La prevención de la obesidad comienza en el pasillo de la tienda de comestibles con el envasado de alimentos

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En 2018, Statistics Canada informó que casi uno de cada tres canadienses era obeso. Cifras similares se han reportado en Australia, pero más preocupantes son los Estados Unidos, donde más del cuarenta por ciento de la población es obesa.

La obesidad no es la única enfermedad relacionada con la dieta que debe preocuparnos: la diabetes es igual de frecuente. Cuando se trata de tales enfermedades, la dieta y la actividad física ayudan a reducir la posibilidad de ser diagnosticadas. De hecho, cuando se trata de diabetes tipo 2, la dieta y la actividad física pueden prevenirla en un 50 por ciento.

El envasado de alimentos juega un papel importante en las enfermedades relacionadas con la dieta. Vivimos en un entorno alimentario que prioriza el marketing, a veces en detrimento de nuestra salud.

Considere el supermercado promedio, donde puede haber más de 60,000 productos diferentes en una tienda. Con tanta competencia, los comercializadores de alimentos deben captar la atención de los consumidores para que compren sus productos, no los de la competencia. Por eso es tan importante el embalaje del producto.

El marketing de alimentos utiliza una variedad de tácticas, como el uso de colores llamativos y llamativos, para tratar de persuadir a los consumidores a comprar ciertos productos. También cambian el tamaño de las imágenes de los alimentos que se muestran en los productos, por ejemplo, el tamaño del chip en el empaque de Dorito o el tamaño del pan en un frasco de mantequilla de maní.

Mas grande es mejor

Nuestra investigación reciente analizó cómo algo aparentemente inocuo, como el tamaño de las imágenes de alimentos en el empaque del producto, puede afectar la probabilidad de que alguien compre un producto. Si bien el tamaño de esta imagen puede parecer inofensivo, nuestra investigación descubrió que puede aumentar el atractivo de la comida para los consumidores: cuanto más grande sea la imagen, mejor sabor tendrá la comida para los consumidores, lo que aumenta las posibilidades de que compren el producto.

La razón de esto es un concepto llamado imágenes mentales, que sugiere que la forma en que las personas visualizan un producto en sus mentes puede hacerles pensar que un producto es mejor, de mayor calidad o, en nuestro caso, más sabroso.


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Esto tiene implicaciones cuando se trata de la elección de alimentos. Al pensar en qué alimentos son los más atractivos, me vienen a la mente los alimentos chatarra, como las papas fritas, las palomitas de maíz y los dulces. Este tipo de productos suelen tener imágenes grandes y exageradas de alimentos en sus envases. Dado que el tamaño de la imagen de los alimentos en estos productos es más grande, hace que los consumidores salivan psicológicamente más, persuadiéndolos a comprar y comer estos alimentos poco saludables.

El color importa

La nuestra no es la única investigación que se ha realizado sobre hábitos de salud y envases de productos alimenticios. Una investigación similar también descubrió que el color del empaque de los alimentos y la ubicación de las imágenes de los alimentos en un producto también afectan si es más probable que los consumidores compren un producto o no.

Cuando se trata de colores, el rojo aumenta significativamente el sabor percibido de un alimento, mientras que el verde aumenta la salubridad percibida del alimento. Las imágenes de alimentos que se encuentran en la parte superior del paquete sugieren que el alimento es “ligero” y, por lo tanto, “saludable”, lo que hace que sea más probable que un consumidor compre el producto.

Estudios previos también han encontrado que los niños recuerdan fácilmente las marcas de comida chatarra, y los padres a menudo escuchan a sus hijos cuando eligen alimentos. Además, el uso de semáforos en las etiquetas de los alimentos promueve opciones de alimentos más saludables al permitir que las personas identifiquen el contenido nutricional directamente en el paquete de alimentos.

Conocer y comprender cómo la apariencia afecta la conveniencia de los alimentos es crucial para los especialistas en marketing y ha resultado en un lenguaje visual especial entre los consumidores y los productos. Esto permite, por ejemplo, que las personas con diabetes e hipertensión localicen rápidamente los alimentos adecuados para sus necesidades en una tienda de comestibles. Sin embargo, también hace que algunos consumidores sean vulnerables a las estrategias de marketing cuando no saben cómo los manipulan los anunciantes.

Prevención de la obesidad: estrategias de compra saludable

Hay algunas estrategias que los consumidores pueden usar cuando compran para ayudar a mantener hábitos saludables. En lugar de centrarse en las imágenes de los alimentos en los envases, recomendamos que los consumidores se centren más en las necesidades y requisitos nutricionales.

Los consumidores deben leer todo el anverso y el reverso de la etiqueta nutricional para tratar de tomar la mejor decisión informada posible y tratar de no dejarse influir por la apariencia de la imagen en un paquete.

No se deje tentar por el tamaño de la imagen de la comida: algunas Pringles o ositos de goma están bien como un pequeño capricho, pero si se siente tentado por estos productos alimenticios cada vez que entra en su supermercado local, puede tener graves consecuencias para tu salud.

El empaque de los productos alimenticios no solo tiene implicaciones para los consumidores, sino también para los formuladores de políticas. La mayoría de los gobiernos, incluido el de Canadá, se enfocan en las etiquetas nutricionales y en cómo los comercializadores de alimentos anuncian a los consumidores de todas las edades, como las reglas que limitan los anuncios de comida chatarra durante los dibujos animados de los sábados por la mañana. Pero la regulación debería comenzar aún más fundamentalmente con el propio embalaje.

Si bien puede parecer extremo regular el tamaño de una bola de helado en una caja de Chapman’s, el tamaño de la imagen de los alimentos es especialmente relevante cuando se trata de comida chatarra. Si queremos reducir la prevalencia de problemas de salud relacionados con la dieta, como la obesidad y la diabetes, lo que se necesita es regular el tamaño de las imágenes, que es lo que vemos ante todo en el pasillo de la tienda de comestibles, en los productos alimenticios.

Eugene Y Chan, profesor asociado de marketing de la Universidad Metropolitana de Toronto y Liangyan Wang, profesor de la Facultad de economía y gestión Antai de la Universidad Jiao Tong de Shanghái publicaron este primer artículo en The Conversation.

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