Filadelfia recopila datos sobre la calidad del aire y el calor en un estudio de la NOAA

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Filadelfia es una de las 14 ciudades y condados de todo el país elegidos por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) para recopilar datos de calor este verano, en un proyecto anual de ciencia ciudadana. Filadelfia es una de las dos ciudades que también miden la calidad del aire.

La información se usará para mapear islas de calor urbanas, o áreas de ciudades que se calientan mucho más que lugares con más sombra y menos concreto. Los funcionarios de la NOAA esperan terminar los mapas este otoño.

El objetivo final es informar soluciones que mantendrán a las comunidades seguras y saludables.

“Soluciones, ya sabes, para [poor] la calidad del aire y el calor, y también cómo afecta la salud de los seres humanos”, dijo Martin, jubilado de una empresa de gestión de inversiones.

El cambio climático, impulsado por la quema de combustibles fósiles por parte de los seres humanos, está empeorando el problema del calor extremo. La temperatura media de verano de Filadelfia ha aumentado unos 3 grados Fahrenheit en las últimas cinco décadas. La ciudad ahora experimenta en promedio una docena más de días por encima de los 90 grados cada año que en 1970.

El calor de Filadelfia no se distribuye uniformemente. Algunos vecindarios pueden calentarse hasta 22 grados más que otros.

Daniel Tirado, residente de Filadelfia, se estacionó bajo un hidrante abierto durante una intensa ola de calor el 20 de julio de 2022. (Kimberly Painter/WHYY)

Y el calor puede ser mortal. Las muertes relacionadas con el calor en Filadelfia han disminuido en los últimos años, pero al menos seis habitantes de Filadelfia han muerto por causas relacionadas con el calor desde el 23 de julio.

Martin y Cargill se involucraron en el proyecto de mapeo de calor a través de su grupo vecinal, United Neighbors of West Oak Lane, donde realizan esfuerzos de registro de votantes para estudiantes de secundaria. El grupo también participa en el programa Tree Tenders de Pennsylvania Horticultural Society, y los miembros esperan traer más árboles a West Oak Lane.

Conduciendo por el norte de Filadelfia, Cargill, una trabajadora social jubilada, tomó fotos para acompañar los datos.

“Solo tengo una idea de dónde estamos en árboles versus concreto”, dijo Cargill. “Porque no hay muchos árboles”.

La Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel dirigió el proyecto de mapeo de calor a nivel local, en asociación con la Sociedad de Horticultura de Pensilvania y el Departamento de Parques y Recreación de Filadelfia.

“Tomaremos las historias que recopilamos y todos los miles y miles de datos y mediciones que obtuvimos ese día y luego los usaremos para tomar decisiones mejor informadas en la ciudad sobre cómo abordar los problemas de calor y calidad del aire. , especialmente en las comunidades que experimentan una cantidad desproporcionada de esos problemas”, dijo Richard Johnson, director de aprendizaje comunitario de la Academia de Ciencias Naturales.

Cincuenta participantes recorrieron el sábado y recopilaron datos en aproximadamente el 70 % de la ciudad. Se enfocaron en los vecindarios más cálidos y aquellos donde los residentes son más vulnerables al calor, dijo Johnson.

En este momento, la ciudad usa las temperaturas de la superficie terrestre para mapear la exposición al calor de los vecindarios, y lo combina con factores demográficos y de salud para producir un índice de vulnerabilidad al calor.

Pero los nuevos datos recopilados este fin de semana miden la temperatura del aire, además de la humedad, por lo que reflejarán cómo se siente realmente el calor, dijo Johnson.

Los mapas resultantes serán de “muy alta resolución”, con un nivel de precisión comparable a un tramo censal, dijo la portavoz de la NOAA, Monica Allen. Esa es una resolución más alta que los mapas de calor existentes de la ciudad, dijo Saleem Chapman, director de resiliencia de la ciudad. Los datos brindarán a los funcionarios una nueva perspectiva sobre los impactos acumulativos del calor, el calor y la contaminación del aire en los vecindarios, dijo.

“Esperamos [the project] prueba lo que siempre supimos, que es que en nuestro vecindario hace calor y hay muy poco alivio porque falta sombra”, dijo Ivana González, coordinadora de alcance comunitario de la organización sin fines de lucro Esperanza, con sede en Hunting Park, quien ayudó reunir datos.

Coordinador de Salud Pública Comunitaria, con el monitor de temperatura de globo de bulbo húmedo afuera del Centro de Salud Esperanza en el norte de Filadelfia. (Kimberly Painter/POR QUÉ)

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