¿Existe un vínculo entre el eccema infantil y el comportamiento?

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El eczema es una condición inflamatoria crónica de la piel. Algunas investigaciones sugieren que puede haber una asociación entre el eczema y ciertos problemas de comportamiento, como tareas difíciles y control del temperamento.

El tipo más común de eccema es la dermatitis atópica (DA), que afecta a más de 9,6 millones de niños en los Estados Unidos. La afección puede causar y dificultar el sueño, lo que puede aumentar la incomodidad de los problemas de comportamiento del niño.

Los investigadores involucrados en el Estudio de Familias Frágiles y Bienestar Infantil (FFCWS, por sus siglas en inglés) publicaron recientemente datos que sugieren un vínculo entre el eczema infantil y los desafíos en la escuela. Los mismos investigadores también rastrearon un vínculo entre el eccema y los comportamientos delictivos. Sin embargo, es probable que otros factores, incluidos los trastornos del sueño, desempeñen un papel en la conexión entre el eccema y el comportamiento.

Siga leyendo para obtener más información sobre los hallazgos de este estudio y cómo las personas pueden abordar estos factores.

El FFCWS es un proyecto de investigación a largo plazo que ha seguido a 4898 niños en ciudades urbanas de los EE. UU. que nacieron entre 1998 y 2000. Los investigadores del FFCWS entrevistaron a los padres de los niños poco después del nacimiento y realizaron cuestionarios de seguimiento a las edades aproximadas de 1, 3, 5, 9, 15 y 22 años.

En 2021, los investigadores que analizaron los datos informaron un vínculo entre el eccema infantil y los desafíos en la escuela.

El estudio mostró que los niños de 9 años que habían tenido AD en el último año tenían más probabilidades que el promedio de tener dificultades con las siguientes actividades:

  • tareas completadas, incluyendo mantener las cosas ordenadas
  • controlar su temperamento en conflicto con sus compañeros
  • jugando

Además, los adolescentes de 15 años que habían tenido EA en el último año tenían más probabilidades que el promedio de tener:

  • problemas para llevarse bien con los maestros
  • baja conectividad escolar
  • Impulsividad, lo que hace que digan o hagan cosas antes de pensar en las consecuencias.

Los niños y adolescentes con baja vinculación escolar no sienten:

  • feliz en la escuela
  • seguro en la escuela
  • cerca de otros en la escuela
  • como si pertenecieran a la escuela

En 2022, los mismos investigadores informaron en el Archivos de Investigación Dermatológica que el eczema estaba relacionado con “comportamientos delictivos” en niños y adolescentes.

En promedio, los niños de 5 años que habían tenido EA en el último año tenían puntajes de delincuencia altos a la edad de 9 años. De manera similar, aquellos que habían tenido eczema o alergia en la piel en el último año a la edad de 9 años tendían a tener puntajes de delincuencia altos a los 15 años.

Los siguientes comportamientos y resultados fueron más comunes en niños y adolescentes con antecedentes de eczema:

  • Dañando propiedad
  • hacer trampa en un examen
  • pelea a puñetazos
  • suspensión escolar

Los niños y adolescentes que tuvieron eccema persistente durante toda la infancia tenían un mayor riesgo de conductas delictivas que aquellos que tuvieron eccema por un período más corto.

Se necesita más investigación para comprender por qué los niños y adolescentes con eczema pueden tener un mayor riesgo de problemas de conducta.

Los hallazgos del FFCWS sugieren que los trastornos del sueño pueden desempeñar un papel. Los niños y adolescentes con eczema que tenían problemas para dormir tenían las tasas más altas de mala conducta en la escuela.

Los autores de un revisión de 2018 informan que otros estudios también han relacionado los trastornos del sueño con los problemas de comportamiento en niños con eczema. La picazón relacionada con el eccema y otros síntomas pueden dificultar que los niños duerman por la noche. La falta de sueño puede afectar negativamente su estado de ánimo, atención y nivel de energía.

Según la Asociación Nacional de Eczema, casi el 30% de los niños con eczema experimentan interrupciones del sueño 5 noches o más por semana.

Los niños con eczema también tienen un mayor riesgo de:

  • bullying y aislamiento social
  • depresion y ansiedad
  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

Estas experiencias y condiciones pueden afectar su comportamiento en el hogar y la escuela.

Para ayudar a limitar los problemas de comportamiento en niños y adolescentes con eczema, los investigadores de FFCWS han solicitado intervenciones conductuales en las escuelas.

en un carta al editor, escriben: “La educación de los maestros, las enfermeras y los administradores escolares sobre la EA puede mejorar el apoyo psicosocial y reducir el conflicto con los estudiantes que tienen EA. Se necesita investigación adicional para confirmar estas asociaciones y determinar las estrategias óptimas de mitigación”.

La Asociación Nacional de Eccema alienta a los padres y cuidadores a hablar con el maestro de su hijo sobre su eccema, lo que incluye:

  • sus necesidades de tratamiento
  • cómo les afectan los síntomas relacionados con el eccema y los trastornos del sueño
  • qué actividades pueden necesitar limitar para controlar los síntomas del eccema
  • en qué actividades pueden participar en su lugar
  • el riesgo de acoso relacionado con el eccema

Esta información puede ayudar a preparar al maestro para apoyar al niño durante el año escolar. La comunicación abierta también puede ayudar a los padres o cuidadores y maestros a trabajar juntos para abordar cualquier problema social o emocional que pueda surgir.

En algunos casos, puede ser beneficioso contar con un plan formal para adaptarse a las necesidades del niño. En los EE. UU., este es un plan 504. Los consejos para comenzar el proceso 504 están disponibles aquí.

El tratamiento del eccema podría ayudar a limitar los problemas de comportamiento en los niños y adolescentes afectados al reducir los síntomas de la afección y mejorar el sueño. Para tratar el eczema infantil, un médico puede recetar uno o más de los siguientes:

  • baños regulares con limpiadores suaves
  • aplicación regular de crema hidratante
  • baños de lejía
  • terapia de envoltura húmeda
  • medicamentos tópicos, como cremas o ungüentos medicados
  • medicamento oral o inyectable
  • terapia de luz

Si un niño tiene problemas para dormir debido a los síntomas del eccema, los padres o el cuidador deben informar al médico. También deben hablar con un médico si sospechan que el niño podría tener ansiedad, depresión u otra afección de salud mental. El médico puede recomendar cambios en el plan de tratamiento del niño o derivarlo a un especialista para que lo atienda.

El eccema infantil puede causar síntomas incómodos que pueden dificultar el sueño. Los trastornos del sueño pueden afectar negativamente el estado de ánimo, la memoria y la atención de un niño.

El eczema también puede aumentar la probabilidad de acoso, aislamiento social o síntomas de salud mental. Estos factores pueden contribuir a un mayor riesgo de problemas de conducta entre los niños y adolescentes con eccema.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre el eczema, la calidad del sueño o el comportamiento de un niño debe hablar con un médico. El médico puede ayudar a identificar la causa subyacente y recomendar tratamientos o estrategias de manejo.

También puede ser útil buscar un profesional de la salud mental que pueda ayudar a abordar desafíos como los problemas del sueño y el manejo de una enfermedad crónica pediátrica. Adoptar un enfoque holístico puede ayudar a romper el ciclo.

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