¿Es el eccema una enfermedad autoinmune? Alerta de spoiler: No

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Por Ángela Ballard, RN

Publicado el: 4 de abril de 2022

Última actualización el: 5 de abril de 2022

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la enfermedad autoinmune ocurre cuando el sistema inmunitario comete un error y ataca las propias células, tejidos u órganos del cuerpo y, desafortunadamente, el problema parece volverse más común. La inmunidad es el sistema de defensa de nuestro cuerpo: cuando nuestro sistema inmunológico funciona correctamente, combate infecciones y cánceres, mientras que la “autoinmunidad” es cuando este proceso falla.

En un estudio reciente realizado por el American College of Rheumatology, los investigadores demostraron que los biomarcadores de autoinmunidad más comunes (anticuerpos antinucleares) han ido en aumento en la población estadounidense desde finales de la década de 1980, especialmente entre los jóvenes.

Pero, ¿el eczema (conocido clínicamente como dermatitis atópica) es una condición autoinmune?

“Los pacientes me preguntan eso con frecuencia”, dijo el Dr. JiaDe Yu, profesor asistente de dermatología en la Escuela de Medicina de Harvard. Sin embargo, la Dra. Yu explicó que la dermatitis atópica es una condición compleja sin una sola causa; Más bien, una combinación de factores interactúa para causar esta enfermedad de la piel. Para comprender mejor por qué es importante esta distinción, primero es útil definir y explicar qué constituye exactamente una enfermedad autoinmune.

Una enfermedad autoinmune se define como una condición en la cual el sistema inmunológico ataca los propios tejidos sanos del cuerpo. ¿El sistema inmunológico de una persona con eczema ataca su propia piel? La respuesta corta es no. Pero por qué la gente a menudo hace esta suposición errónea es un poco complicado.

Los síntomas de las enfermedades autoinmunes pueden aparecer y desaparecer, pasando por períodos de brotes y remisiones. Para ayudar a controlar la autoinmunidad, los tratamientos a menudo se enfocan en disminuir la actividad del sistema inmunitario. Para disminuir la actividad del sistema inmunitario en general, el modo principal de tratamiento son los inmunosupresores. Estos son medicamentos tradicionales de la vieja escuela que pueden tener muchos efectos secundarios. A medida que comprendemos la parte muy específica del sistema inmunitario que falla, la comunidad médica ahora usa inmunomoduladores que están más enfocados en el problema y tienen menos daños colaterales.

En ese sentido, sí, el eccema y las enfermedades autoinmunes tienen mucho en común. Ejemplos de condiciones autoinmunes incluyen:

  • Artritis reumatoide, que hace que el sistema inmunitario ataque las articulaciones, causando inflamación, hinchazón, dolor y daño articular potencialmente permanente.
  • Lupus, que hace que el sistema inmunitario ataque múltiples tipos de tejidos en todo el cuerpo, incluidas las articulaciones, los pulmones, las células sanguíneas, los nervios y los riñones. Los síntomas incluyen dolor, fiebre, hinchazón de las articulaciones, fatiga, erupciones cutáneas y más.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (EII) como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. Con estas condiciones, el sistema inmunológico daña el revestimiento de los intestinos, lo que provoca episodios de diarrea, sangrado rectal, dolor abdominal, fiebre y pérdida de peso.
  • Esclerosis múltiple (EM), una enfermedad causada por el sistema inmunitario que se dirige a las células nerviosas y provoca dolor, problemas de visión, debilidad, disminución de la coordinación y espasmos musculares.
  • Alopecia areata, en la que las células del sistema inmunitario atacan los folículos pilosos y provocan la caída del cabello.

Aunque el eczema y las enfermedades autoinmunes comparten puntos en común, según el conocimiento y las definiciones médicas actuales, el eczema es técnicamente no autoinmune

“Es fácil ver por qué podría caracterizar el eczema como una condición autoinmune”, dijo el Dr. Yu. El sistema inmunitario juega un papel en el eczema, dijo, y la supresión del sistema inmunitario puede ayudar enormemente a los síntomas. Pero, explicó, aunque las funciones inmunitarias hiperactivas o desreguladas contribuyen al eczema, no atacan un objetivo específico en el cuerpo, como, por ejemplo, las células inmunitarias destruyen las células productoras de insulina del páncreas en la enfermedad autoinmune tipo 1 diabetes.

En cambio, nuestra comprensión actual del eccema, dijo Yu, sugiere que factores adicionales, como cosas en el medio ambiente, defectos de la barrera de la piel y bacterias de la piel como estafilococo aureus También juegan un papel importante en el desarrollo y la persistencia de la dermatitis atópica.

Asimismo, la Dra. David Pariser, expresidente de la vía de la Academia Estadounidense de Dermatología y profesor de dermatología en la Escuela de Medicina de Virginia del Este, dijo: “Estamos aprendiendo más sobre los sistemas inmunitarios en la dermatitis atópica, pero no se trata tanto de que seas ‘inmune’ a ti mismo con dermatitis atópica; más bien hay respuestas anormales de las células inmunitarias”. Así que el eczema no es, explicó Pariser, realmente un trastorno de la inmunidad contra los propios tejidos.

Si el eczema no es una enfermedad autoinmune, ¿qué es?

Dermatitis atópica o eczema, dijo el Dr. Yu, es la enfermedad inflamatoria de la piel más común, que afecta al 15-20% de los niños y al 10% de los adultos. “Se considera inflamatorio”, dijo, “debido al importante papel que desempeñan la inflamación y el sistema inmunitario en sus síntomas”. Pero la inflamación y las respuestas inmunitarias no son, dijo, las únicas causas del eccema. Otra condición de la piel en esta categoría es la dermatitis seborreica, que causa caspa persistente y manchas rojas y escamosas en el cuero cabelludo.

Si toda esta charla sobre definiciones médicas y semántica lo tiene rascándose la cabeza, no está solo. Todavía existe cierto debate sobre si ciertos elementos del eczema comparten atributos de una enfermedad autoinmune o no y, ciertamente, los nuevos descubrimientos científicos podrían evolucionar y brindar claridad sobre este tema en el futuro.

Mientras tanto, quizás la clasificación del eccema no sea tan importante como la forma en que aprendemos a cuidarlo; cómo nos ayudamos a nosotros mismos y a nuestra piel, en nuestro entorno personal, y cómo estar saludables al mismo tiempo que aceptamos que no hay una sola forma de etiquetar nuestras experiencias dermatológicas individuales.

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