El robo de convertidores catalíticos está aumentando en Arizona. Esto es lo que se está haciendo

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Un mecánico de Courtesy Chevrolet en Phoenix aplica ácido a una calcomanía de Safecat el 20 de julio de 2022. El ácido comerá el metal a través de las perforaciones en la calcomanía, grabando el código en el convertidor catalítico. Los robos de convertidores siguen aumentando en EE. UU. (Foto de Troy Hill/Cronkite News)

PHOENIX: es posible que los conductores no sepan qué hacen los convertidores catalíticos, pero está claro que son valiosos. El robo de los dispositivos de control de emisiones debajo de los vehículos se está disparando en todo el país, dicen las autoridades.

La Oficina Nacional de Delitos de Seguros informa que la cantidad de reclamos por robo de convertidor catalítico a las compañías de seguros aumentó de 3,389 en 2019 a 14,433 en 2020, un aumento del 325%.

Los arizonenses informaron 2046 robos en 2021, un aumento del 1340 % con respecto a 2019 y un aumento solo superado por Colorado, según un análisis de BeenVerified, que informa sobre datos públicos.

Y en mayo, la policía de Phoenix encontró 1200 convertidores catalíticos en una unidad de almacenamiento después de investigar una red criminal, informó Associated Press.

Es difícil disuadir y enjuiciar el robo de convertidores catalíticos porque no vienen con un número de serie u otras características distintivas, por lo que no hay forma de probar que un convertidor robado pertenece a otra persona. Pero las empresas automotrices en el área metropolitana de Phoenix están ofreciendo un servicio que aumenta la probabilidad de recuperar un convertidor catalítico, y la policía recomienda que los conductores sean intencionales sobre dónde estacionan.

Un convertidor catalítico se encuentra en el tren de rodaje de un vehículo en Courtesy Chevrolet en Phoenix. Llenos de metales preciosos como platino, paladio y rodio, los convertidores son el objetivo de los ladrones. (Foto de Troy Hill/Noticias Cronkite)

Los convertidores catalíticos contienen metales preciosos, como platino, paladio y rodio, que son valiosos en el mercado negro y los convierten en un objetivo para los ladrones. Reemplazar uno puede costar más de $1,000, según la Oficina Nacional de Delitos de Seguros.

La oficina rastreó 26 estados en 2021 que propusieron legislación para combatir los robos de convertidores, y en 2022, Arizona se unió a la lista.

La ley, firmada por el Gob. Doug Ducey en mayo, declara ilegal comprar o vender convertidores catalíticos en muchos casos fuera de garajes y tiendas de autopartes, y exige que cualquier persona que compre un convertidor usado registre la transacción en el Departamento de Seguridad Pública de Arizona. Las personas que soliciten o anuncien convertidores no registrados pueden recibir una multa de hasta $4,000.

La ley también otorga a la policía más poder para investigar los negocios de chatarra y requiere que los compradores de chatarra marquen un convertidor comprado legalmente con el número de serie del automóvil y lo mantengan en su estado original durante una semana.

sargento Brian Bower, vocero del Departamento de Policía de Phoenix, dijo que uno de los mejores elementos de disuasión es ser más intencional con respecto a los lugares de estacionamiento y “asegurarse de estacionar su vehículo en un área bien iluminada. Si sabe que hay cámaras de vigilancia cerca, definitivamente trabaje a la vista de esas cámaras de vigilancia”.

Bower dijo que la policía también trabaja con casas de empeño y chatarra para recuperar convertidores robados e investigar quién los está robando.

Cortesía de Chevrolet en Phoenix ofrece a los compradores de automóviles una forma de marcar el convertidor catalítico con un número único que está registrado en el vehículo.

Jason Church prepara una calcomanía Safecat para aplicarla en un convertidor catalítico en Courtesy Chevrolet en Phoenix el 20 de julio de 2022. Los arizonenses informaron 2046 robos de convertidores en 2021, un aumento del 1340 % con respecto a 2019. (Foto de Troy Hill/Cronkite News)

El programa Safecat utiliza una pegatina con el número escrito en perforaciones. Una vez que la etiqueta está asegurada al convertidor, un técnico aplica ácido sobre ella, quemando el número en el convertidor. A medida que el sistema de escape se calienta, el resto de la etiqueta se derrite en el convertidor, lo que hace que sea extremadamente difícil de quitar y más fácil vincular un convertidor robado a un vehículo o propietario.

“Lo que hace es marcar un convertidor catalítico”, dijo Jason Church, director de operaciones de Courtesy Chevrolet. “En caso de que haya un robo, la fuerza policial puede buscarlo en la base de datos, escribir el número de serie y relacionarlo con el auto real que fue robado. Así que tienes mucha más responsabilidad, muchos más enjuiciamientos”.
Una desventaja de Safecat es que no previene el robo per se. Sin embargo, los ladrones potenciales pueden reconocer que existe una mayor probabilidad de ser atrapados, lo que podría disuadirlos de robar el convertidor.

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Safecat, que cuesta $300 en Courtesy, incluye $3,000 en seguro.

Una forma común de disuadir dicho robo es colocar una jaula o caja de metal alrededor del convertidor catalítico, lo que hace que sea más difícil y requiera más tiempo cortarlo con las herramientas que usan la mayoría de los ladrones de convertidores. Pero también son difíciles de instalar y pueden costar entre $500 y $750.

Otro enfoque es enrollar un cable alrededor del convertidor y unir el cable al marco del vehículo. El alambre es difícil de cortar para los ladrones, pero no tanto como una jaula o caja de metal. Sin embargo, el tiempo adicional que llevaría eliminarlo puede ser un elemento disuasorio en sí mismo.

“Hay muchas cosas pequeñas que los propietarios individuales pueden hacer para ayudar a protegerse. … Se aplica a cualquier tipo de delito contra la propiedad”, dijo Bower, haciendo hincapié en asegurar la propiedad personal, estacionar en áreas bien iluminadas y poner marcas personales en objetos de alto valor.

“Todas esas son pequeñas cosas que realmente pueden ayudar en nuestras investigaciones, encontrar a las personas responsables y poder devolver la propiedad robada a las víctimas”.

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