La OMS revela el impactante alcance de la explotación comercial de la leche de fórmula

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Las compañías de leche de fórmula están pagando a las plataformas de redes sociales y a personas influyentes para obtener acceso directo a mujeres embarazadas y madres en algunos de los momentos más vulnerables de sus vidas. La industria mundial de la leche de fórmula, valorada en unos 55 000 millones de USD, se dirige a las nuevas madres con contenido personalizado en las redes sociales que a menudo no se reconoce como publicidad.

Un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) titulado Alcance e impacto de las estrategias de marketing digital para promover los sucedáneos de la leche materna ha descrito las técnicas de marketing digital diseñadas para influir en las decisiones que toman las nuevas familias sobre cómo alimentar a sus bebés.

A través de herramientas como aplicaciones, grupos de apoyo virtuales o ‘baby-clubs’, influencers pagados en las redes sociales, promociones y concursos y foros o servicios de asesoramiento, las empresas de leche de fórmula pueden comprar o recopilar información personal y enviar promociones personalizadas a nuevas mujeres embarazadas y madres.

El informe resume los hallazgos de una nueva investigación que muestreó y analizó 4 millones de publicaciones en redes sociales sobre alimentación infantil publicadas entre enero y junio de 2021 utilizando una plataforma comercial de escucha social. Estas publicaciones llegaron a 2470 millones de personas y generaron más de 12 millones de me gusta, acciones compartidas o comentarios.

Las empresas de leche de fórmula publican contenido en sus cuentas de redes sociales unas 90 veces al día, llegando a 229 millones de usuarios; representando tres veces más personas a las que llegan las publicaciones informativas sobre lactancia materna de cuentas no comerciales.

Esta comercialización generalizada está aumentando las compras de sucedáneos de la leche materna y, por lo tanto, disuadiendo a las madres de amamantar exclusivamente como recomienda la OMS.

“La promoción de las fórmulas lácteas comerciales debería haber terminado hace décadas”, dijo el Dr. Francesco Branca, Director del Departamento de Nutrición y Seguridad Alimentaria de la OMS. “El hecho de que las compañías de leche de fórmula ahora empleen técnicas de marketing aún más poderosas e insidiosas para aumentar sus ventas es imperdonable y debe detenerse”.

El informe recopiló evidencia de la investigación de escucha social sobre comunicaciones públicas en línea e informes de investigación de países individuales que monitorean las promociones de sucedáneos de la leche materna, y se basó en un estudio reciente de varios países sobre las experiencias de madres y profesionales de la salud en la comercialización de leche de fórmula.. Los estudios muestran cómo el marketing engañoso refuerza los mitos sobre la lactancia materna y la leche materna y socava la confianza de las mujeres en su capacidad para amamantar con éxito.

La proliferación de la comercialización digital mundial de leche de fórmula infringe de manera flagrante el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna (el Código), que fue adoptado por la Asamblea Mundial de la Salud de 1981. El Código es un acuerdo histórico de salud pública diseñado para proteger al público en general ya las madres de las prácticas de marketing agresivas de la industria de alimentos para bebés que afectan negativamente las prácticas de lactancia materna.

A pesar de la evidencia clara de que la lactancia materna exclusiva y continua son determinantes clave para mejorar la salud de los niños, las mujeres y las comunidades durante toda la vida, muy pocos niños son amamantados como se recomienda. Si continúan las estrategias actuales de mercadeo de leche de fórmula, esa proporción podría caer aún más, aumentando las ganancias de las empresas.

El hecho de que estas formas de marketing digital puedan evadir el escrutinio de las autoridades sanitarias y de control nacionales significa que se requieren nuevos enfoques para la regulación y el cumplimiento de la implementación del Código. Actualmente, la legislación nacional puede ser eludida por la comercialización que se origina más allá de las fronteras.

QUIÉN lo ha llamado la industria de alimentos para bebés para poner fin a la comercialización explotadora de leche de fórmula, y a los gobiernos para proteger a los nuevos niños y familias promulgando, supervisando y haciendo cumplir leyes para poner fin a toda publicidad u otra promoción de productos de leche de fórmula.

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Notas para los editores

Acerca de la investigación

La evidencia de exposición e impacto de la comercialización digital de sucedáneos de la leche materna se recopiló de varias fuentes para este informe. Estos incluyen una revisión sistemática de la literatura, investigación de escucha social, un estudio de varios países sobre la experiencia de madres y profesionales de la salud en la comercialización de sucedáneos de la leche materna, informes de países individuales sobre promociones de sucedáneos de la leche materna y un análisis de las medidas legales existentes para implementar el Código.

La OMS creó un comité directivo externo de expertos de todas las regiones de la OMS para asesorar sobre el diseño y la metodología de la revisión y el informe. Se seleccionaron expertos en la materia por su experiencia en ciencias sociales, epidemiología, mercadeo, salud global, nutrición, psicología y comportamiento del consumidor, leyes de derechos humanos, monitoreo de códigos y políticas de implementación. Se seleccionaron expertos en la materia de todas las regiones de la OMS, con la excepción de la Región del Mediterráneo Oriental.

Esta es la primera vez que la OMS utiliza una plataforma de inteligencia de redes sociales para generar información sobre las prácticas de marketing de los fabricantes y distribuidores multinacionales de leche de fórmula. Las plataformas de inteligencia de redes sociales monitorean las redes sociales en busca de menciones de palabras o frases clave definidas, que recopilan, organizan y analizan. Este enfoque estándar de la industria “escucha” los miles de millones de intercambios y conversaciones diarios que tienen lugar entre los usuarios de las redes sociales de todo el mundo y en otras plataformas digitales, como sitios web y foros.

Esta investigación capturó las interacciones digitales que ocurrieron entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2021, en referencia a la alimentación infantil en 11 idiomas y 17 países, que en conjunto representan el 61 % de la población mundial y abarcan las seis regiones de la OMS.


Sobre quien

La Organización Mundial de la Salud proporciona liderazgo mundial en salud pública dentro del sistema de las Naciones Unidas. Fundada en 1948, la OMS trabaja con 194 Estados Miembros, en seis regiones y desde 149 oficinas, para promover la salud, mantener el mundo seguro y servir a los vulnerables. Nuestro objetivo para 2019-2023 es garantizar que mil millones más de personas tengan cobertura sanitaria universal, proteger a mil millones más de personas de las emergencias sanitarias y proporcionar a otros mil millones más una mejor salud y bienestar.

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