La obesidad podría ser el resultado de la química de su cuerpo

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Los científicos de la Universidad de Clemson están logrando avances en la comprensión del vínculo entre enzimas específicas que se generan naturalmente en el cuerpo y su participación en el control de la obesidad y las enfermedades del hígado.

Los científicos están investigando las conexiones entre la obesidad, la edad y la química corporal.

La obesidad se describe como una acumulación anormal o excesiva de grasa que plantea un problema de salud. Esta condición ha crecido hasta generalizarse en los Estados Unidos. Según las estadísticas recopiladas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en 2017-18, más del 42 % de los adultos estadounidenses y el 19 % de los jóvenes estadounidenses son obesos.

Desafortunadamente, las tasas de obesidad en adultos y niños siguen aumentando. Entre 1975 y 2016, la prevalencia mundial de niños y adolescentes de 5 a 19 años con sobrepeso u obesos creció más de cuatro veces, del 4 % al 18 %. En general, se cree que la obesidad es causada por comer demasiado y moverse muy poco, sin embargo, estudios recientes sugieren que pueden estar en juego otros factores.

Un equipo de investigación de la Universidad de Clemson está avanzando en la comprensión del vínculo entre ciertas enzimas generadas de forma natural en el cuerpo y su papel en el control de la obesidad y las enfermedades del hígado.

Tres investigadores de Clemson y colegas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory analizaron ratones macho que carecían de la enzima Cyp2b y cómo la ausencia de la enzima afectaba el metabolismo de los ratones.

Según William Baldwin, profesor y supervisor del programa de posgrado en el Departamento de Ciencias Biológicas de Clemson, el estudio fue impulsado en parte por una simple observación: los ratones macho sin la enzima Cyp2b estaban aumentando de peso. Los ratones hembra sin Cyp2b no mostraron el mismo efecto.

“Nos dimos cuenta de que nuestros ratones sin Cyp2b eran más pesados”, dijo Baldwin, profesor del departamento de ciencias biológicas. “Son más propensos a la obesidad, al menos a la obesidad inducida por la dieta, especialmente en los machos que en los ratones de tipo salvaje, y estábamos tratando de averiguar por qué”.

Si bien la observación que alertó a los investigadores fue bastante sencilla, resultó que comprender las interacciones detrás del aumento de peso sería mucho más complejo.

“Sería bueno si hubiera una respuesta simple y agradable”, dijo Baldwin, “pero probablemente no haya una respuesta simple y agradable”.

Guillermo Baldwin Clemson

El investigador de la Universidad de Clemson, William Baldwin, está estudiando la conexión entre la obesidad, la edad y la química corporal. Crédito: Facultad de Ciencias de la Universidad de Clemson

Variedad de roles

Baldwin notó las complejidades de varios procesos químicos que involucran a la enzima CYP, que es parte de una superfamilia de enzimas que realiza varias funciones en los seres humanos. Según él, las enzimas Cyp2b ayudan en la metabolización de ciertas toxinas y medicamentos para eliminarlos del cuerpo.

Pero esas mismas enzimas CYP también tienen otros trabajos. “Metabolizan los ácidos biliares; metabolizan las hormonas esteroides; metabolizan las grasas poliinsaturadas de nuestra dieta”, dijo Baldwin. “Esto significa que todas estas cosas también pueden interactuar. Si tiene una dieta rica en grasas, eso podría inhibir el metabolismo de sus medicamentos. Por supuesto… las drogas pueden inhibir el metabolismo de las grasas, pueden afectar el metabolismo de los esteroides, etc.

Los investigadores también observaron la asociación entre los “perfiles de lípidos perturbados” y la enfermedad.

La susceptibilidad a la enfermedad y la salud en general se ven muy afectadas por los cambios en el lipidoma, anotaron los investigadores. Las dietas ricas en grasas, como la dieta occidental, causan obesidad y alteran drásticamente el lipidoma hepático, y los perfiles de lípidos alterados se asocian con enfermedades hepáticas específicas, como la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y la esteatohepatitis no alcohólica (NASH).

Impacto de la edad y la dieta.

Baldwin ha dirigido previamente investigaciones que examinan el vínculo entre la dieta y las toxinas ambientales. El estudio más reciente analizó cómo el envejecimiento y la dieta afectan estos procesos metabólicos.

“¿Qué nos hace una mala alimentación? ¿Qué nos hace la edad? Esa es la idea aquí”, dijo Baldwin sobre la última investigación. “Estamos analizando estas enzimas; lo que podría suceder con el tiempo en nuestros perfiles en este modelo de ratón en comparación con un ratón de tipo salvaje. Lo que podría suceder con el tiempo con una dieta rica en grasas, lo que podría suceder a medida que envejecemos y en qué se diferencia este modelo de ratón, que no tiene estas enzimas, en comparación con uno que sí las tiene”.

En pocas palabras, Baldwin dijo: “Una de las cosas que vimos, y como era de esperar, es que envejecer es malo. Es más difícil para los ratones regular el peso corporal. Ganan peso. El peso que tienen es mas tejido adiposo blanco [connective tissue mainly comprising fat cells]. … Y algunas de estas cosas fueron un poco peores en los ratones que carecían de las enzimas Cyp2b. Eran un poco más pesados. Tenían un poco más de grasa que sus contrapartes. Sus hígados eran un poco más grandes y un poco menos saludables. Así que tenían muchas de esas cosas que asociamos con la edad”.

La dieta también tuvo un impacto en la salud de los ratones.

“Por supuesto, la dieta tampoco ayudó”, continuó Baldwin. “Es el mismo caso: Llevar una dieta pobre provocaba aumento de peso, y era un poco peor con estos [Cyp2b-null] ratones, probablemente debido a un metabolismo deficiente”.

Dijo que el mecanismo exacto por el cual funciona la enzima Cyp2b no se entiende completamente.

“Le quitas una enzima que ayuda a metabolizarlos, pero no creo que sea realmente importante que ayude a eliminar la grasa, sino que le permita al cuerpo saber que la grasa está ahí. Probablemente produce moléculas de señalización que dicen ‘Oye, tenemos que decidir qué vamos a hacer con esta grasa; tenemos que distribuir esta grasa.’ Ese tipo de información. Eso es solo una suposición educada en este momento, pero creo que eso es probablemente lo que está sucediendo”.

Diferencias en humanos

Baldwin dijo que su investigación actual analiza más de cerca los mecanismos que están en juego y cómo difieren en un modelo humano de los estudios con ratones.

Dijo que la investigación, que formará parte de un artículo aún no publicado, indica que las enzimas del ratón y las humanas probablemente no funcionan de la misma manera. “La enzima humana parece hacer que mantengamos parte de la grasa en el hígado, y la enzima del ratón parece llevarla al tejido adiposo blanco. Hay indicios aquí en este documento de que ese es el caso”, dijo Baldwin.

Una subvención de los Institutos Nacionales de Salud apoyó la investigación.

Referencia: “Cambios dependientes de la edad y la dieta en los perfiles lipídicos hepáticos de fosfolípidos en ratones macho: Aceleración de la edad en ratones Cyp2b-Null” por Melissa M. Heintz, Ramiya Kumar, Kristal M. Maner-Smith, Eric A. Ortlund y William S. Baldwin, 29 de marzo de 2022, Diario de lípidos.
DOI: 10.1155/2022/7122738

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