Gatos gordos… y perros: obesidad de las mascotas en el Reino Unido

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En mayo, la Asociación Veterinaria Equina Británica dijo que estaba “extremadamente decepcionada” al ver que los caballos gordos no solo competían sino que ocupaban un lugar destacado en el Royal Windsor Horse Show. Bueno, eso no es una sorpresa para los veterinarios. Se estima que el 50% de los caballos tienen sobrepeso. Leí estadísticas similares para perros y solo un poco menos para gatos. Por lo que veo, la gente ahora piensa que ‘gordo’ es normal.

El peso de un animal de compañía (caballo, perro, gato o pez dorado) depende de muchas cosas, la mayoría de las cuales están directamente bajo nuestro control. La genética es ciertamente un factor menos controlable, y sabemos, por ejemplo, que ciertos tipos de caballos, como las razas de tiro, cob, nativos y galeses, tienen más riesgo de obesidad.

Entre los perros, los labradores, los golden retrievers y las variedades de cara chata, como bulldogs y pugs, están genéticamente predispuestos a la obesidad. Pero podemos controlar casi todas las otras razones por las que veo animales tan gordos que no son saludables. Sabemos que la forma de mantener un tamaño corporal estable es equilibrar la cantidad de calorías que se consumen con la cantidad de calorías que se consumen como energía. Amamos a nuestras mascotas y tendemos a mostrar ese amor alimentándolas con alimentos y golosinas cada vez más sabrosos. y bocadillos Y restos de mesa.

Sabemos que un perro típico prospera con el ejercicio, y esa es la manera de quemar calorías de manera eficiente. Pero a medida que estamos más y más ocupados, nuestros perros hacen cada vez menos ejercicio diario. Por lo que he leído, el perro promedio del Reino Unido, cuando hace buen tiempo, realiza menos de una hora de actividad diaria. Más calorías y menos ejercicio tienen un resultado evidente. Mi clínica veterinaria está en el corazón de Londres, por lo que la mayoría de los gatos (y conejos) que veo se quedan en casa. Los gatos pueden liberar la energía reprimida con una rápida carrera de “muro de la muerte” alrededor de las habitaciones, y los conejos pueden saltar por los pasillos, pero tienen pocas posibilidades de quemar calorías a menos que los ayudemos fomentando el juego físico.

Como veterinario, también soy un factor inesperado de por qué las mascotas tienen sobrepeso. La mayoría de los animales de compañía son castrados por razones sociales o de salud, pero la castración disminuye la tasa metabólica de un animal, por lo que este es otro factor de riesgo para la obesidad.

La conclusión es que somos nosotros los responsables de la epidemia de obesidad en los animales de compañía (y en nosotros también). Y en perros y gatos esto puede provocar diabetes y artritis.

Para nuestros caballos autóctonos, aquí una sugerencia. Nuestros ponis y caballos evolucionaron para resistir las condiciones climáticas británicas, así que no los tape demasiado. Las alfombras limitan la pérdida de energía. La pérdida de peso en invierno es normal. Aprende cómo es un peso saludable y apunta a eso.

Pero, para perros y gatos, todo se reduce a no abusar de ellos con comida y asegurarse de que hagan ejercicio.

Cómo mantener el peso de tu mascota saludable

1 Si no puede sentir fácilmente las costillas de su perro, probablemente tenga sobrepeso.

2 Para monitorear a tu gato, pésate en la báscula de tu baño mientras lo sostienes, luego resta tu peso y toma nota del resultado. Haga esto cada pocos meses.

3 ¡Los peces dorados también engordan! Alimenta solo lo que pueda comer en dos minutos.

4 Sea de la especie que sea, cuando tu perro, gato o conejo esté castrado, anticipa el aumento de peso y reduce un 10% la comida.

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