Estreñimiento crónico: 5 condiciones de salud relacionadas

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Casi todo el mundo experimenta estreñimiento en algún momento. Pero el estreñimiento crónico puede tener un impacto significativo en la calidad de vida.

Si vive con estreñimiento crónico, no está solo. Puede ser un tema difícil de discutir. Entonces, puede que le sorprenda saber que el estreñimiento crónico tiene una prevalencia mundial de 15 por ciento.

Cuando el estreñimiento crónico no tiene una relación clara con otra condición de salud, se considera el trastorno primario. Cuando se debe a otro problema de salud, el estreñimiento se considera un trastorno secundario.

El estreñimiento crónico puede conducir a complicaciones. A veces, el tratamiento de la afección primaria puede controlarla. Si no, existen otros tratamientos para tratar el estreñimiento.

Si tiene estreñimiento crónico, puede ser hora de ver a un médico. Conocer la causa puede ayudarlo a encontrar el mejor tratamiento.

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno gastrointestinal. El estreñimiento es un síntoma potencial. Otros síntomas incluyen hinchazón y dolor abdominal. Y algunas personas con SII tienen diarrea y estreñimiento alternados.

Más de un tercio de las personas con SII tienen un subtipo llamado SII con estreñimiento predominante o SII-E. En IBS-C, el sistema digestivo tiende a contraerse demasiado lentamente. El movimiento lento a través de los intestinos hace que las heces sean duras y difíciles de evacuar.

Sobre 60 por ciento de las personas con diabetes de larga data tienen problemas de estreñimiento. Esto puede deberse a:

  • azúcar en la sangre no controlada durante un período prolongado
  • neuropatía diabética (daño a los nervios)
  • Medicamentos que ralentizan la movilidad intestinal

Otros trastornos endocrinos y metabólicos que pueden provocar estreñimiento crónico incluyen:

  • hipercalcemia (demasiado calcio en la sangre)
  • hipopotasemia (potasio bajo)
  • hipomagnesemia (bajo nivel de magnesio)
  • hipotiroidismo (tiroides poco activa)
  • uremia (productos de desecho en la sangre debido a una función renal deficiente)

Los músculos del tracto gastrointestinal se contraen para mover los alimentos a través de los intestinos. Los músculos y los nervios alrededor del recto y el ano le permiten saber que es hora de defecar. Cualquier trastorno que afecte estos nervios y músculos puede afectar la capacidad de evacuar.

El estreñimiento es uno de los síntomas más comunes de la enfermedad de Parkinson. Esto puede deberse al debilitamiento del rendimiento del motor. La enfermedad de Parkinson y otros trastornos neurológicos pueden hacer que sea difícil moverse como antes. Esta disminución de la actividad física también puede contribuir al estreñimiento.

Otras condiciones neurológicas que pueden causar estreñimiento incluyen:

  • enfermedad cerebrovascular (condiciones que afectan el flujo de sangre al cerebro)
  • esclerosis múltiple (EM)
  • esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • lesión o tumor de la médula espinal

Las investigaciones sugieren que las personas con estreñimiento crónico a menudo tienen trastornos psicológicos. Estos pueden incluir:

  • ansiedad
  • depresión
  • trastornos de la alimentación

Las razones de esto no están del todo claras. Un estudio de modelo de ratón de 2019 sugirió que la depresión y el malestar gastrointestinal están relacionados con niveles bajos de serotonina. Se necesita más investigación para comprender estos vínculos en humanos.

Las personas con demencia también pueden experimentar estreñimiento crónico. Las disminuciones en el ejercicio y la ingesta de líquidos pueden desempeñar un papel. Además, las personas con demencia tienden a ser mayores y pueden tener otras afecciones subyacentes que contribuyen al estreñimiento.

Algunos medicamentos usados ​​para tratar condiciones de salud mental pueden causar estreñimiento.

A estudiar publicado en 2019 encontró que los participantes con estreñimiento tenían:

  • 11 por ciento más de riesgo de desarrollar enfermedades del corazón
  • 19 por ciento más de riesgo de desarrollar un accidente cerebrovascular isquémico

Se encontraron riesgos similares entre las personas que tomaron laxantes. Esta investigación involucró a más de 3 millones de veteranos estadounidenses. Menos del 7 por ciento eran mujeres.

Los autores del estudio señalaron que los resultados fueron similares a los de estudios anteriores con mujeres posmenopáusicas. También reconocieron que su trabajo no probó causa y efecto.

Medicamentos y otras asociaciones

El estreñimiento es un efecto secundario común de ciertos medicamentos. Algunos de estos son:

  • antiácidos
  • antidepresivos
  • antiepilépticos
  • antihistamínicos
  • antipsicóticos
  • antiespasmódicos
  • cannabinoides
  • medicamentos para bajar la presión arterial o el colesterol
  • relajantes musculares
  • opiáceos
  • suplementos orales de hierro

El estreñimiento también puede estar relacionado con condiciones tales como:

  • obstrucción por cáncer de colon u otros tipos de tumores
  • estenosis (estrechamiento de los intestinos)
  • gran rectocele (debilitamiento de la pared entre el recto y la vagina)
  • megacolon (dilatación del colon)
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII)

El estreñimiento y el esfuerzo frecuentes pueden provocar complicaciones como:

  • fisuras anales (desgarros en la piel alrededor del ano)
  • hemorroides (venas hinchadas alrededor del recto y el ano)
  • sangrado rectal
  • prolapso rectal (el recto se sale de su posición normal)
  • impactación fecal (heces endurecidas que se atascan en el recto)

El estreñimiento crónico puede estar relacionado con una afección subyacente. También puede conducir a complicaciones. Por eso es importante ver a un médico y obtener un diagnóstico.

Su médico puede comenzar recomendando:

  • beber más líquidos
  • aumentar la fibra dietética o agregar suplementos de fibra
  • hacer actividad física regular
  • programar una evacuación intestinal a la misma hora todos los días
  • usando estimulación digital-rectal
  • tomar ablandadores de heces o laxantes

Cuando el estreñimiento es un efecto secundario de la medicación, su médico puede recetarle una alternativa.

El tratamiento de cualquier condición subyacente puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Otras opciones de tratamiento incluyen:

  • lubiprostone (Amitiza), un laxante de venta con receta
  • linaclotida (Linzess) o plecanatida (Trulance), agonistas de la guanilato ciclasa-C que ayudan a regular las deposiciones
  • prucaloprida (Motegrity), un agonista del receptor de serotonina que ayuda al colon a mover las heces más rápido
  • terapia de biorretroalimentación para ayudar a volver a entrenar los músculos que lo ayudan a mover los intestinos
  • cirugía para eliminar o reparar bloques

El estreñimiento ocasional no es inusual. A menudo es una cuestión de cambios en la dieta o aumento del ejercicio. Pero el estreñimiento crónico puede provocar complicaciones graves.

El estreñimiento también puede estar relacionado con una afección subyacente, como SII-E o diabetes. El tratamiento de la afección primaria puede ayudar a aliviar el estreñimiento. Cuando eso no es suficiente, existen tratamientos específicos para el estreñimiento.

Si no puede encontrar alivio por su cuenta, puede ser hora de ver a un médico. Una vez que comprenda la causa, puede trabajar con su médico para encontrar la mejor solución.

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