¿Es el eczema una enfermedad autoinmune? Qué saber

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Eczema es un término general que describe varias afecciones inflamatorias de la piel o dermatitis. Varios tipos de dermatitis implican una reacción exagerada del sistema inmunológico, y algunas investigaciones sugieren que la autoinmunidad puede desempeñar un papel.

Una enfermedad autoinmune es el resultado de que el sistema inmunitario ataca por error los tejidos sanos del cuerpo. Por lo general, esto es diferente de otros tipos de respuesta inmunitaria, como una reacción alérgica, que ocurre cuando el cuerpo percibe la exposición a una sustancia específica como una amenaza.

Sin embargo, un estudio en el Revista de autoinmunidad señala que un tipo de eczema, la dermatitis atópica (DA), puede comenzar como una reacción alérgica y progresar a una respuesta autoinmune.

El eccema se refiere a un grupo de afecciones que causan erupciones inflamadas y con picazón en la piel. Si una persona tiene un tono de piel claro, el eccema puede aparecer en manchas rojas. Los parches pueden aparecer marrones, morados o grises en tonos de piel más oscuros.

Actualmente, los médicos reconocen siete tipos de eczema, que son:

La mayoría de los tipos de eczema parecen tener algún vínculo con el sistema inmunitario, pero la evidencia es limitada.

Este artículo analiza tres tipos de eccema: eccema atópico, dishidrótico y numular y explora sus posibles vínculos con la autoinmunidad.

Aprenda todo sobre las enfermedades autoinmunes aquí.

La Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología afirma que (AD) es una forma común de eczema que no tiene una sola causa. Los investigadores creen que la EA se desarrolla debido a una combinación de genética, un sistema inmunitario sensible y factores ambientales que desencadenan los síntomas. Alguna evidencia de que la autoinmunidad también puede impulsarlo.

Los dermatólogos creen que las personas con AD tienen un rasgo genético que significa que su piel pierde humedad demasiado rápido, lo que provoca brechas en la barrera cutánea. Esto puede conducir a una piel seca y menos protegida.

Obtenga más información sobre el eccema y la genética aquí.

Esto por sí solo no siempre es suficiente para causar AD. Otros factores que pueden poner a las personas predispuestas a la afección en riesgo de desarrollarla incluyen:

  • vivir en un lugar frío y húmedo durante al menos una parte del año
  • exposición a la contaminación y al humo del tabaco
  • estrés

La autoinmunidad también puede contribuir a la EA. Los autores de un estudio de 2021 sugieren que la EA puede comenzar como una respuesta alérgica antes de progresar a una respuesta autoinmune. Argumentan que esto puede ser lo que causa la inflamación crónica y las recaídas.

Un gran Estudio basado en la población de 2021 también encontró tasas más altas de EA en personas con una o más enfermedades autoinmunes, particularmente aquellas que afectan la piel y el tracto digestivo. Esto sugiere que uno puede aumentar el riesgo o causar el otro.

Sin embargo, se necesita más investigación sobre cómo se desarrolla la EA para confirmar que es una enfermedad autoinmune y, de ser así, qué tratamientos podrían ayudar.

Conoce algunos tratamientos para la dermatitis atópica aquí.

El eczema dishidrótico, o pompholyx, causa ampollas pequeñas que pican en las plantas de los pies, las palmas de las manos y los bordes de los dedos de las manos y los pies. Se desconoce la causa, pero muchas personas que viven con la afección también tienen otra forma de eccema. Además, los médicos han notado que el eccema dishidrótico puede darse en familias.

Algunos desencadenantes comunes de los brotes incluyen:

Pocos estudios han analizado la respuesta inmunitaria en personas con eccema dishidrótico, por lo que no está claro si tiene un componente autoinmune.

Obtenga información sobre otros factores desencadenantes del eccema aquí.

