Estreñimiento inducido por opioides: causas y factores de riesgo

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El estreñimiento inducido por opioides ocurre cuando tomar medicamentos opioides para controlar el dolor provoca estreñimiento, una afección caracterizada por movimientos intestinales poco frecuentes o dificultad para defecar. Los opioides causan cambios en el tracto gastrointestinal (GI) que dificultan la evacuación intestinal.

Si ha estado experimentando evacuaciones intestinales infrecuentes o duras y secas mientras toma medicamentos para el dolor, es posible que tenga estreñimiento inducido por opioides. Este artículo describirá las causas del estreñimiento inducido por opioides y los factores del estilo de vida que podrían aumentar su riesgo.

Westend61 / Getty Images


Causas comunes

El estreñimiento inducido por opioides es causado por los cambios fisiológicos que ocurren en el tracto gastrointestinal como resultado de tomar medicamentos opioides. Los opioides se usan para tratar el dolor y actúan bloqueando los receptores del dolor en el cerebro. Los medicamentos opioides comunes incluyen:

Motilidad disminuida

Los fármacos opioides afectan a los receptores mu en el tracto gastrointestinal. Los receptores mu controlan la contracción de los músculos en el tracto gastrointestinal. Esto se conoce como motilidad intestinal.

Cuando estos receptores son activados por un fármaco opioide, la motilidad intestinal disminuye. Esto hace que los músculos disminuyan la velocidad y dejen de contraerse. Esto lleva a que las heces permanezcan en el tracto gastrointestinal en lugar de salir del cuerpo.

Menos secreciones mucosas

Las secreciones mucosas en el tracto gastrointestinal también se ven afectadas por los medicamentos opioides. Cuando las secreciones disminuyen, el tracto intestinal se seca y las heces no pueden pasar tan fácilmente. Esto da como resultado heces voluminosas y secas que permanecen en el tracto GI. Cuando estas heces secas finalmente se eliminan, pueden causar dolor e incluso sangrado.

Contracción del esfínter anal

Los opioides también conducen a una mayor contracción del esfínter anal. Este es el músculo que ayuda a liberar las heces del cuerpo. Cuando se contrae, puede notar que se siente difícil defecar. Esto provoca esfuerzo y puede causar complicaciones como hemorroides, que son venas hinchadas e inflamadas en la parte inferior del recto.

Factores de riesgo del estilo de vida

Los factores del estilo de vida por sí solos no pueden causar estreñimiento inducido por opioides. Sin embargo, es más probable que experimente estreñimiento inducido por opioides si ya es propenso al estreñimiento. Los factores de riesgo del estilo de vida incluyen:

  • Estilo de vida sedentario: Estar físicamente activo aumenta la actividad muscular en el tracto gastrointestinal y ayuda a eliminar las heces del cuerpo.
  • No beber suficiente agua: Beber más agua puede ayudar a mover las heces a lo largo del tracto gastrointestinal rápidamente.
  • Hábitos dietéticos: Comer una dieta de verduras y frutas frescas puede ayudar a prevenir el estreñimiento. Comer alimentos ricos en fibra como avena y granos enteros agregará volumen a las heces y acelerará su movimiento a través del tracto gastrointestinal.

Abordar la causa

La mejor manera de evitar el estreñimiento inducido por opioides es tomar los medicamentos opioides necesarios solo por un período breve. Debido a que los medicamentos opioides causan efectos secundarios significativos, incluido el estreñimiento, es importante usarlos lo menos posible.

Si recientemente se sometió a una cirugía o experimenta un dolor intenso, es probable que necesite opioides para controlar el dolor y ayudarlo a funcionar durante el día. Hable con su médico acerca de sus inquietudes con respecto a los medicamentos opioides y cómo reducir el riesgo de efectos secundarios.

Directrices de los CDC

Puede ser útil comprender cómo decide su médico cuándo recetar medicamentos opioides. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han desarrollado pautas clínicas para ayudar a los médicos a decidir cuándo recetar medicamentos opioides y cuándo buscar un fármaco alternativo.

Las pautas ayudan a los prescriptores a establecer objetivos de tratamiento, considerar los beneficios y riesgos potenciales del tratamiento y determinar la dosis más efectiva.

Resumen

El estreñimiento inducido por opioides es causado por tomar medicamentos opioides como oxicodona, morfina o codeína. Estos medicamentos provocan estreñimiento porque provocan cambios físicos en el tracto intestinal. Estos cambios incluyen disminución de la motilidad (capacidad), menos secreciones mucosas y contracción del esfínter anal. Los factores del estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, pueden ayudar a aliviar los síntomas del estreñimiento inducido por opioides.

Una palabra de Verywell

El estreñimiento inducido por opioides es una condición incómoda que puede afectar su calidad de vida. Si ha desarrollado síntomas de estreñimiento, como movimientos intestinales poco frecuentes o dolor al usar el baño, hable con su médico de inmediato. Es útil recordar que el estreñimiento inducido por opioides es tratable. Busque ayuda tan pronto como desarrolle síntomas para minimizar el riesgo de complicaciones.

Preguntas frecuentes

  • ¿Se puede tratar el estreñimiento inducido por opioides?

    Sí, el estreñimiento inducido por opioides es tratable. Los medicamentos laxantes se consideran el tratamiento de primera línea y se pueden iniciar de inmediato. Hable con su médico acerca de comenzar un régimen laxante al mismo tiempo que comienza un nuevo medicamento opioide. Esto puede ayudar a reducir los síntomas y las molestias del estreñimiento.

  • ¿Qué alimentos ayudan al estreñimiento inducido por opioides?

    Si bien su dieta puede ayudar a desempeñar un papel importante en la prevención del estreñimiento ocasional, la dieta por sí sola no puede prevenir ni tratar el estreñimiento inducido por opioides. El estreñimiento causado por medicamentos opioides generalmente requiere tratamiento con laxantes. Los alimentos que promueven los movimientos intestinales regulares, en general, incluyen verduras, frutas y alimentos ricos en fibra, como la avena y los cereales integrales.

  • ¿Cómo se diagnostica el estreñimiento inducido por opioides?

    El estreñimiento inducido por opioides generalmente se diagnostica con un historial médico completo. Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus medicamentos actuales. El estreñimiento inducido por opioides puede comenzar tan pronto como comience a tomar opioides o puede desarrollarse lentamente.

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