Hacer que la terapia psicodélica sea accesible para las comunidades desatendidas | bostonia

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Deidra Somerville (SSW’95) aborda la desigualdad en las fronteras de la terapia

Como nueva directora ejecutiva del Instituto Sage sin fines de lucro en Oakland, California, Deidra Somerville (SSW’95) está trabajando para brindar terapia psicodélica a comunidades desatendidas que han tenido dificultades para acceder a ella o pagarla. Foto cortesía de Sylvia González Fotografía

Salud mental

Deidra Somerville (SSW’95) aborda la desigualdad en las fronteras de la terapia

Deidra Somerville cree en la curación para todos, y ha seguido ese trabajo por un camino poco común desde la primavera pasada como nueva directora ejecutiva del Instituto Sage en Oakland, California, que brinda terapia psicodélica accesible a comunidades desatendidas.

La terapia asistida por drogas psicodélicas ha ido ganando credibilidad en la comunidad de salud mental en los últimos años, especialmente para las personas con depresión o estrés postraumático.

“Le da a una persona la oportunidad de abrir una puerta a la que se puede haber cerrado o que estaba cerrada para ellos”, dice Somerville (SSW’95), nativo del Área de la Bahía. “Pueden atravesarlo de manera más segura y con una oportunidad de resolución”.

La terapia psicodélica y su prima de moda, la microdosis, se han vuelto populares recientemente, pero en general entre los ricos, especialmente entre los bohemios de la generación del baby boom que tal vez recuerden el LSD, la mescalina y los hongos de psilocibina de su juventud aventurera.

“Solo lo había visto en el contexto de personas en su mayoría blancas y ricas. Personalmente, me pareció un mundo aparte”, dice Somerville. “No era parte de ningún mundo al que perteneciera. Y hace unos años, comencé a ver los esfuerzos de los negros por cuestionar esos espacios en blanco. ¿Por qué estamos ausentes de ellos? ¿Cómo obtenemos acceso?

El Instituto Sage tiene como objetivo utilizar la terapia para apoyar a una población diferente, tratando de difundir los beneficios a las personas de color o con recursos limitados, que pueden encontrar esta forma de atención de difícil acceso o inasequible.

La organización sin fines de lucro trabaja con el alucinógeno ketamina, que se usa en medicina como anestésico. Otros lo usan como droga de club y se conoce con el nombre de “Special K”. La FDA aprobó una forma del medicamento en 2019 como tratamiento para la depresión mayor. “Un cambio de juego”, lo llamó un científico de Yale.

Sage ofrece terapia asistida por ketamina de escala móvil y de bajo costo para abordar lo que llama “una epidemia de salud mental amplificada por siglos de control sistémico”, para afecciones que incluyen depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, angustia al final de la vida, dolor crónico, y problemas de drogas o alcohol.

Somerville y el terapeuta del Instituto Sage Z Shmueli “en sesión” en las oficinas de Sage. Foto de Mischa Freeman

Alrededor del 57 por ciento de los clientes de Sage se identifican como personas de color, el 66 por ciento como LGBTQ+ y el 81 por ciento son de bajos ingresos, ganando menos de $28,800 al año.

La terapia asistida por ketamina (KAT) tiene tres partes en cada sesión, dice Somerville. La primera es la preparación, en la que cada cliente tiene al menos tres sesiones de preparación. Se les aconseja no comer durante al menos cinco horas antes de la sesión y evitar el alcohol y las drogas. En la sesión de KAT en sí, se ponen una pastilla de ketamina en dosis bajas debajo de la lengua y se instalan en una habitación especialmente equipada en el instituto: piense en muebles cómodos, aromaterapia, una atmósfera relajante general. Al menos uno o dos miembros del personal se quedan con ellos durante toda la experiencia, que puede durar hasta tres horas.

“El cliente es definitivamente el que brinda el contexto para el trabajo que se está realizando, dando forma a ese tiempo”, dice Somerville. “Se enfocan en las experiencias que los han llevado allí. Les ayuda a acceder a esos lugares oscuros desde una posición segura, con alguien que sienten que los está ayudando en ese proceso”.

La tercera etapa es la integración de la experiencia KAT en su programa terapéutico en curso, “dando sentido” con la ayuda de su terapeuta.

La experiencia general depende en gran medida del individuo, señala Somerville, y agrega que Sage tiene cuidado con los peligros potenciales de los psicodélicos y se encarga de que los pacientes estén completamente preparados para la experiencia. “KAT desbloquea cosas que pueden ser de otro mundo”, dice, “pero la persona está en tratamiento durante algún tiempo antes de llegar a esto, y pasan por cinco evaluaciones diferentes antes de que puedan ser considerados para la terapia KAT”.

Sage también ofrece un programa de capacitación de dos años para terapeutas internos que trabajan para obtener la licencia como trabajadores sociales, terapeutas matrimoniales y familiares y psicólogos. El programa enfatiza la justicia social y el asesoramiento culturalmente sensible.

“Sage me ha abierto los ojos, no solo al problema del acceso a esos tratamientos, sino también a preguntas colectivas más importantes sobre cómo se diseñan los sistemas para excluir a las personas”, dice Somerville.

“Siempre he tenido este punto de apoyo en la comunidad, escuchando y trabajando directamente con la gente”, dice Somerville. “Creo que es por querer curarme personalmente”.

