Estudio: los cigarrillos electrónicos no están ayudando a las personas a dejar de fumar

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Los cigarrillos electrónicos pueden no ser útiles para las personas que quieren dejar de fumar, según mostró un análisis de la cohorte de Evaluación de población sobre tabaco y salud (PATH).

Entre los encuestados que usaron cigarrillos electrónicos para dejar de fumar antes de 2017, el 9,9 % logró abstenerse de fumar durante más de 12 meses, una cifra inferior a la de aquellos que usaron terapia de reemplazo de nicotina (TRN) o una ayuda farmacéutica únicamente (15,2 %) y aquellos que no usaron ningún producto en su intento de dejar de fumar (18,6 %), informaron John Pierce, PhD, de la Escuela de Salud Pública y Ciencias de la Longevidad Humana Herbert Wertheim de la Universidad de California en San Diego, y colegas.

Aquellos que usaron cigarrillos electrónicos en su último intento de dejar de fumar tuvieron una tasa de abstinencia de 12 meses significativamente más baja en comparación con aquellos que usaron cualquier otro método (diferencia de riesgo ajustada [aRD] -7,7, IC del 95 %: -12,2 a -3,2) y en comparación con los que usaron TSN o una ayuda farmacéutica (aRD -7,3, IC del 95 %: -14,4 a -0,4), observaron en Control del Tabaco.

De aquellos que intentaron dejar de fumar antes de 2017, el 12,6 % informó haber usado cigarrillos electrónicos en su último intento de dejar de fumar, que fue inferior al 17,4 % en años anteriores. En comparación, el 20,6 % usó TSN o una ayuda farmacéutica solamente, y el 64,3 % no usó ningún producto para ayudar a dejar de fumar.

A pesar de esto, las ventas minoristas trimestrales de cigarrillos electrónicos aumentaron a más de $ 400 millones a fines de 2017, el doble de lo que eran 2 años antes y 20 veces lo que eran en 2011.

La encuesta PATH de 2019 vio un resurgimiento del uso de cigarrillos electrónicos entre los exfumadores recientes, con un 22 % que usaba cigarrillos electrónicos en comparación con el 15,3 % en 2017. Una quinta parte de estos exfumadores recientes usaba cigarrillos electrónicos con alto contenido de nicotina.

Sin embargo, la percepción de que los cigarrillos electrónicos eran menos dañinos que los cigarrillos tradicionales cayó del 23,8 % en 2016 al 16,4 % en 2019.

Una revisión anterior de ensayos clínicos aleatorios sugirió que los cigarrillos electrónicos agregaron cuatro personas que dejaron de fumar con éxito por cada 100 intentos de dejar de fumar en comparación con los usuarios de ayudas farmacéuticas. Sin embargo, en el estudio actual, los cigarrillos electrónicos se asociaron con siete personas que dejaron de fumar exitosamente por cada 100 que intentaron dejar de fumar, señalaron Pierce y sus colegas, y los análisis anteriores de la cohorte PATH no encontraron que los cigarrillos electrónicos ayuden a los fumadores a dejar de fumar.

El año pasado, la FDA prohibió los cigarrillos electrónicos con sabor, que pueden incentivar a los niños a vapear, pero aprobó su primer cigarrillo electrónico con cartuchos con sabor a tabaco en octubre.

En 2017, JUUL, que representaba el 40% de la participación en el mercado minorista de cigarrillos electrónicos a fines de 2017, lanzó una campaña de marketing supuestamente dirigida a adultos, luego de enfrentar el escrutinio por los coloridos anuncios que había publicado desde su inicio en 2015.

“Nuestro análisis sugiere que los anuncios publicitarios de JUUL de 2017 no fueron efectivos para alentar a los fumadores a usar los productos JUUL para ayudarlos con los intentos de dejar de fumar, y su efectividad para alentar a los jóvenes a iniciar el consumo de nicotina con sus productos”, escribieron Pierce y su equipo.

Menos del 2% de los que informaron cambiar a cigarrillos electrónicos en 2017 dijeron que usaban cigarrillos electrónicos JUUL, informaron.

Detalles del estudio

Este análisis longitudinal utilizó datos de la cuarta y quinta ola de encuestas (en 2017 y 2019, respectivamente) de la cohorte PATH, una cohorte de consumidores de tabaco representativa a nivel nacional. En 2017, se entrevistó a 27 757 adultos y se agregaron 6065 nuevos participantes a la cohorte para “ajustar la deserción y restablecer el tamaño de la muestra de la cohorte”, anotaron Pierce y su equipo. La tasa de respuesta ponderada para la encuesta de selección de reposición fue de poco más del 50 %, y las tasas de respuesta para las encuestas en 2017 y 2019 fueron del 68 % y el 88 %, respectivamente.

No hubo diferencias entre la cohorte continua y la cohorte de reposición en ninguna medida clave, dijo el grupo de estudio.

Se preguntó a los exfumadores actuales y recientes sobre sus hábitos de fumar, si habían intentado dejar de fumar en los últimos 12 meses y qué productos usaban. Es de destacar que el estudio incluyó a quienes usaban cigarrillos electrónicos u otros productos de tabaco en su definición de abstinencia de cigarrillos, mientras que la abstinencia del tabaco se definió como la abstinencia de todos los productos de tabaco, incluidos los cigarrillos electrónicos.

Pierce y sus colegas reconocieron que su estudio fue observacional y, por lo tanto, podría tener variables de confusión no medidas.

  • Lei Lei Wu es redactora de Medpage Today. Tiene su sede en Nueva Jersey. Seguir

Divulgaciones

Este estudio fue apoyado por becas del NIH y la Universidad de California.

Los autores no informaron intereses contrapuestos.

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