Investigando soluciones a la creciente ‘tragedia de la falta de vivienda’ — Asuntos Universitarios

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Los afectados incluyen a más de 100.000 estudiantes postsecundarios, estima un experto.

En 20 años de estudiar la falta de vivienda, Carol Kauppi ha observado tres tendencias inquietantes: la cantidad de personas sin hogar está creciendo, son más visibles y los canadienses aceptan más el problema.

“Las cosas han empeorado”, dijo el Dr. Kauppi, quien es director del Centro de Investigación en Justicia Social y Política de la Universidad Laurentian. La falta de vivienda solía estar oculta, y las personas vivían más en los márgenes de las comunidades, señaló. “Ahora vemos los campamentos, la gente mendigando en las calles y en los centros comerciales”. Mientras tanto, el público “ve que ha aceptado esto como parte de nuestra sociedad. ¿Cómo puede ser eso, en un país tan próspero?

Llegar a las causas fundamentales de la falta de vivienda es “absolutamente urgente”, dijo. Ese es el enfoque de On the Move, un estudio lanzado en asociación con el Observatorio Canadiense sobre Personas sin Hogar (COH) de la Universidad de York. Como parte de ese estudio, el Dr. Kauppi está examinando la falta de vivienda a través de los ojos de 60 indígenas y 60 no indígenas de entre 13 y 30 años de edad en las ciudades de Sudbury, Timmins y Cochrane, en el norte de Ontario. La información obtenida de estas entrevistas se incorporará a un proyecto nacional más amplio llamado Making the Shift, sobre prevención y provisión de soluciones.

Si bien la investigación sobre el impacto que ha tenido la pandemia en las personas sin hogar aún está surgiendo, el Dr. Kauppi escucha principalmente sobre la asequibilidad de la vivienda. “Existe una enorme brecha entre lo que la gente puede ganar o lo que recibe de los beneficios del gobierno” y el aumento del costo de vida, dijo. “La gente simplemente no tiene suficiente para llegar a fin de mes”.

Un enfoque proactivo

El COH está abordando la falta de vivienda al financiar 40 proyectos de investigación en colegios y universidades enfocados en la prevención. El presidente y director ejecutivo Stephen Gaetz llama a la organización el instituto nacional de investigación más grande de Canadá dedicado al tema.

El COH define la falta de vivienda como “la situación de un individuo, familia o comunidad sin una vivienda estable, segura, permanente y adecuada, o la perspectiva inmediata, los medios y la capacidad de adquirirla”. Esto puede incluir navegar en el sofá, verse obligado a vivir con parientes o tener que permanecer en una relación abusiva.

“En América del Norte, a menudo esperamos hasta que alguien esté en crisis y sin hogar antes de ayudarlo”, dijo el Dr. dijo Gaetz. “Denles apoyo antes de que tengan que soportar la falta de vivienda” y el “impacto devastador” que puede tener en su salud y bienestar.

Pero la prevención depende de comprender qué está causando el problema, dijo. Con ese fin, un estudio de COH mostró que el 40 por ciento de los encuestados tuvo su primera experiencia con la falta de vivienda antes de los 16 años, mientras que el 58 por ciento había estado en protección infantil. “Sin embargo, todo nuestro sistema ignora a ese grupo”, dijo el Dr. Gaetz, porque las estrategias de respuesta a menudo están orientadas a ayudar a las personas en su adolescencia o principios de los 20.

El hecho de que el sistema de bienestar infantil convierta a las personas en personas sin hogar se ha convertido en “algo así como un cliché”, dijo el Dr. dijo Kauppi. “Cuando las personas envejecen fuera de ese sistema y ya no reciben el apoyo de él, de repente están solos y siguen siendo adolescentes”, dijo. “No esperaríamos que la mayoría de los adolescentes pudieran hacerlo solos”.

Eric Weissman está de acuerdo en que todos estos factores contribuyen al número “ridículo” de personas sin hogar en Canadá. Es un etnógrafo visual y profesor asistente de sociología en la Universidad de New Brunswick que ha experimentado personalmente la vida en las calles. Alrededor de 110,000 estudiantes postsecundarios en todo el país experimentan algún tipo de falta de vivienda, dijo el Dr. estimaciones de Weissmann. Solo en New Brunswick, al menos 5000 familias esperan viviendas subsidiadas.

Homeless Study Award 20141028 Eric Weissman posa para fotos en Signal Hill en St. John’s, NL el martes 1 de octubre. 28 de enero de 2014. El ex adicto sin hogar ganó un premio nacional por uno de los mejores estudios de doctorado en Canadá. La Prensa Canadiense/Paul Daly.

Uno de sus proyectos de investigación es un estudio visual que muestra cómo es la falta de vivienda y la diferencia que marca la vivienda en la vida de las personas afectadas. “Tratamos de mostrarle al público y a la comunidad científica cuáles son las mejores prácticas para establecer viviendas para las personas”, dijo, teniendo en cuenta que la falta de vivienda es un síntoma de sistemas sociales e infraestructura rotos.

El problema “no es necesariamente causado por la salud mental o la adicción”, dice el Dr. dijo Weissmann. “Sin embargo, existe una correlación increíblemente fuerte entre la falta de vivienda y problemas secundarios como la adicción, la salud mental, el trastorno de estrés postraumático, el trauma y la disfunción. Hay un costo para la sociedad de las personas que no tienen vivienda”.

Apoyando a los estudiantes afectados

Los colegios y universidades son como ciudades dentro de las ciudades, dijo Kevin Friese, decano asistente de estudiantes de la Universidad de Alberta, y por lo tanto un reflejo de lo que está sucediendo en Canadá en general. “Al igual que la comunidad en general, hay un porcentaje de nuestra población que, ya sea temporalmente o a largo plazo, se encontrará luchando contra la falta de vivienda”, dijo.

Dr. Friese ha conocido a estudiantes que duermen en sus automóviles, laboratorios, aulas vacías, escaleras, vestuarios o áreas públicas de los campus universitarios. Las condiciones económicas actuales y la pandemia, dijo, están exacerbando el problema.

Tiende a haber una suposición automática de que si eres un estudiante universitario, puedes permitirte ir a la universidad y luego seguramente podrás pagar la comida y la vivienda y todas las demás cosas que conlleva ser estudiante. Ese no es siempre el caso”, dijo. “Algunos estudiantes se encuentran inesperadamente con un cambio de vida significativo, y de repente no saben de dónde vendrá su próxima comida o dónde dormirán esta noche”.

La U of A opera un programa de apoyo para estudiantes sin hogar que brinda alojamiento a mediano plazo y apoyo social, asistencia alimentaria y orientación profesional. El objetivo es ir más allá de “simplemente poner un techo sobre la cabeza de alguien”, dice el Dr. Friese, al abordar cómo los estudiantes se encuentran en situaciones precarias, brindarles un mejor apoyo y desestigmatizar la falta de vivienda.

También espera que el programa contribuya a desarrollar iniciativas similares en otras instituciones postsecundarias y apoye el trabajo en curso a través de institutos como el COH. “La investigación que queremos es [about], ¿cómo podemos hacer un mejor trabajo?” dijo el Dr. Gaetz. “¿Cómo podemos ayudar a las personas a evitar la tragedia de la falta de vivienda?”

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