La vida como defensor del vapeo bajo la prohibición de la India

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yoA fines de 2019, el gobierno indio prohibió los productos de vapeo. La Ordenanza, anunciada originalmente por la ministra de Finanzas, Nirmala Sitharaman, y aprobada por el Parlamento meses después, no solo prohíbe la venta, fabricación y distribución de cigarrillos electrónicos, sino también su importación, exportación, transporte, almacenamiento y publicidad.

Sitharaman expresó el movimiento en el contexto habitual: los jóvenes estaban experimentando demasiado con ellos, o al menos lo harían, e incluso dijo que “lamentablemente, Los cigarrillos electrónicos se promocionaron inicialmente como una forma en que las personas pueden dejar el hábito de fumar cigarrillos”. Mucha evidencia muestra que vapear es mucho más seguro que fumar, y que muchas personas usan vape con éxito para dejar de fumar cigarrillos mortales.

La prohibición de la India también tiene graves consecuencias. Una infracción por primera vez puede traer hasta un año de prisión y una multa de $1,400; las condenas pueden llevar hasta cinco años de prisión adicional y una multa de $7,000.

Difícilmente se puede exagerar el golpe a la reducción global del daño del tabaco.

Desde entonces, las perspectivas para la reducción de daños por tabaco (THR, por sus siglas en inglés) parecen sombrías. Y la prohibición total parece empeorar cada vez más: Para febrero de 2020, por ejemplo, la autoridad de aviación de la India Pasajeros prohibidos por llevar productos de vapeo en aviones; Por lo tanto, un ciudadano indio no puede ir legalmente a un país donde haya vapores disponibles y regresar con una reserva.

El golpe a la THR global difícilmente puede ser exagerado. Alrededor del 12 por ciento de los mil millones de fumadores del mundo vivió en la India a partir de 2018cual benevolente a alrededor del 14 por ciento de la población del país, o 120 millones de fumadores. Pero una vez que considerar el consumo de tabaco en cualquier formacomo el omnipresente bidis (tabaco en bruto enrollado en hojas) o gutkha (mascar tabaco), la prevalencia del consumo de tabaco en la India alcanza el 29 por ciento, lo que lo convierte en el segundo mayor consumidor del mundo después de China.

Defensores de los consumidores indios han estado peleando la prohibición de cualquier manera que puedan—presionar al gobierno, educar a los consumidores de tabaco y explorar las opciones legales disponibles. Uno de los más destacados entre ellos es Jagannath Sarangapani, un empresario que vive en Hyderabad. Dejó el hábito de fumar 40 al día cuando cambió a vapear, lo que informa su pasión. Miembro de la Asociación de Vapers India (AVI), también forma parte de la junta directiva de INNCO (Red Internacional de Organizaciones de Consumidores de Nicotina), que apoya los derechos y el bienestar de quienes desean usar alternativas de nicotina más seguras.

Filtrar Hablé con Sarangapani sobre el estado actual de THR en India y lo que, en todo caso, se avecina.

Kiran Sidhu: ¿Podría describir su viaje personal en la reducción del daño del tabaco?

Jagannath Sarangapani: Solía ​​ser fumador, un hábito que adquirí tarde en mi vida. Yo tenía alrededor de 27, 28 años. Pronto estaba fumando 40 cigarrillos al día; si salía y bebía, el número era mucho mayor. Un amigo y yo seguimos hablando de dejar de fumar juntos, así que comencé con chicles de nicotina. Nunca funcionó. Luego probé los parches, que no me gustaron, pero redujeron la cantidad de cigarrillos que fumaba a uno por día, luego volví directamente a 40. ¡Probé muchas cosas!

“El día que recibí el vaporizador fue el día que dejé de fumar”.

En mi cumpleaños en 2015, mi amigo y yo nos tomamos en serio dejar de fumar y nos encontramos con el vapeo. Esa noche ordenamos los kits. El día que recibí el vape fue el día que dejé de fumar: pasé de fumar 40 cigarrillos a cero cigarrillos. Esto fue hace siete años. En realidad, nadie me introdujo al vapeo; era sólo mi propia investigación. Así que mis amigos y yo empezamos un grupo de vapeo. Aconsejamos a las personas, utilizando nuestro propio conocimiento personal sobre el vapeo, en su viaje para dejar de fumar.

Desde que vapeo, estoy mucho más saludable. Puedo saborear mejor mi comida y ya no como tanta sal. No tengo que tomar las pastillas para la presión arterial que solía tomar, y puedo correr 5 kilómetros.

¿Puede hablarnos un poco sobre la prevalencia y la cultura de las diferentes formas de consumo de tabaco en la India?

Los fumadores de cigarrillos en la India son en realidad un pequeño porcentaje. Lo grande aquí es bidi, hojas enrolladas que contienen tabaco mezclado con otros desperdicios. El bidi prevalece en la India rural y dentro de las clases medias-bajas. También tenemos los consumidores de rapé y los que mascan tabaco, estos son los grandes. Si observa las estadísticas, verá que los fumadores de cigarrillos son un pequeño porcentaje. En la India, los cigarrillos se gravan según el tamaño, por lo que cuanto más corto sea el cigarrillo, menor será el impuesto.

¿Cómo comenzó su participación en la promoción nacional de THR?

En 2019, escuchamos que podría haber una posible prohibición del vapeo. En ese momento, nuestros grupos de vapeo tenían un poco más de estructura; estábamos mejor organizados. Decidimos que la prohibición necesitaba una respuesta seria, así que junto con la AVI (Asociación de Vapers India), organizamos una protesta nacional que involucró a seis ciudades de todo el país. Teníamos pancartas con mensajes como “Fin de la prohibición de vapear”. Esto salió en todas las redes sociales y también fue cubierto por la prensa. Usamos los hashtags #RegulateDontBan y #VapingSavesLives.

