¿Es el vapeo una buena manera de dejar de fumar o un peligro mortal para la salud? Tus preguntas respondidas

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Cada vez hay más pruebas de que vapear es malo para la salud, y el gobierno está tan preocupado que recientemente prohibió la compra de vapeadores de nicotina sin receta.

Pero muchas personas creen que vapear es más seguro que fumar, y no es raro caminar por la calle y ver a alguien vapeando, y sentir una bocanada de humo con sabor al pasar.

Menos australianos que nunca fuman tabaco a diario, con solo el 11 por ciento en 2019, según la Encuesta de hogares de la estrategia nacional de drogas de tres años.

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Pero el vapeo va en aumento, con el 2,5 por ciento de los encuestados que dicen que son fumadores electrónicos actuales y el 11,3 por ciento que han probado los cigarrillos electrónicos en comparación con el 1,2 por ciento y el 8,8 por ciento respectivamente en 2016.

Al mismo tiempo, un creciente cuerpo de evidencia muestra que los vaporizadores pueden contener una gran cantidad de químicos tóxicos y nicotina, que es altamente adictiva.

El presidente de la Asociación Médica Australiana, el Dr. Omar Khorshid, advirtió el año pasado: “Vapear no es la versión libre de riesgos de fumar que algunos nos quieren hacer creer”.

Entonces, si los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina son tan dañinos e incluso ilegales en algunos estados, ¿por qué ahora hay más australianos vapeando?

Entre 2016 y 2019, la cantidad de personas que usaron cigarrillos electrónicos aumentó en un 2,5 por ciento. Crédito: punto de acceso

¿Cuál es la diferencia entre vapear y fumar?

Fumar regularmente implica inhalar humo y pequeñas partículas de hojas de tabaco quemadas. Esas pequeñas partículas contienen una sustancia química altamente adictiva llamada nicotina.

Cuando la sangre la absorbe en pequeñas dosis, la nicotina viaja al cerebro y activa los receptores que liberan dopamina; esto es lo que hace que fumar sea tan adictivo.

Vapear implica inhalar un aerosol de productos químicos, metales pesados ​​y partículas de un líquido con sabor, conocido como e-líquido, que ha sido calentado por un dispositivo alimentado por batería.

Los vaporizadores no siempre contienen nicotina, pero algunos comercializados como libres de nicotina, de hecho, contienen la sustancia química.

Un estudio de 2019 publicado en el Medical Journal of Australia mostró que el 60 por ciento de los líquidos electrónicos etiquetados como “sin nicotina” contenían nicotina.

“Los cigarrillos electrónicos y los líquidos electrónicos se pueden etiquetar incorrectamente y, a veces, se etiquetan incorrectamente deliberadamente para que el minorista no se meta en problemas por vender un producto ilegal”, dijo la directora de Quit Victoria, la Dra. Sarah White, a 7NEWS.com.au.

Otro estudio de 2021 encontró que seis de los 65 e-líquidos analizados contenían trazas de nicotina, pero los 65 contenían una o más sustancias químicas potencialmente dañinas.

Uno de esos químicos fue el benzaldehído, que se encuentra en todos los e-líquidos probados, excepto en cuatro, que puede reducir la capacidad de una persona para combatir las infecciones pulmonares.

Los vaporizadores a menudo se etiquetan como libres de nicotina para que los minoristas puedan evitar meterse en problemas por vender artículos prohibidos. Crédito: punto de acceso

¿El vapeo es realmente malo para la salud?

La Encuesta de Hogares de la Estrategia Nacional de Drogas de 2019 encontró que casi una de cada cuatro personas que usaban cigarrillos electrónicos lo hacían porque creían que eran menos dañinos que los cigarrillos regulares.

Pero el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia descubrió que más de 200 productos químicos potencialmente dañinos se han asociado con los líquidos electrónicos, además de la nicotina.

White dijo que no hay duda de que el vapeo es dañino, y agregó que una cantidad alarmante de jóvenes que nunca habían fumado estaban comenzando a vapear.

“La pregunta más relevante es si vapear es mejor que respirar aire, y la respuesta es absolutamente no”, dijo.

“Las personas que terminan siendo adictas al vapeo descubren que su tiempo y su dinero están controlados por esa adicción”.

Se han informado muertes relacionadas con el vapeo en el extranjero. El organismo regulador de medicamentos y atención médica del Reino Unido informó tres muertes relacionadas con el vapeo desde mayo de 2016.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. confirmó 68 muertes por cigarrillos electrónicos o lesiones pulmonares asociadas al uso de vapeo (EVALI), causadas por la adición de un agente tóxico al líquido del cigarrillo electrónico, hasta febrero de 2020.

El Instituto Australiano de Salud y Bienestar no tenía registros de muertes causadas por lesiones pulmonares asociadas al vapeo en 2020.

Pero ha habido problemas. El año pasado, un adolescente de Sydney fue tratado en la UCI por EVALI.

El Instituto Australiano de Salud y Bienestar encontró que casi una de cada cuatro personas que usaban cigarrillos electrónicos lo hacían bajo la creencia de que eran menos dañinos que los cigarrillos regulares. Crédito: punto de acceso

Los cigarrillos electrónicos, ya sea que contengan nicotina o no, pueden reducir la función pulmonar y hacer que los usuarios sean vulnerables a las enfermedades, lo que aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares en el futuro, dijo White.

El director médico del Centro de Información sobre Venenos de Nueva Gales del Sur, el Dr. Darren Roberts, dijo que el vapeo y los cigarrillos electrónicos de cualquier tipo ponen a los jóvenes en riesgo de sufrir problemas de salud graves, incluidos los efectos duraderos de exponer el cerebro a la nicotina.

