La combinación de parches de nicotina y vareniclina ayuda a los bebedores empedernidos a dejar de fumar, según un estudio

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El tratamiento combinado con medicamentos y el parche de nicotina ayuda a los bebedores empedernidos a dejar de fumar, según un nuevo estudio. Foto de Michael Stern/Wikimedia Commons

4 de marzo (UPI) — La combinación de la terapia de reemplazo de nicotina y el medicamento recetado vareniclina es más eficaz para dejar de fumar en personas que beben mucho que el reemplazo de nicotina solo, encontró un estudio publicado el viernes por JAMA Network Open.

Entre los bebedores empedernidos, el 44 por ciento de los tratados con una terapia combinada durante 12 semanas habían dejado de fumar en las últimas semanas de la terapia, mostraron los datos.

En comparación, el 28 por ciento de los participantes que recibieron reemplazo de nicotina combinado con un placebo, o un tratamiento simulado que no proporciona ningún beneficio clínico, habían dejado de fumar al final del estudio, dijeron los investigadores.

El tratamiento combinado también fue bien tolerado por la mayoría de los participantes y no produjo efectos secundarios graves, dijeron.

“Mueren más alcohólicos por enfermedades relacionadas con el tabaco que por enfermedades relacionadas con el alcohol, por lo que abordar ambas adicciones debe ser algo que forme parte de la conversación inicial en el tratamiento”, dijo en un comunicado de prensa la coautora del estudio, Andrea King.

“De esa manera, podemos descubrir mejor cómo hacer que el tratamiento sea eficiente y sostenible”, dijo King, profesor de psiquiatría y neurociencia del comportamiento en la Universidad de Chicago.

Una de cada cinco personas que fuman también son bebedores empedernidos de alcohol, mientras que aproximadamente uno de cada 15 no fumadores son bebedores empedernidos, sugiere la investigación, y hay elementos biológicos que unen los dos hábitos, según King y sus colegas.

Sin embargo, los estudios sobre los métodos para dejar de fumar a menudo no incluyen una población representativa de bebedores empedernidos, muchos de los cuales no responden tan bien al tratamiento diseñado para ayudarlos a dejar el consumo de tabaco, señalaron los investigadores.

Investigaciones anteriores indican que cuanto más alcohol se consume, más intenso es el impulso de fumar, y que el alcohol activa de manera aguda las vías de recompensa del cerebro cuando a los fumadores se les muestran imágenes de fumar.

Para este estudio de 12 semanas, King y sus colegas administraron a 122 fumadores que también eran grandes bebedores terapia de reemplazo de nicotina, en forma de parche de nicotina, en combinación con el medicamento para dejar de fumar vareniclina, que se vende como Chantix, o en combinación con placebo

Durante las semanas nueve a 12, se les pidió a los participantes del estudio que informaran si se abstenían de fumar y sus respuestas fueron confirmadas por pruebas de laboratorio para los niveles de nicotina, dijeron los investigadores.

Además de dejar de fumar, los participantes de ambos grupos en el estudio también redujeron sus tasas de consumo de alcohol, según los investigadores.

Al comienzo del estudio, los participantes masculinos bebían más de 14 tragos por semana y las participantes femeninas bebían más de siete por semana, y todos tenían al menos un día de consumo excesivo de alcohol (definido como cuatro o cinco tragos) por semana, según los datos. mostró.

Sin embargo, al final del estudio, los días de bebida semanales de los participantes se redujeron en un 25 %, dijeron los investigadores.

Ni la vareniclina ni la terapia de reemplazo de nicotina han demostrado reducir el consumo de alcohol en los fumadores antes, por lo que no estaba claro por qué los participantes del estudio redujeron su consumo de alcohol durante el estudio, dijeron.

“[Participants] no recibieron un tratamiento integral para el alcoholismo, pero realmente redujeron su consumo una vez que le prestaron atención y se les preguntó al respecto con regularidad”, dijo King.

“Entonces, podrían haber sido ellos intuitivamente sabiendo esa conexión y diciendo: ‘Voy a tener que hacer un cambio'”, dijo.

Los hallazgos resaltan que el consumo de alcohol debe abordarse con mayor frecuencia en los programas de tratamiento para fumadores que intentan dejar de fumar, según King.

Por ejemplo, el tratamiento para dejar de fumar podría adaptarse a los grandes bebedores mediante la administración de un tratamiento combinado como vareniclina y terapia de reemplazo de nicotina para brindar un apoyo adicional, dijo.

Los proveedores de tratamiento también podrían informar a los pacientes sobre cómo sus hábitos de bebida podrían afectar sus esfuerzos para dejar de fumar, agregó.

“Los pacientes escuchan cuando decimos: ‘Esto es lo que sabemos a partir de una base científica y esto realmente podría ayudarlo'”, dijo King.

“Es muy importante identificar esas combinaciones de tratamiento efectivas y poder decirles a los pacientes qué funciona y ayudarlos en este importante viaje”, dijo.

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