es la viruela del simio y cuáles son los síntomas en los niños?

La viruela del mono es una enfermedad rara causada por el virus de la viruela del mono. En general, la viruela del simio se presenta de manera similar en adultos que en niños: fiebre, ganglios linfáticos inflamados y lesiones cutáneas en todo el cuerpo. Las erupciones son el síntoma más común de la viruela del simio y pueden parecerse a otras erupciones que se encuentran comúnmente en los niños.

Los síntomas generalmente comienzan dentro de las tres semanas posteriores a la exposición y la enfermedad generalmente dura de dos a cuatro semanas. La mayoría de los casos son leves y no requieren hospitalización, pero los casos graves pueden ocurrir en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

¿Cómo se transmite la viruela del simio?

La forma más fácil de transmitir la viruela del simio es a través del contacto directo con las lesiones de la piel. “No se transmite a través del contacto casual”, dice Kociolek, y agrega que la enfermedad no se transmite fácilmente al tocar artículos domésticos comunes, como perillas y manijas de puertas. “No vas a contraer la viruela del simio con breves interacciones cara a cara con personas que tienen la viruela del simio, la vas a contraer por un contacto cercano directo muy prolongado con alguien que ha sido afectado”.

Si cojo la viruela del simio, ¿cómo puedo evitar que se la transmita a mi hijo?

Las medidas preventivas para la viruela del simio son similares a las mismas acciones que tomaría para otras infecciones comunes: quedarse en casa cuando está enfermo, evitar el contacto con otras personas enfermas y lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente antes de comer.

Si sospecha que puede tener viruela del simio, es importante que se comunique con su médico de inmediato.

“Las pruebas están mucho más disponibles ahora que hace un mes”, dice Kociolek. “Si sospecha o le han dicho que tiene viruela del simio, la forma más importante de prevenir su propagación es mantener cubiertas las lesiones de la piel y no compartir artículos que hayan estado en contacto con las lesiones de la piel con otras personas, como ropa de cama, toallas y ropa.”

Si bien se cree que la viruela del simio es más difícil de propagar a través de una ruta respiratoria como la COVID-19, es posible, por lo que si se infecta, es importante usar una máscara y distanciarse socialmente de otras personas en el hogar. Dicho esto, el aislamiento sugerido para la viruela del simio es mucho más prolongado que el de otros virus.

“Puedes transmitir la viruela del simio mientras las lesiones en la piel estén presentes, lo que puede durar hasta cuatro semanas”, explica Kociolek.

¿Cuál es el riesgo para mis hijos?

“La probabilidad de que el hijo de cualquier persona contraiga la viruela del simio en este momento es extremadamente baja”, dice Kociolek. “Entonces, la gran mayoría de las erupciones en los niños se deben a otras causas infecciosas o no infecciosas”.

Sin embargo, si tiene razones para creer que su hijo ha estado expuesto o está desarrollando una erupción que es consistente con la viruela del mono, entonces querrá comunicarse con su pediatra para obtener más orientación y tomar medidas para evitar contagiar la enfermedad a otras personas.

¿Algunos niños corren un mayor riesgo?

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), algunos niños, incluidos los bebés, los niños menores de 8 años y los que tienen enfermedades de la piel, como eczema, y ​​los inmunocomprometidos, pueden tener un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave si contraen viruela del simio

¿Hay tratamiento o vacuna disponible?

Sí, hay un tratamiento disponible para los niños que tienen un caso grave de viruela del simio o aquellos que corren el riesgo de padecer una enfermedad grave. “Tecovirimat es el tratamiento de primera línea y se está utilizando bajo un protocolo de investigación”, según la AAP. “El CDC recientemente simplificó el proceso para obtenerlo. Está disponible tanto en forma oral como intravenosa”.

Si bien actualmente no hay una vacuna contra la viruela del simio disponible para todos los niños, la vacuna JYNNEOS puede recomendarse para niños menores de 18 años que han estado expuestos a la viruela del simio.

¿Qué tan preocupado debería estar de que mi hijo contraiga la viruela del simio?

“En este momento, la preocupación es exponencialmente mayor que el riesgo”, dice Kociolek. “La gente está muy atenta en este momento a las enfermedades emergentes que surgen de esta pandemia de COVID y también hay mucha atención de los medios en torno a la viruela del simio. Pero en realidad, el riesgo para un niño es extremadamente bajo”.

A modo de comparación, hay 10 casos conocidos de viruela del simio en niños en todo el mundo, mientras que la enfermedad de manos, pies y boca, que es común en niños menores de 5 años, es causada por enterovirus, de los cuales hay aproximadamente 15 millones de casos informados en los EE. UU. cada año. .

“Y esa es solo una de las causas de los cientos de erupciones cutáneas en la infancia”, dice Kociolek. “Solo para ponerlo en perspectiva”.

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