El uso de cigarrillos electrónicos puede llevar a algunos a dejar los cigarrillos tradicionales

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  • Los fumadores de cigarrillos que no tenían planes de dejar de fumar tenían más probabilidades de dejar de fumar si comenzaban a usar cigarrillos electrónicos.
  • Una mejor comprensión de los efectos no deseados del uso de cigarrillos electrónicos puede ayudar a informar estrategias para alentar a los fumadores a dejar de fumar.

Los peligros para la salud asociados con el tabaquismo son bien conocidos. Estos incluyen enfermedades pulmonares, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Los cigarrillos electrónicos utilizan la energía de la batería para calentar una solución que contiene nicotina en un vapor inhalable. En octubre de 2021, la FDA autorizó la comercialización de tres productos de cigarrillos electrónicos a través de la vía de solicitud de productos de tabaco previa a la comercialización. Esta vía requiere que un producto sea apropiado para la protección de la salud pública. La FDA ha denegado cientos de solicitudes de mercadeo para otros productos de cigarrillos electrónicos.

Los estudios han estado investigando si los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a las personas que fuman a dejar los cigarrillos tradicionales. La mayoría de estos estudios se han centrado en fumadores que ya estaban planeando dejar de fumar. Pero aquellos que no tienen planes de dejar de fumar tienden a fumar más cigarrillos por día y, a menudo, tienen el mayor riesgo de problemas de salud por fumar.

Un equipo de investigadores dirigido por los Dres. Karin Kasza y Andrew Hyland del Roswell Park Comprehensive Cancer Center han estado examinando los datos recopilados entre 2014 y 2019 en el estudio Evaluación de la población sobre el tabaco y la salud (PATH). PATH es un estudio a largo plazo de los patrones de consumo de tabaco y los resultados de salud en los Estados Unidos. Está financiado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de los NIH y el Centro de Productos de Tabaco de la FDA.

El equipo, que incluye a científicos del NIDA y la FDA, informó anteriormente que los fumadores diarios de cigarrillos sin planes de dejar de fumar eran más propensos a cambiar sus planes de dejar de fumar si usaban cigarrillos electrónicos a diario. En su nuevo estudio, los investigadores examinaron si el uso de cigarrillos electrónicos estaba asociado con dejar de fumar cigarrillos entre los fumadores diarios que no planeaban dejar de fumar. Los resultados aparecieron en Red JAMA Abierta el 28 de diciembre de 2021.

Los investigadores observaron a 1600 adultos que fumaban cigarrillos a diario, no usaban cigarrillos electrónicos y no planeaban dejar de fumar al comienzo del estudio. Alrededor del 6% dejó de fumar cigarrillos por completo durante el estudio. Otro 4,5% redujo su hábito de fumar a menos de un cigarrillo al día.

El equipo comparó las tasas de abandono del hábito entre los que usaban cigarrillos electrónicos y los que no. Aquellos que usaban cigarrillos electrónicos diariamente al final del estudio tenían 8 veces más probabilidades de dejar de fumar por completo. También tenían casi 10 veces más probabilidades de dejar de fumar cigarrillos todos los días.

No se observó asociación entre dejar de fumar y el uso de cigarrillos electrónicos menos de lo diario. El análisis tuvo en cuenta las diferencias de sexo, raza y etnia, edad, educación e ingresos. Los investigadores también controlaron la cantidad de cigarrillos fumados por día al comienzo del estudio.

No se pudo determinar a partir de los datos si el uso de cigarrillos electrónicos hizo que las personas dejaran de fumar cigarrillos tradicionales. Se necesitarán más investigaciones para comprender cómo el uso de cigarrillos electrónicos puede influir en la intención de las personas de dejar de fumar. Pero los hallazgos sugieren que se debe tener en cuenta a los fumadores que no planean dejar de fumar al evaluar los riesgos y beneficios de los cigarrillos electrónicos.

“Encontramos evidencia de que el uso de cigarrillos electrónicos podría tener un impacto positivo en este grupo de fumadores recalcitrantes al que es muy difícil llegar”, dice Hyland. “Para comprender verdaderamente el impacto en la salud del vapeo en la población de los EE. UU., debemos considerar a aquellos que no tienen intención de dejar de fumar”.

—por Brian Doctrow, Ph.D.

Fondos: el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de los NIH; Centro de Productos de Tabaco, Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

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