En su opinión, ¿qué hay detrás de la prohibición del vapeo en India?

El anterior ministro sindical de salud y bienestar familiar, Dr. Harsh Vardhan era muy antitabaco, lo cual está bien, pero pensó que vapear era lo peor disponible. En ese momento, también era el presidente de la junta ejecutiva de la Organización Mundial de la Salud. Fue una reacción instintiva a los informes de que Juul, una de las marcas de vape líderes en el mundo, estaba ingresando al mercado indio. TIC [the biggest cigarette-maker in India] sin duda se sintió amenazado. Y luego estaba el susto de “EVALI”, que fue tergiversado por casi todas las redacciones del mundo.

“¿Puedes creer un seguro de vida empresa tiene una participación en una compañía de cigarrillos?

El gobierno habló sobre el vapeo adolescente, sobre cómo la prohibición estaba protegiendo a los jóvenes. Pero los niños son curiosos. ¡Cuántos niños han probado a fumar! Considere esto: para que un niño compre un vaporizador que necesita 2.500 rupias [about $31]. Eso es mucho dinero. Pero puedes comprar un solo cigarrillo por 15 rupias. [about 19 cents].

El seguro nacional y el seguro general de India tienen una participación en ITC, ambos propiedad del gobierno. ¿Puedes creer un seguro de vida empresa tiene una participación en una compañía de cigarrillos? El día que se anunció la prohibición, los precios de las acciones de ITC se dispararon, lo que no habría sucedido sin la prohibición. Puede llevarlo a inferir que la prohibición fue impulsada por compañías tabacaleras que se sintieron amenazadas.

¿Cuáles son los daños de prohibir el vapeo en la India?

Es muy triste. Conozco a tantos vapeadores que ahora han vuelto a fumar. No quieren la molestia de lidiar con el mercado negro para comprar un vaporizador. Como tienes que conseguir vaporizadores en el mercado negro, no hay regulación. No puedes estar seguro de lo que obtienes.

La prohibición es una cuestión de derechos humanos. Tengo derecho a elegir, a la autonomía, a la intimidad ya la salud. Todos estos están siendo invadidos. Y luego está el derecho a la información. Y la India tiene una Ley de Derecho a la Información. Esto se está diluyendo. El gobierno ha prohibido la investigación sobre la reducción del daño del tabaco. Al mismo tiempo, ¡también dicen que no hay suficiente investigación y evidencia en los productos THR!

¿Qué están haciendo los grupos de vapeo para hacer campaña por el cambio?

Tenemos el AVI, del cual soy miembro. Tratamos de desafiar al gobierno. Nos relacionamos con los políticos, tanto del partido gobernante como de la oposición. Les escribimos sobre los avances en la ciencia y esperamos poder generar suficiente conciencia para luego poder tener un debate significativo sobre THR. Nuestros esfuerzos alcanzaron un crescendo durante el aniversario del granero de vaporizadores y el Día Mundial del Vaporizador.

¿El estado legal actual de los vaporizadores plantea dificultades específicas para los esfuerzos de defensa de THR?

Tenemos un serio desafío con esto. Todavía me preguntan de dónde pueden obtener un vaporizador. Quieren dejar de fumar. Puedo hablarles sobre el vapeo, informarles y discutirlo, pero no puedo decirles de dónde pueden obtenerlo.

“Guardo pastillas y tiras de nicotina en mi bolsillo en caso de que me confisquen mi vaporizador”.

La persona promedio en India tiene muy poco conocimiento de THR. La prohibición de repente le dijo a la nación que había algo llamado “vape”. Solo había una pequeña cantidad de personas que sabían sobre vapear y estaban pasando de fumadores a vapeadores. Realmente no tenemos muchas alternativas. Tenemos pastillas y tiras de nicotina que te pones en la lengua. Estos productos están llegando a las tiendas médicas. Los guardo en mi bolsillo en caso de que me confisquen el vaporizador.

Muchos médicos tienen un problema de percepción. Creen que la nicotina causa cáncer. No entienden que es el alquitrán y el humo. Y la gente, por supuesto, confía en sus médicos. Tenemos AHRER (Association for Harm Reduction Education & Research), un organismo formado por profesionales médicos que hablan de reducción de daños. Dr. Shree Sucharitha hace cosas notables para crear conciencia sobre la reducción del daño del tabaco. Otros médicos están ciegos a las alternativas. Es como si se estuvieran poniendo una bolsa de papel en la cabeza.

¿Cómo ves las cosas en el futuro? ¿Hay alguna esperanza de que la situación mejore?

Tenemos que mirar lo que están haciendo otros países. Necesitamos participar internacionalmente. Los Emiratos Árabes Unidos habían prohibido el vapeo. Ahora han revocado la prohibición.

El Consejo Indio de Investigación Médica elaboró ​​algunos trabajos de investigación en los que seleccionaron la información y la investigación que publicaron. Eso necesita ser desafiado. La única forma de impugnar esto es a través de los tribunales. Afortunadamente, el poder judicial sigue siendo en gran medida independiente, por lo que tenemos esperanza allí.


Fotografía cortesía de Jagannath Sarangapani

The Influence Foundation, que opera Filter, ha recibido subvenciones de Juul Labs, Inc. Tanto INNCO como The Influence Foundation han recibido subvenciones de la Foundation for a Smoke-Free World. Se aplica la Política de Independencia Editorial de Filter.

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