La salud de Nueva York no supervisó la prevención del asma, según una auditoría

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Los funcionarios estatales de salud no están haciendo lo suficiente para garantizar que los departamentos de salud locales implementen educación, divulgación y servicios de calidad del aire en comunidades con altos niveles de asma, según una nueva auditoría de la Oficina del Contralor del estado.

Según el Programa de Vecindarios Saludables del estado, se supone que los departamentos de salud locales deben brindar educación sobre el asma a las poblaciones de alto riesgo y asistencia para mejorar la calidad del aire interior para quienes padecen asma.

Pero la auditoría señaló que los departamentos de salud locales que recibieron cientos de miles de dólares en asistencia, incluso en los condados de Rensselaer, Albany, Schenectady y Columbia, no proporcionaron documentación de seguimientos con personas que viven en las áreas de mayor riesgo de asma.

El programa es particularmente importante ya que el COVID-19, una enfermedad respiratoria, continúa representando una amenaza, dijo el Contralor estatal Tom DiNapoli.

“La pandemia de COVID ha puesto a las personas, especialmente a aquellas con condiciones preexistentes, en mayor riesgo de hospitalización”, dijo DiNapoli en un comunicado. “Mi última auditoría encontró que los departamentos de salud locales que recibieron subvenciones para crear conciencia sobre el asma y ayudar a Nueva Los neoyorquinos aumentan la calidad del aire en sus hogares, no siempre han brindado los servicios adecuados. El Departamento de Salud del estado necesita mejorar sus esfuerzos de monitoreo para garantizar una supervisión efectiva de los fondos destinados a abordar el desafío del asma en nuestras comunidades”.

Las personas con asma de moderada a grave tienen tres veces más probabilidades que las personas sin asma de ser hospitalizadas si contraen COVID-19, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. No existe una cura para el asma, pero se pueden tomar medidas para controlar y prevenir los ataques de asma. En Nueva York, aproximadamente 1,4 millones de adultos y 400.000 niños tienen asma.

El Programa de Vecindarios Saludables del Departamento de Salud está diseñado para enfocarse en áreas con riesgos ambientales que tienden a provocar índices más altos de asma con el objetivo de reducir las hospitalizaciones.

Los departamentos de salud del condado están contratados para ir a los hogares y ayudar a identificar los contaminantes que pueden desencadenar el asma y ayudar a las familias a limitar la exposición a los contaminantes del aire interior como el polvo y el humo del cigarrillo, según el informe de DiNapoli. El alcance puede incluir referencias a profesionales médicos y productos que podrían mitigar estos peligros.

Las agencias de salud pública en los condados de Rensselaer, Albany, Schenectady y Columbia se encontraban entre los 19 departamentos de salud del condado que recibieron cientos de miles de dólares en subvenciones de Healthy Neighborhood anualmente, pero no documentaron adecuadamente las visitas de seguimiento para garantizar que los hogares continuaran recibiendo servicios, según la auditoría, que cubre el 1 de octubre. 31 de enero de 2016 a enero 19, 2021.

Cuando los departamentos de salud identificaron áreas objetivo, que a menudo eran comunidades de color con altos índices de pobreza, el DOH tampoco verificó si ya se brindaban servicios en esas áreas, según la auditoría.

“Esta falta de supervisión por parte del departamento significa que no puede determinar adecuadamente si (los departamentos de salud locales) están utilizando los fondos de HNP para crear conciencia sobre el asma y ayudar a las familias a controlar el asma en áreas elegidas específicamente debido a los factores de riesgo ambientales y de población existentes”, afirma el informe de DiNapoli. .

El Departamento de Salud, en su respuesta al informe, estuvo de acuerdo en que serían útiles evaluaciones adicionales del proceso del programa HNP, pero no estuvo de acuerdo con el hallazgo de la auditoría de que HNP no proporciona una supervisión adecuada del programa.

Durante el período de revisión, los funcionarios de salud del condado en todo el estado visitaron 31,302 hogares, que constaban de 77,353 personas. Del total de hogares visitados, 5643, o el 18 por ciento, tenían al menos una persona con asma. Pero en muchos casos, los funcionarios de salud no hicieron un seguimiento con esos hogares para garantizar que se proporcionaran los servicios, o no documentaron la visita de seguimiento requerida de un año.

