La obesidad infantil se está volviendo mucho más común

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Según la investigación, casi el 40% de los estudiantes de secundaria y jóvenes de hoy experimentaron obesidad o se consideró que tenían sobrepeso antes de terminar la escuela primaria.

La obesidad infantil es más común, más grave y ocurre a edades más tempranas, según un estudio.

La obesidad infantil y adolescente temprana se ha relacionado con una salud mental deficiente y, a menudo, son factores de riesgo de enfermedades crónicas, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, en la edad adulta.

A pesar de numerosas iniciativas de salud pública para comportamientos saludables y mejorar las condiciones de vida, un estudio reciente dirigido por Solveig A. Cunningham, Ph.D., y publicado en Pediatría encontró que las tasas de nuevos casos de obesidad en las escuelas primarias son más altas y ocurren antes en la infancia que hace diez años. Los coautores principales Michael R. Kramer, Ph.D., KM Venkat Narayan, MD, y la becaria postdoctoral Rebecca Jones, Ph.D., son miembros del equipo interdisciplinario de Emory.

Los investigadores observaron qué niños corren mayor riesgo de obesidad y a qué edad es más probable que la tengan. Se compararon los datos de los niños en edad de jardín de infantes de 1998 y 2010, y se les dio seguimiento hasta el quinto grado. Dado que las estadísticas son representativas de todo el país, las conclusiones se aplican a todos los niños que crecen en los Estados Unidos.

Los principales hallazgos del estudio incluyen:

  • Aproximadamente el 40 por ciento de los estudiantes de secundaria y adultos jóvenes de hoy en día habían experimentado obesidad o podrían clasificarse como con sobrepeso antes de terminar la escuela primaria.
  • Los niños nacidos en la década de 2000 experimentaron tasas de obesidad en niveles más altos y a edades más tempranas que los niños 12 años antes, a pesar de las campañas de salud pública y las intervenciones destinadas a prevenir la obesidad.
  • Los niños de kindergarten hispanos que no son negros tenían una incidencia 29 por ciento más alta de desarrollar obesidad en quinto grado en comparación con los niños de kindergarten hispanos que no son negros 12 años antes.
  • El riesgo de desarrollar obesidad en la escuela primaria entre los grupos económicamente más desfavorecidos aumentó en un 15 por ciento.

“Estos preocupantes datos indican que la epidemia de obesidad infantil en los Estados Unidos sigue creciendo y agravándose. Nuestro conocimiento sobre intervenciones efectivas para combatir esto también parece limitado”, dice Narayan. “Necesitamos urgentemente una estrategia nacional agresiva para la investigación interdisciplinaria y la salud pública para detener la ola de obesidad infantil y sus consecuencias en los EE. UU. y en todo el mundo”.

Cunningham agrega: “Durante décadas, hemos visto aumentar la cantidad de niños con obesidad, a pesar de los grandes esfuerzos de muchos padres y legisladores para mejorar la nutrición, la actividad física y el entorno de vida de los niños. ¿Han funcionado estos esfuerzos? ¿La obesidad finalmente retrocede? Nuestros hallazgos indican que no, la obesidad debe continuar siendo una prioridad de salud pública”.

Referencia: “Cambios en el incidente de la obesidad infantil” por Solveig A. Cunningham, Ph.D., Shakia T. Hardy, Ph.D., Rebecca Jones, Ph.D., Carmen Ng, Ph.D., Michael R Kramer, Ph. D. y KM Venkat Narayan, MD, 5 de julio de 2022, Pediatría.
DOI: 10.1542/ped.2021-053708

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