¿La viruela del mono o la varicela? Expertos en salud de los Emiratos Árabes Unidos explican cómo diferenciar las dos enfermedades

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Dubái: Los expertos en salud de los hospitales de los Emiratos Árabes Unidos han asegurado a los residentes que no tengan miedo a la viruela del simio, que se eduquen sobre la enfermedad y busquen ayuda inmediata en caso de síntomas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido la incidencia de casos de viruela símica como un brote, con varios casos confirmados en 30 países de todo el mundo desde mayo.

Recientemente, la Autoridad de Salud de Dubái (DHA, por sus siglas en inglés) tuiteó sobre la viruela del mono, explicando sus síntomas y educando a las personas sobre cómo se diferencia de la varicela.

¿Qué es la viruela del mono?

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. describe la viruela del simio como una enfermedad zoonótica, transferida de animales a humanos y luego, de humanos infectados a otros con contacto directo a través de lesiones o mezcla de fluidos corporales como sudor, sangre, saliva y semen. La enfermedad es endémica en países africanos como Camerún, Nigeria, Congo, Gabón, Ghana y otros países de África occidental y central.

Viruela del mono vs varicela

Dr. Sameem Majid Matto

El Dr. Sameem Majid Matto, especialista en medicina interna, endocrinología y jefe de control de infecciones en el Hospital Canadiense de Dubái, dijo: “La varicela y la varicela pueden tener síntomas similares, pero son tipos de afecciones totalmente diferentes y no deben confundirse. La viruela del mono es causada por el género Orthopoxvirus. Pertenece a la familia de los Poxviridae, familia a la que pertenecía el virus variólico causante de la viruela.

“La varicela es causada por el virus varicela zoster. Este pertenece a la misma familia de virus que causa el herpes y el herpes zóster. Tanto la viruela del monje como la varicela siguen un patrón de brotes de sarpullido, fiebre y fatiga y requieren aislamiento”.

La gente no está preocupada por la viruela, ya que el virus fue erradicado hace mucho tiempo. “No nos alarma que pertenezca a la misma familia que la viruela ya que esta enfermedad ha sido erradicada. Sin embargo, las personas están confundidas entre las condiciones más frecuentes de varicela y viruela del mono y agonizan por no saber de qué están sufriendo”.

¿Cuáles son las diferencias?

Dr. Fiaz Ahmed

El Dr. Fiaz Ahmed, jefe del Departamento de Control de Infecciones del Hospital Universitario de Thumbay, explicó las cuatro etapas del desarrollo de la formación de erupciones y lesiones en la viruela del simio.

“Los síntomas de la viruela del mono y la varicela son similares. Ambas enfermedades comienzan con fiebre, debilidad muscular, fatiga e involucran sarpullido. En el caso de la viruela del simio, el indicio claro es la inflamación de los ganglios linfáticos”, dijo.

Cuatro etapas de erupción en la viruela del simio

El Dr. Ahmed elaboró ​​más detalladamente las cuatro etapas de la erupción a la progresión de protuberancias rojas llenas de pus en la viruela del mono.

“La primera formación se llama máculas, que son lesiones planas y pequeñas. En unos días, cambian a pápulas que son plagas elevadas más grandes. Estos cambian a vesículas que son lesiones llenas de líquido y luego progresan a pústulas o lesiones llenas de pus. Eventualmente, se forma una costra en la pústula a medida que se seca, formando una costra que es eliminada por el cuerpo. Este proceso toma alrededor de 21 días. En este período, puede haber momentos en que una lesión cae y otra se forma en su lugar. El individuo necesita t en cuarentena o aislamiento durante todo el período hasta que se caiga la última costra”, explicó el Dr. Ahmed.

La viruela del mono menos contagiosa

El Dr. Matto dijo: “La viruela del mono solo se puede contraer a través de la exposición directa y prolongada a los fluidos corporales. [saliva, blood or semen] de una persona infectada. Sin embargo, la varicela es altamente contagiosa. Las posibilidades de que las personas en contacto con un paciente con varicela la contraigan es cercana al 90 por ciento, ya que se propaga a través de las gotitas respiratorias. Afortunadamente, la varicela se puede prevenir con una vacuna y se sabe que quienes la contraen una vez no tienen un segundo caso de contraer la enfermedad.

“La varicela puede ser grave en los casos en que un individuo está inmunodeprimido, donde las personas sufren de comorbilidades o son receptores de órganos de donantes”.

No hay motivo para preocuparse

El Dr. Ahmed dijo: “En ambos casos, ya sea varicela o viruela del mono, estas son enfermedades autolimitadas. Esto significa que el aislamiento y el tratamiento con antivirales ayudan a combatirlo hasta que la persona esté libre de él. Los únicos efectos secundarios graves en la viruela del mono son la neumonía, la encefalitis cerebral en casos muy raros y que pueden tener consecuencias fatales. Los virólogos han descubierto que los pacientes que habían sido vacunados antes contra la viruela tienen aproximadamente un 80 por ciento de inmunidad contra la viruela del mono”.

Ambos médicos aseguraron que no había motivo de alarma. Con el cuidado adecuado, ambas enfermedades son tratables.

Protocolos para la prevención

El Dr. Ahmed dijo: “Use máscaras faciales y desinfecte sus manos y practique todos los protocolos de distanciamiento social. Si a pesar de todas las precauciones sientes síntomas, no entres en pánico. Llame a la emergencia de su hospital más cercano. El Ministerio de Salud y Prevención tiene instalaciones para realizar una RT-PCR para determinar si tienes viruela del simio. Esto se hace de forma gratuita y hay instalaciones de aislamiento para el tratamiento”.

El Dr. Matto también advirtió que las personas que sienten el primer brote de síntomas deben aislarse de inmediato y buscar ayuda médica para mitigar cualquier efecto extremo.

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