La prevalencia más alta de obesidad en niños irlandeses se encontró a los tres años, mientras que el 40% de los bebés de nueve meses podrían clasificarse como obesos

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Los niños pequeños en Irlanda muestran sus tasas más altas de sobrepeso u obesidad a la edad de tres años, según un nuevo estudio.

La investigación, llevada a cabo en el Royal College of Surgeons de Irlanda, encontró que hasta el 40% de los niños en Irlanda podrían clasificarse como obesos o con sobrepeso a los nueve meses utilizando mediciones del IMC. Esto aumentó al 46% de los niños a los tres años y al 32% a los cinco años.

El estudio examinó datos de la cohorte infantil Growing Up Ireland de más de 11.000 niños menores de cinco años en los tres grupos de edad diferentes.

La autora principal, la Dra. Samira Jabakhanji, dijo que niveles preocupantemente altos de obesidad y sobrepeso se observan a una edad muy temprana en Irlanda.

“Existe un pico de prevalencia a la edad de tres años. La prevalencia fue ligeramente menor a las edades de nueve meses y cinco años, lo que podría constituir una tendencia temporal o un patrón de crecimiento típico de la edad”, dijo.

“Independientemente de este cambio, la prevalencia de sobrepeso y obesidad fue alta en las tres edades estudiadas, lo que requirió una prevención y manejo urgente de la obesidad a una edad temprana. Se observan niveles preocupantemente altos de sobrepeso y obesidad a una edad muy temprana en Irlanda.

“Se necesita urgentemente una prevención y un control tempranos y efectivos de la obesidad para ayudar a los niños a crecer de manera saludable”.

El Dr. Jabakhanji dijo que su estudio confirma aún más investigaciones anteriores que muestran la importancia de los primeros 1000 días de la vida de un niño, desde la concepción, el embarazo y las edades tempranas.

“Esto significa que la prevención de la obesidad infantil debe comenzar con los padres y los adultos jóvenes en la etapa de planificación familiar.

“La política puede ayudar en esto apoyando los puntos de contacto de estos adultos jóvenes, mujeres embarazadas y padres jóvenes.

“Las citas de rutina con los proveedores de atención primaria de la salud, los servicios prenatales, las salas de maternidad, los proveedores de servicios sociales y los servicios de planificación familiar podrían aprovecharse mejor para crear conciencia sobre la obesidad en la primera infancia, ya que estos puntos de contacto ya están establecidos”.

El Dr. Jabakhanji, investigador postdoctoral de la Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud, RCSI, dijo que los niños irlandeses muestran niveles altos en comparación con sus homólogos europeos.

“En comparación con los niños pequeños de muchos otros países europeos, la prevalencia del sobrepeso y la obesidad parece particularmente alta en Irlanda.

“Este es el caso tanto para niños como para niñas, cuando se evalúa su índice de masa corporal frente a los criterios internacionales de crecimiento infantil de la Organización Mundial de la Salud y el Grupo de Trabajo Internacional sobre Obesidad.

“En comparación con el promedio mundial de niños de dos a cuatro años, el sobrepeso, en particular, fue mucho mayor en los niños irlandeses”.

El estudio, que acaba de ser publicado en el Obesidad Pediátrica journal, utilizó tres criterios de crecimiento infantil diferentes para medir los niveles de sobrepeso y obesidad en los niños.

Los resultados son muy variados cuando se comparan los hallazgos del uso de los criterios del estándar de crecimiento de la OMS, la referencia de crecimiento de la OMS y la referencia de crecimiento del International Obesity Task Force.

“Las definiciones de sobrepeso y obesidad difieren entre los dos criterios de la OMS, lo que explica las grandes diferencias en los porcentajes observados en nuestro estudio”, dijo el autor.

Utilizando las medidas utilizadas por la referencia de crecimiento de la Organización Mundial de la Salud, el 40% de los niños se clasificaron en la categoría de sobrepeso u obesidad a los nueve meses, el 46% a los tres años y el 32% a los cinco años de edad.

Pero usando los otros criterios de la OMS, los resultados fueron tan bajos como 11% a los nueve meses, 14% a los tres años y 8% a los cinco años de edad, mientras que la referencia de crecimiento del International Obesity Task Force estaba en algún punto intermedio.

El autor del estudio dijo que también se necesitan cambios que podrían hacer que la opción saludable sea la opción fácil para las familias.

“Buenos ejemplos son los empujones en los supermercados, la disponibilidad y la asequibilidad de puntos de venta de alimentos frescos en los vecindarios, las restricciones de mercadeo en relación con los alimentos que promueven el aumento de peso, la promoción de la salud en los servicios de cuidado infantil y la disponibilidad de espacios verdes y ofertas deportivas asequibles para los niños”, dijo el Dr. dijo Jabakhanji.

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