El eczema numular causa parches en forma de moneda que a menudo pican y, a veces, supuran. Los parches pueden aparecer en cualquier parte de la piel. Los expertos no saben qué causa el eccema numular, pero creen que tiene vínculos con:

  • tener la piel seca o sensible
  • tener otros tipos de eczema
  • alergias a los metales
  • cortes, picaduras de insectos o quemaduras químicas
  • flujo sanguíneo bajo en las piernas, si los parches aparecen allí

Ninguna investigación ha analizado si el eczema numular podría ser una enfermedad autoinmune.

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de eccema aquí.

Las condiciones autoinmunes pueden causar eccema y erupciones cutáneas, pero presentar cualquiera de estas condiciones no necesariamente llevaría a un médico a diagnosticar una enfermedad autoinmune. El eczema está muy extendido y puede ocurrir por sí solo.

Las personas también pueden tener eczema y condiciones autoinmunes juntas, y una puede aumentar la otra. Las condiciones que aumentan la sensibilidad del sistema inmunológico o causan inflamación pueden exacerbar el eccema.

Además, el eczema puede ocurrir como una complicación secundaria de una enfermedad autoinmune. Por ejemplo, la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) puede causar dificultad para absorber los nutrientes.

A estudio de 2012 señala que si alguien no obtiene suficientes nutrientes, como los ácidos grasos esenciales, la piel puede volverse seca y propensa al eccema.

Las condiciones de la piel también pueden ser un efecto secundario de los tratamientos para enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, el infliximab (Remicade), uno de los medicamentos que recetan los médicos para tratar la enfermedad de Crohn, puede causar eczema.

Un estudio de 2015 encontró que el 29,6 % de las personas experimentaron eccema descamativo y el 18,5 % desarrollaron eccema atópico exacerbado después de tomar este medicamento.

Además de la autoinmunidad, otros factores pueden activar el sistema inmunitario, entre ellos:

  • Alérgenos
  • irritantes, como fragancias artificiales, productos de limpieza agresivos o humo
  • fricción en la piel de las telas que pican
  • Ciertas bacterias, virus y levaduras
  • disbiosis, que es cuando el microbioma en el intestino o en la piel está desequilibrado

Las cosas que reducen la capacidad de la piel para hidratarse y protegerse también pueden causar síntomas. Por ejemplo, el lavado frecuente de manos, el uso de desinfectante de manos con alcohol y los baños calientes pueden causar sequedad en la piel. Hidratar después de mojar la piel o usar desinfectantes que contengan humectantes puede ayudar.

Algunos de estos factores tienen una influencia más significativa en ciertos tipos de eczema que en otros. Por ejemplo, los expertos creen que un tipo específico de levadura, conocida como Malassezia, causa dermatitis seborreica.

Esta levadura generalmente vive en la piel, pero puede desencadenar una respuesta inmunológica si crece demasiado. Las cremas y champús antimicóticos ayudan a controlarlo.

Es crucial que los médicos identifiquen el tipo específico de eccema para comprender sus causas y prescribir los mejores tratamientos. Las personas pueden tener más de un tipo de eczema en diferentes lugares del cuerpo, lo que puede requerir diferentes enfoques.

El eccema también puede parecerse mucho a otras afecciones, como infecciones de la piel, psoriasis y queratosis actínica, una erupción cutánea precancerosa.

Hable con un dermatólogo si aún no ha realizado un diagnóstico oficial o si los tratamientos convencionales para el eccema no funcionan.

Obtenga más información sobre cuándo las erupciones en la piel pueden significar cáncer.

Eczema es un término general para siete condiciones que causan inflamación y picazón. Cada uno es ligeramente diferente y puede tener varios factores desencadenantes.

Sin embargo, alguna evidencia sugiere que la autoinmunidad puede desempeñar un papel en la EA. La genética, los antecedentes familiares de alergias y asma y los factores ambientales también pueden aumentar el riesgo.

Más investigación sobre la EA puede conducir a nuevos tratamientos que apunten al mecanismo que la causa.

Hable con un médico que entienda el eczema para obtener un diagnóstico y tratamientos que controlen los síntomas.

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