Una historia familiar de activismo y trauma

Somerville creció en el Área de la Bahía, hija de una madre que luchaba contra su propia depresión clínica. “Tenía muchas preguntas sobre la curación de las que no tenía una comprensión articulada”, dice Somerville, señalando que su madre también fue víctima de violencia doméstica. “Siempre he tenido estas preguntas, desde que vi muchos traumas y problemas no diagnosticados en mi familia”.

Su familia también tenía un historial de activismo en la persona de su bisabuela, Maud Scott, quien emigró al área de San Francisco desde Beaumont, Texas, para trabajar como carpintero durante la era de la Gran Migración de la Segunda Guerra Mundial. Con el paso de los años, se convirtió en organizadora comunitaria en Richmond, California, donde creció su bisnieta.

“Su primer esfuerzo de organización, esto debe haber sido en la década de 1950, fue rezonificar la comunidad para el ganado”, dice Somerville. “Ella provenía de un entorno agrícola en el este de Texas y lideró los esfuerzos para poder criar pollos y conejos. Cuando era niño, le llevaba huevos frescos a la gente y ellos nos daban jamón fresco de sus cerdos. Aprendí a vestir pollos. Éramos autosuficientes. No comí un pollo de la tienda hasta los 15 años”.

Más tarde, a partir de la década de 1960, Scott asumió desafíos más difíciles.

“Ella estaba tratando de mantener segura a la comunidad, para que tuviéramos lugares para jugar”, dice Somerville. “Había delincuencia, drogas. Vimos que los callejones se convertían en un lugar donde sucedían cosas ásperas. Vi muchas cosas ásperas. Recuerdo la primera vez que escuché disparos y comencé a distinguir eso de los petardos cuando era niño. Y ella fue a los salones de billar, fue a los propios distribuidores y trabajó con ellos. Cuando pusieron un skate park en un callejón donde antes había mucho trato y prostitución, ellos mismos fueron a negociar con los dealers, para que no volvieran a ese lugar.

“Era toda una dama, y ​​también un petardo. ¡Oooh, ella era otra cosa!”

El activismo de Scott también incluyó la salud mental. Durante muchos años, se ganó la vida atendiendo pacientes, en su mayoría hombres blancos, señala Somerville, que habían sido desinstituidos pero que no tenían a nadie que los cuidara en el exterior.

Somerville mantuvo vivo el legado activista de su bisabuela como estudiante en la Universidad de California en Santa Cruz, luego se centró en el trabajo social, obtuvo su maestría en la Universidad de Boston y su doctorado en psicología comunitaria de la Universidad Nacional Louis en Chicago.

Regresó al Área de la Bahía dos veces por temporadas como consejera y trabajadora social en tratamiento de alcohol y drogas, en un programa para adolescentes y en un centro de tratamiento residencial. Fue entonces, dice, que realmente vio cómo la sociedad define la enfermedad y diversos trastornos sin hacer referencia a “sistemas de opresión, que las personas de color, en particular, a menudo son golpeadas, que tienen un papel en catalizar estas enfermedades o exacerbarlas. ”

El año pasado, Somerville estuvo a cargo de los programas patrocinados y los servicios de investigación en la Universidad Roosevelt y se desempeñó como miembro adjunto de la facultad en el departamento de psicología de la Universidad DePaul. Y lo estaba pagando con una organización llamada Breaking It Down, que trabaja con donantes y otros recaudadores de fondos para brindar desarrollo profesional asequible para personas en organizaciones pequeñas con presupuestos reducidos.

El trabajo con Sage, dice, representa lo mejor de sus dos mundos: una oportunidad de mantenerse a la vanguardia de los desarrollos terapéuticos mientras trabaja contra la desigualdad en el lugar donde creció.

“De hecho, sentí que era hora de volver a casa”, dice ella. “Incluso con todos los desafíos que hay ahora en el Área de la Bahía, quería volver a un lugar donde pudiera sentirme yo mismo y no ser un pez fuera del agua. Quería llegar a un lugar donde realmente pudiera abrazarme por completo y retribuir a la comunidad que me dio tanto”.

Todavía no ha comenzado el trabajo clínico en Sage, centrándose por ahora en su rol administrativo. Pero sabe que está en el lugar correcto para ayudar cuando mira alrededor de Oakland, una ciudad que está siendo transformada por la gentrificación.

“Ahora camino por mi vecindario y puedes ver que es como un tablero de ajedrez”, dice ella. “En una cuadra, ves todas estas casas muy bonitas con pavimento permeable y techos inclinados para agua potable, y así sucesivamente. Y en la próxima cuadra verás personas viviendo en sus autos y en casas rodantes viejas que ya no funcionarán y en tiendas de campaña, literalmente de cuadra en cuadra”.

La gente de las casas bonitas ya puede recibir cualquier tipo de terapia que desee; ella está allí para abrir las puertas a los demás.

Maud Scott falleció hace años, pero Somerville todavía tiene muchos otros familiares en el Área de la Bahía, y no todos entienden lo que hace, aunque enfatiza la ciencia en la conversación.

“Tengo parientes de más de 70 años que eran niños de las flores que realmente lo entienden”, dice con una sonrisa. “Pueden ver cómo esta podría ser una gran oportunidad para poner cosas en el mapa que antes no estaban disponibles. Luego tengo otros en mi familia que dicen: ‘Espera, ¿estás haciendo qué otra vez? ¿Estás consumiendo drogas? Esos han sido interesantes, digamos que todavía están cuestionando: ‘Está bien, cariño, asegúrate de venir el próximo fin de semana’. Me están vigilando”.

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