La obesidad quirúrgica

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Un pequeño tumor dentro de la glándula pituitaria, descubierto hace casi un siglo por Harvey Cushing, sigue siendo la pesadilla de muchas mujeres.

Imagen representativa

Dr. Mazda TurrelHe aumentado una cantidad increíble de peso en los últimos dos años”, dijo Tanya Patel, de 38 años, dejándose caer en la silla de mi oficina después de apenas dar unos pocos pasos por sí misma. Estaba embriagada por todas partes. “Incluso un pequeño golpe hace que mi piel se decolore e hinche”, dijo mostrándome sus brazos que tenían las palabras “hoy me escapo” inscritas en sánscrito. “Tuve tres fracturas y dos abortos espontáneos y ahora ni siquiera puedo concebir”, se lamentó, con los ojos llorosos. “Me crece vello por todo el cuerpo y me da vergüenza hasta mirarme en el espejo”, prorrumpió en llanto, tapándose el acné con las palmas de las manos.

“He tenido SOP [polycystic ovarian disease] durante años, y los médicos atribuyen todos mis síntomas a eso. Mis periodos son irregulares y he estado tomando medicamentos hormonales desde siempre, ¡pero estoy cansada, agotada, molesta, irritada y deprimida!” exclamó, mientras vaciaba una bolsa llena de analgésicos, tabletas de estrógeno y progesterona, medicamentos para la diabetes y la hipertensión, y estimulantes del estado de ánimo para su trastorno bipolar. “¡Mis niveles de azúcar están por todos lados, mis heridas no cicatrizan y sangro profusamente cuando mi período decide llegar!” dijo, exasperada.

La examiné minuciosamente después de un poco más de interrogatorio. Tenía una fisonomía muy típica. Su obesidad era principalmente troncal, mientras que sus brazos y piernas eran delgados. Su rostro era redondo como la luna. Tenía un bulto en la parte superior de la espalda donde se había depositado grasa; en la jerga médica lo llamamos “joroba de búfalo”, clásico de cierta dolencia. Sostuve sus manos entre las mías y noté que ciertas partes estaban pigmentadas muy oscuras. Mi sospecha se hizo más fuerte. “Creo que puedes tener la enfermedad de Cushing”, decreté.

“Es una condición en la que tienes muchos de estos síntomas debido a un tumor en la glándula pituitaria que produce un exceso de cortisol. También puede ver varias de estas características en personas que reciben esteroides a largo plazo para el asma o la artritis reumatoide. Pero como no estás tomando nada, es probable que tu cuerpo produzca cortisol en exceso desde tu cerebro o tus glándulas suprarrenales. Debemos hacer algunas pruebas y obtener una resonancia magnética del cerebro. Si es lo que creo que es, tendremos una respuesta a todos sus problemas. La dejé con esperanza. Después de todo lo que había pasado, eso era lo mínimo que podía ofrecerle por el momento.

Regresó con su familia extendida unos días después, la miríada de pruebas que se habían ordenado. “¡Bingo!” Chasqueé mis dedos. La resonancia magnética mostró un tumor de 8 mm dentro de la glándula pituitaria, a la izquierda. Lo señalé con un bolígrafo. “Ese es el enemigo,” sonreí. “¿Esa pequeña cosa está haciendo esto por mí?” preguntó ella, horrorizada. Asentí, confirmando después de verificar todas las pruebas bioquímicas para cooperar con mis hallazgos. “Lo quitaremos por la nariz usando un endoscopio y estarás curado. En el lugar donde entrené, probablemente hicimos más de esto que en cualquier otro lugar del mundo”, dije para aumentar su confianza. Ella me miró con incredulidad, todavía incapaz de creer que una cosa tan pequeña pueda causar tantos estragos.

Unos días después, junto con mi colega otorrinolaringólogo, hicimos nuestro viaje por la nariz. Navegando a través de los cornetes, rompimos la parte posterior del tabique nasal y entramos en una estructura cavernosa. “Ese es el seno esfenoidal”, demostré en 4k en una pantalla gigante a algunos estudiantes de medicina interesados ​​en neurocirugía que nos visitaban, parados de puntillas por la emoción. Conseguí que vieran a Tanya antes de la cirugía y les expliqué su resonancia magnética. Se sorprendieron al saber que un tumor cerebral se puede extirpar por la nariz.

Perforé el piso de la silla turca, el platillo de hueso que sostiene la glándula pituitaria. “Hay que tener mucho cuidado al perforar”, les advertí, “ya ​​que a ambos lados de la silla turca están las arterias carótidas, el principal vaso sanguíneo del cerebro, y si lo daño, el paciente podría morir en un instante. ”, narré para agregar un poco de valor de sorpresa y asombro, y mantenerlos comprometidos. “Shubh shubh bolo, señor”, insistió mi asistente. Corté la duramadre que cubría ampliamente la glándula y ahí estaba: 8 mm de una bola de queso que cortamos meticulosamente y retiramos por completo. “Esa es la glándula pituitaria normal a la derecha, rosada y carnosa, un marcado contraste con el tumor, que es suave y blando”, expliqué.

“¿Sabes quién era Harvey Cushing?” Interrogué a los estudiantes de medicina mientras cerrábamos de manera meticulosa. “Fue el padre de la neurocirugía moderna”, respondió uno de ellos. Estaba impresionado. “Cushing llamó a esta condición la ‘diabetes de las mujeres barbudas’”, les expuse más. “¿Y sabes cuáles fueron sus contribuciones además de nombrar esta enfermedad hace más de 100 años?” Permanecieron en silencio.

“Era el menor de 10 niños que llevaron la neurología y la neurocirugía al respeto que tienen ahora. Usó rayos X para diagnosticar tumores cerebrales en ese momento e introdujo en los Estados Unidos la medición de la presión arterial que vio que se practicaba en Italia. Describió una condición definitiva de presión intracraneal elevada donde hay una tríada de bradicardia, hipertensión y respiración irregular y la denominó Reflejo de Cushing. Trabajó tanto en Johns Hopkins como en Harvard, escribiendo numerosos artículos sobre varios descubrimientos importantes que hizo, diseñando varios instrumentos quirúrgicos, describiendo nuevos procedimientos, enseñando a los cirujanos en formación y manteniendo registros detallados de sus 2000 grupos de tumores cerebrales”, diserté.

Harvey Cushing fue nominado para el premio Nobel de fisiología y medicina 38 veces, pero nunca ganó. Sin embargo, ganó un premio Pulitzer en 1926 por la biografía de Sir William Osler. El murió de un ataque al corazón. Curiosamente, su autopsia reveló un quiste similar a un tumor en el cerebro.

Después de que Tanya fuera dada de alta, un endocrinólogo se hizo cargo de su cuidado para ajustar su medicación. Pero nos mantuvimos en contacto por teléfono y nos hicimos amigos. Ella vino a mí para un seguimiento un año después luciendo irreconocible. Había perdido 30 kg y se veía bien tonificada, con una piel radiante y un cabello deslumbrante. “¡Estoy embarazada de dos meses y solo tengo que agradecerte a ti!” dijo ella, tomando de la mano a su esposo. “Por favor, no me agradezcas, la nariz fue el único orificio en el que entré”, bromeé. “O le agradezco”, dije, dirigiendo mi mirada a su esposo, “o agradézcale a Cushing, sin el cual aún estaríamos tratándolo por PCOD”. “¡Cushing Zindabad!” ella vitoreó, y me dio un fuerte abrazo.

El autor es neurocirujano en ejercicio en Wockhardt Hospitals y profesor asistente honorario de neurocirugía en Grant Medical College y Sir JJ Group of Hospitals.

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