Estreñimiento en Niños | Salud

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¿Cómo puedo saber si mi hijo está estreñido?

No lo calcule por la cantidad de viajes que hace su hijo al baño. Algunos niños necesitan defecar dos veces al día; otros van solo una vez cada dos o tres días. A menos que hayan pasado cuatro o más días desde la última evacuación intestinal de su hijo, probablemente no deba preocuparse. Lo importante es la facilidad con la que va, no la frecuencia. Si tiene heces grandes o duras que le causan molestias, está estreñido y necesita tu ayuda.

Una sola evacuación incómoda puede hacer que su hijo se sienta ansioso por usar el baño, y ahí es donde comienza el problema. Algunos niños comienzan a posponer las deposiciones tanto como sea posible. Otros pueden usar el baño todos los días, pero no se toman el tiempo suficiente para vaciar completamente la parte inferior del colon. De cualquier manera, las heces pueden acumularse en el colon, lo que hace que se estire y provoque calambres dolorosos. Un colon agrandado puede provocar heces más grandes de lo normal, posiblemente lo suficientemente grandes como para obstruir el inodoro. La ropa interior muy sucia puede ser otro signo de estreñimiento: las heces líquidas pueden deslizarse a través de la obstrucción en el intestino inferior y sorprender al niño.

También puede notar algunos cambios en la mesa de la cena. Si su hijo está estreñido, a menudo puede tener poco apetito o no comer mucho en una sola sesión. Además, su apetito puede dispararse después de una evacuación intestinal grande y luego desaparecer rápidamente.

¿Qué causa el estreñimiento?

Muchos factores pueden poner en marcha el proceso. Si su hijo lucha contra las ganas de defecar (por ejemplo, porque no le gusta usar los baños en la escuela), es muy probable que sus heces se vuelvan grandes y duras. La deshidratación, que a menudo sigue a un ataque de diarrea u otra enfermedad, también puede endurecer las heces. Y aunque la dieta por sí sola generalmente no causa estreñimiento, un régimen de alimentos ricos en grasas y bajos en fibra (incluidos muchos bocadillos y pasteles) definitivamente puede empeorarlo. Comer regularmente muchos productos lácteos, especialmente queso, también puede contribuir al estreñimiento.

En casos raros, el estreñimiento es un signo de hipotiroidismo o envenenamiento por plomo. Su pediatra debe revisar estos y otros posibles trastornos si el estreñimiento de su hijo es un problema casi constante.

¿Cómo puedo tratarlo?

La mayoría de los casos de estreñimiento se tratan fácilmente en casa. Puede ablandar las heces de su hijo dándole jugo de ciruela y asegurándose de que beba muchos otros líquidos. El ejercicio y las porciones frecuentes de pan integral, cereales de salvado, avena, frutas, verduras, palomitas de maíz (para niños mayores) y otros alimentos ricos en fibra también ayudarán. Evite o limite las zanahorias y las calabazas cocidas, así como grandes cantidades de productos lácteos como el queso, el yogur y el helado.

También es posible que deba alentarlo a usar el baño tan pronto como sienta la necesidad de defecar. Si todavía tiene problemas, le sugerimos que pase cinco o diez minutos en el baño después de cada desayuno y cena; es posible que adopte una rutina nueva y saludable. Hable con él acerca de pasar tiempo en el baño de una manera práctica, nunca con enojo, para que se sienta relajado con el procedimiento.

Aunque los ablandadores de heces y algunos laxantes como Metamucil son generalmente seguros y efectivos en pequeñas dosis, la mayoría de los niños pueden obtener alivio sin estos medicamentos. Si un médico los recomienda para su hijo, úselos con confianza. De lo contrario, sáltelos. Y no le dé a su hijo un supositorio o un enema a menos que su pediatra le diga que es una buena idea.

¿Cuándo necesita mi hijo un médico?

Llame a su pediatra si:

  • Estás preocupado por tu hijo.
  • Su hijo ha pasado más de cuatro días sin defecar.
  • Su estreñimiento ha durado más de dos o tres semanas.
  • Está ensuciando su ropa.
  • El problema está interfiriendo con sus actividades normales.

El médico de su hijo puede determinar la causa del estreñimiento y ayudarlo a desarrollar una estrategia para aliviarlo. Puede recomendar más cambios en la dieta o el comportamiento, o recetar laxantes o ablandadores de heces.

Si su hijo siente un dolor intenso durante sus movimientos o si hay sangre en las heces, es posible que tenga un pequeño desgarro en el intestino del ano. Aunque este tipo de desgarro, llamado fisura anal, eventualmente sanará por sí solo, un médico puede acelerar el proceso con medicamentos para ablandar las heces.

Y recuerde: el estreñimiento puede ser solo una señal de que su hijo necesita más ejercicio, así como más fibra y agua en su dieta.

Más recursos

Pantell, Robert HMD, James F. Fries MD y Donald M. Vickery MD El cuidado de su hijo: una guía ilustrada para padres sobre la atención médica completa, Octava Edición. Libros de toda la vida de Da Capo.

Referencias

Stephen M. Borowitz, Estreñimiento crónico y encopresis en niños, Centro médico infantil, Universidad de Virginia:

Fundación Nemours, KidsHealth.org. Estreñimiento. http://kidshealth.org/parent/general/sick/constipation.html

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