El virus de la viruela del mono puede permanecer en el semen durante semanas después de la recuperación: estudio

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La paciente estaba infectada por el VIH y refería antecedentes de infecciones de transmisión sexual. Fue ingresado en el hospital cinco días después del inicio de los síntomas.

Foto: iStock

Nueva Delhi: Si bien los expertos han debatido durante mucho tiempo si la viruela del simio es una enfermedad de transmisión sexual o no, un nuevo estudio publicado en la revista Lancet muestra que el virus infeccioso puede persistir en el semen durante semanas después de la recuperación.

Los funcionarios de salud han sostenido que el virus no es una enfermedad de transmisión sexual y cualquiera puede contraer la enfermedad por contacto cercano con lesiones, fluidos corporales, gotitas respiratorias y materiales contaminados, como ropa de cama.

También se ha demostrado que se propaga a través del contacto cercano de mucosas o piel no intacta con material infeccioso, o gotitas respiratorias grandes durante el contacto cara a cara prolongado.

Pero se sigue investigando si el virus de la viruela del simio puede transmitirse sexualmente a través de los fluidos genitales, escribió en el artículo Francesca Colavita, investigadora del Laboratorio de Virología del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas ‘Lazzaro Spallanzani’ (IRCCS), en Italia.

“Nuestros hallazgos respaldan que la eliminación prolongada del ADN del virus de la viruela del simio puede ocurrir en el semen de los pacientes infectados durante semanas después del inicio de los síntomas”, dijo Colavita.

El equipo investigó la diseminación viral en muestras de semen recolectadas entre 5 y 19 días después del inicio de los síntomas en un hombre de 39 años que viajó a Austria durante las dos primeras semanas de mayo. Se identificó a sí mismo como alguien que tiene sexo con un hombre y trabajador sexual. También informó haber tenido relaciones sexuales sin condón con varias parejas masculinas durante el mes anterior.

La paciente estaba infectada por el VIH y refería antecedentes de infecciones de transmisión sexual. Fue ingresado en el hospital cinco días después del inicio de los síntomas.

Su sintomatología incluía fiebre, seguida de la aparición de lesiones papulares pruriginosas agrupadas en región anal y lesiones únicas en cabeza, tórax, piernas, brazos, manos y pene. El paciente informó una dosis de vacunación contra la viruela durante la infancia, más de 30 años antes. No recibió ningún tratamiento actual para la infección por el virus de la viruela del simio.

“El caso discutido aquí respalda que la transmisión del virus de la viruela del simio durante la actividad sexual puede ser una ruta viable y reconocida, especialmente en el brote actual de la enfermedad de 2022”, dijo Colavita, y agregó que “el desprendimiento prolongado de ADN viral, incluso en bajas copias virales, podría insinuar un posible reservorio genital”.

Sin embargo, “dado que el paciente era un respondedor viroinmunológico infectado por el VIH, no podemos excluir por completo la posibilidad de un efecto de la desregulación inmunitaria crónica asociada al VIH en la eliminación prolongada del virus de la viruela del simio en el semen”, añadió.

No se detectó ADN del virus de la viruela símica en las muestras de orina y sangre, lo que sugiere la ausencia de contaminación cruzada en el semen de otras fuentes potenciales.

El equipo también detectó ADN del virus de la viruela del simio en muestras de semen de 11 (79 por ciento) de 14 pacientes, y aisló virus vivos y con capacidad de replicación de dos pacientes con VIH.

Los estudios adicionales son cruciales para comprender mejor la patogénesis viral y el papel potencial de la transmisión impulsada por el semen en la propagación de la infección por viruela del simio y la carga de la enfermedad, dijeron los investigadores.

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