¿Qué más puede salir mal con el vapeo?

En 2019, un hombre de Texas de 24 años murió cuando un vaporizador explotó cuando estaba a punto de usarlo y le envió fragmentos de metal a la cara, informaron el Washington Post y la BBC.

White también dijo que varios niños pequeños, incluido uno en Australia, murieron por envenenamiento después de beber accidentalmente un líquido electrónico que contenía nicotina.

Las llamadas relacionadas con los cigarrillos electrónicos a los cuatro centros australianos de información sobre venenos se duplicaron con creces entre 2020 y 2021, de 218 llamadas a 501, reveló el NHMRC.

Roberts dijo que el Centro de información sobre venenos de NSW recibió un número cada vez mayor de llamadas sobre niños de uno a cuatro años que habían sido envenenados por inhalar vaporizadores accidentalmente.

“Los síntomas comunes para este grupo de edad son tos, ataques de tos severos y vómitos y, en casos graves, también puede causar pérdida del conocimiento y convulsiones”, dijo.

“Los niños pueden activar fácilmente los vaporizadores y hemos visto eventos adversos cuando los niños pequeños han inhalado vaporizadores”.

Los vaporizadores vienen en una variedad de sabores, lo que los hace más atractivos para los adultos más jóvenes y los adolescentes. Crédito: punto de acceso

¿Cuáles son las reglas sobre el vapeo?

Desde octubre del año pasado, los australianos han necesitado una receta para comprar legalmente cigarrillos electrónicos que contengan nicotina.

El suministro o la venta de cigarrillos electrónicos que contienen nicotina es ilegal según las leyes estatales y territoriales.

Los médicos pueden recetar cigarrillos electrónicos para ayudar a las personas a dejar de fumar, aunque el Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud dice que no están probados como un método seguro y efectivo.

White dijo que la mayoría de los médicos se mostrarían reacios a recetar cigarrillos electrónicos.

“La mayoría… son bastante escépticos sobre la evidencia de la efectividad”, dijo, y agregó que el vapeo a menudo simplemente termina continuando el ciclo de la adicción a la nicotina.

“Vapear puede ayudar a un pequeño porcentaje de personas a dejar de fumar cuando se combina con asesoramiento, como Quitline, para abordar los hábitos y los desencadenantes del hábito de fumar”, dijo.

“Entonces se debe ayudar a las personas a dejar de vapear para reducir el riesgo de recaer en el tabaquismo, dado que todavía son adictos a la nicotina y es probable que aún tengan todos esos factores desencadenantes y hábitos. “

¿Funcionan las reglas sobre el vapeo?

La policía de NSW acusó a un hombre de poseer más de 1230 cigarrillos electrónicos que contenían nicotina, lo que equivale a un valor potencial estimado en la calle de $ 55,000. Crédito: Imagen de AAP/suministrada por la policía de NSW

A pesar de las reglas, no es difícil comprar cigarrillos electrónicos, incluso los que contienen nicotina.

“Muchas personas están comprando cigarrillos electrónicos en estancos y tiendas de conveniencia, sin ningún problema”, dijo White.

White dijo que el problema es que las leyes no se hacen cumplir lo suficiente.

“La aplicación es realmente irregular y no hay consecuencias graves para los minoristas que están haciendo lo incorrecto a sabiendas”, dijo.

Police Police 7NEWS.com.au es consciente de que el vapeo es un problema emergente que los jóvenes dicen y usan sobre los cigarrillos electrónicos.

Aunque la Policía de Victoria puede multar a las personas por posesión de vaporizadores que contienen nicotina, se enfoca principalmente en la educación.

“Con este fin, la Policía de Victoria se ha comprometido con las escuelas en algunas áreas para ayudar a informar a los padres y al personal”, dijo un portavoz.

NSW está tratando de tomar medidas enérgicas contra el uso de cigarrillos electrónicos, y NSW Health dijo en mayo que había incautado más de $ 1 millón en cigarrillos electrónicos ilegales y líquidos que contienen nicotina desde principios de este año.

NSW estaba adoptando un “enfoque de tolerancia cero” con los minoristas sorprendidos vendiéndolos, dijo el director de salud, el Dr. Kerry Chant.

“NSW Health realiza regularmente redadas en los minoristas de todo el estado para proteger a los jóvenes de estos dispositivos dañinos”, dijo.

“Lo atraparán, se incautarán artículos ilegales y podría enfrentar un enjuiciamiento que resulte en una multa o incluso en la cárcel”.

NSW Health ha incautado más de $1 millón en cigarrillos electrónicos ilegales y líquidos que contienen nicotina desde enero de este año. Crédito: punto de acceso

Pero White dijo que Quit y otras organizaciones de salud quieren que el gobierno federal haga más para detener las importaciones de cigarrillos electrónicos.

También hay llamados a “un esquema de licencias minoristas” para registrar quién vende qué, lo que facilita penalizar a los minoristas que continúan infringiendo la ley.

“Cualquiera puede vender estos productos y el gobierno no tiene forma de saber o comunicarse con los minoristas si, por ejemplo, es necesario retirar un cigarrillo electrónico”, dijo White.

En última instancia, White insiste en que se debe hacer algo para evitar que toda una “nueva generación de australianos” sea adicta a los productos de vapeo.

“Preparemos a nuestros jóvenes para un futuro más saludable”, dijo.

“No podemos cruzarnos de brazos y dejar que las empresas infrinjan la ley para ganar dinero a expensas de los pulmones de los niños”.

Si necesita o alguien que conoce necesita ayuda para dejar de fumar o vapear, llame a Quitline al 137848.

Para obtener más información sobre el vapeo, incluido el kit de herramientas de vapeo de NSW Health, visite https://www.health.nsw.gov.au/vaping.

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