La terapia de pareja ahora es popular entre las personas solteras de la Generación Z

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Cuando Sophia Larson y Sam Parrott se mudaron a Filadelfia en el verano de 2020, la joven pareja se dio cuenta rápidamente de que necesitaban ayuda para navegar la cohabitación de COVID-19. Poco después de instalarse en su dúplex, los dos, entonces ambos en la mitad de sus 20, comenzaron la terapia de pareja.

“Una nueva ciudad y el estrés de la pandemia definitivamente jugaron un papel en nuestra decisión”, Larson, ahora de 26 años y Ph.D. estudiante, le dijo a The Post. “También lo hicieron los platos. Nos metimos en la cocina durante la pandemia y no tenemos lavavajillas. Sam termina lavando los platos mucho más que yo, por lo que las responsabilidades compartidas es algo de lo que hablamos mucho en la terapia”.

Inicialmente, la pareja estaba ansiosa por buscar ayuda, pero después de comenzar la terapia en marzo de 2021, pronto llegaron a verla como una cuestión básica de mantenimiento de la vida. Además, con su seguro, cuesta $ 40 por sesión relativamente razonable.

Sophia Larson, de 26 años, y Sam Parrott, de 28, están en terapia de pareja y son parte de una tendencia generacional más grande de Gen Zers que buscan terapia.
Cortesía de Sophia Larson y Sam Parrott

“Es algo que todos deberían hacer para prevenir problemas superficiales y abordar cosas como los platos que tal vez no creas que son un gran problema en el momento, pero que podrían generar un problema mayor más adelante cuando hables de objetivos de vida y planificación familiar”. Parrott, de 28 años y un ingeniero, dijo. “Creo que si están viviendo juntos, la terapia de pareja es necesaria. Incluso las personas más perfectas lo necesitan”.

Durante mucho tiempo se ha asumido que la terapia de pareja es algo que las parejas casadas de mediana edad buscan en secreto para lidiar con una aventura o un malestar importante. Pero Gen Z está saltando en el sofá del psiquiatra proverbial en tándem poco después de saltar juntos en la cama. Están buscando ayuda profesional a los 20 años, antes de casarse o incluso comprometerse, sin vergüenza ni reservas. Muchos ven la tendencia como un desarrollo positivo, pero otros se preguntan si una generación obsesionada con el bienestar y “hacer el trabajo” está invirtiendo demasiado tiempo y dinero en relaciones que son problemáticas desde el principio.

“Durante el transcurso de la pandemia, personalmente he visto al menos media docena de jóvenes
parejas He visto parejas que han salido por nueve meses”, dijo Jessica January Behr, quien tiene un doctorado en psicología y es psicóloga licenciada en la ciudad de Nueva York. Hay “orgullo y un factor genial en estar en terapia en general en este momento”, agregó. “Demuestra que eres reflexivo y emocionalmente abierto. Esos son valores que le importan a la Gen Z”.

Pero Behr no cree que sus pacientes hayan estado demasiado temprano en sus relaciones para beneficiarse. “Las parejas veinteañeras [in my practice] están trabajando juntos para fortalecer la relación y encontrar el procesamiento emocional y la vulnerabilidad como una forma de construir una conexión en lugar de solucionar los traumas mayores”, dijo.

Sophia Larson y Sam Parrott
Para la pareja Larson y Parrott, la terapia de pareja es fundamental para su relación.
Cortesía de Sophia Larson y Sam Parrott

La generación más joven está más abierta a la terapia en general, no solo a la terapia de pareja. La Asociación Estadounidense de Psicología informó en 2018 que el 37 % de la Generación Z buscó asesoramiento individual, en comparación con el 35 % de los millennials. En TikTok, las publicaciones terapéuticas con la etiqueta #saludmental han sido fenomenalmente populares, obteniendo más de 20 mil millones de visitas.

No todos los veinteañeros están siguiendo la tendencia. Cuando Preston, Minnesota, la maestra Molly Kelly, de 29 años, y su entonces novio tuvieron problemas hace unos años, él sugirió terapia de pareja, pero ella se negó. Ocho meses después, los dos se separaron. Kelly tiene algunos remordimientos.

“En ese momento, pensé que la terapia de pareja era solo para personas que tenían grandes problemas en su relación y no pensé que los tuviéramos”, dijo. “Ahora me doy cuenta de que hubiera sido bueno darle el espacio para hablar sobre sus preocupaciones”.

Mientras tanto, Larson y Parrott no tienen reparos en estar en terapia y hacérselo saber a todos. La pareja, que se conoció hace cinco años en una fiesta, suele hacer sus sesiones virtuales semanales cuando están en casa de sus padres.

“Sam y yo les diremos a nuestras familias que subiremos a hablar con nuestro terapeuta”, dijo Larson. “Nadie nos ha preguntado nunca, ‘¿Estás bien?’ o ‘¿Estás peleando mucho?’ Piensan que es admirable que estemos trabajando en nuestra comunicación entre nosotros”.

Jen Glantz, experta en relaciones y fundadora de Bridesmaid for Hire y del boletín First Years of Marriage, no cree que las parejas jóvenes deban apresurarse a ir a terapia. Sugirió esperar seis meses a que las cosas mejoren antes de buscar ayuda y no tener miedo de soltarse antes de eso.

“Si no te sientes seguro con alguien con quien tienes una relación, escucha tu instinto”, dijo Glantz. “No esperes a la terapia de pareja si sientes una ansiedad intensa y desgarradora cuando estás con esta persona”.

Jonathan Alpert, un psicoterapeuta en la ciudad de Nueva York y autor de “Sé valiente: cambia tu vida en 28 días”, señaló que ha tenido algunas parejas que claramente necesitan poca o ninguna terapia.

“Les digo después de una sesión o dos que creo que están bien”, dijo. “A menudo, las parejas solo necesitan una sesión o dos para aprender mejores formas de comunicarse”.

Y, admitió, buscar terapia desde el principio podría ser una señal de advertencia de que la relación simplemente no está bien.

“Potencialmente podría ser una bandera roja”, dijo Alpert. “Pero también podría sugerir que se preocupan por la relación, son introspectivos y están motivados para mejorar”.

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