Los contratos requieren que los departamentos de salud de los condados realicen tres tipos de visitas domiciliarias: visitas iniciales, revisitas de 90 días para al menos el 25 por ciento de las visitas iniciales y visitas de seguimiento de 1 año para todos los hogares donde se identificaron personas con asma.

En la mayoría de los condados participantes, el personal del condado informó que solo unos pocos hogares con residentes asmáticos recibieron el seguimiento de 1 año, según la auditoría.

No está claro en qué medida se realizaron realmente las visitas de seguimiento debido a problemas con el formulario de informes electrónicos del estado, indica la auditoría.

Aparte del Programa de Vecindarios Saludables, el DOH tiene un tablero de control de asma para el público que se supone que se actualiza anualmente. Pero durante el transcurso de la auditoría, el tablero estaba significativamente desactualizado: las visitas al departamento de emergencias y las hospitalizaciones mostraban información de 2012 a 2014, y las muertes mostraban información de 2014 a 2016, dijo DiNapoli.

El departamento debe hacer uso de los datos existentes para evaluar la eficacia del programa, recomienda la auditoría.

Los funcionarios del DOH dijeron en respuesta a la auditoría que el Programa de Vecindarios Saludables no se limita a monitorear los hogares con una persona con asma, ese es solo un componente en una variedad de servicios para mejorar la salud y la seguridad de la comunidad. El programa también crea conciencia en la comunidad sobre cosas como el envenenamiento por plomo, el moho, las plagas y la seguridad contra incendios, por ejemplo.

Si bien la mayoría del trabajo de HNP se concentra en el área objetivo aprobada, el DOH permite que algunos esfuerzos se centren fuera de esas áreas a discreción del personal del condado que supervisa el programa donde se justifica la necesidad, y con la aprobación del personal del programa a nivel estatal. , dijo el departamento de salud del estado.

Por ejemplo, se otorgó permiso al condado de Rensselaer para inspeccionar un pueblo fuera de su área objetivo después de un incendio devastador.


El personal local de la PNH sintió que sus servicios podrían llamar la atención sobre la seguridad contra incendios después de la tragedia para ayudar a prevenir futuros incidentes.

“Si no hubiera sido por la diligencia del personal local de HNP y la flexibilidad para ajustar las áreas objetivo, se habría perdido la oportunidad de intervenir en un momento en que la comunidad local estaba receptiva”, escribieron los funcionarios estatales de salud.

El Programa de Vecindario Saludable del estado contrató a los departamentos de salud de 19 condados para identificar los hogares con una persona que tiene asma. El desglose de la Región Capital:

Albania – 192 hogares

Rensselaer – 265 hogares

Schenectady – 171 hogares

Colombia – 85 hogares


Los funcionarios del departamento, en un correo electrónico al Times Union, señalaron un artículo revisado por pares de 2017 que mostró que el programa HNP ha tenido éxito en brindar educación e intervención sobre una serie de riesgos ambientales para la salud en interiores que afectan el asma y otros resultados de salud en comunidades vulnerables. .

“El HNP identifica y ayuda a mitigar las condiciones ambientales que pueden conducir a nuevos casos de asma y, por lo tanto, es preventivo de una manera que no se refleja en la auditoría del Contralor”, dijo el portavoz del Departamento, Jeffrey W. Hammond.

Los funcionarios del departamento también intentaron aclarar el impacto de la pandemia de COVID-19 en los departamentos de salud locales, que estuvieron “manos a la obra” durante el verano de 2021, estableciendo sitios de prueba y vacunación, rastreando contactos y respondiendo a quejas de incumplimiento de Protocolos COVID-19.

“El informe reconoce que durante los ‘primeros días de la pandemia’ la demora en la presentación del informe era comprensible, pero continúa indicando que, debido al impacto potencial de la COVID-19 en los asmáticos, los informes deberían haberse presentado”, afirma. escribió el funcionario de salud. “Esta declaración ilustra un malentendido fundamental de la carga actual de la pandemia de COVID-19 en los LHD (departamentos de salud locales)”.

El departamento de salud del estado dijo que en el período de contrato más reciente que abarcó de 2014 a 2022, los fondos de HNP se usaron en 19 condados para realizar más de 100,000 visitas domiciliarias y dijo que la efectividad de estas visitas para el asma y otros problemas fue “seguida cuidadosamente a nivel local y niveles estatales”.

Los funcionarios de salud del condado no respondieron a las solicitudes del Times Union de inmediato para obtener más información sobre la falta de datos documentados de visitas domiciliarias alegados en la auditoría.

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