El peso mental de Fat Camp: los asistentes anteriores de los campamentos de pérdida de peso todavía están desempacando el estigma, la vergüenza años después

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En el documental original de MTV, se ve a los campistas al comienzo del verano diciéndose lo bien que se sintieron cuando regresaron a casa el verano anterior y sus amigos los elogiaron. “El año pasado vine aquí y perdí 20 libras”, dice una niña. “Cuando regresas a la escuela, el primer día todos dicen ‘guau… has perdido a otra persona'”.


Si Horn pudiera mirar hacia atrás y contarle a su yo más joven algo sobre su tiempo en el campamento de pérdida de peso, sería que su vida no mejoraría mágicamente si perdía peso como imaginaba.

“He pasado la mayor parte de mi vida pensando [that] una vez que pierda peso, podré hacer todas estas cosas, seré esta persona, todas estas cosas buenas sucederán”, dijo.

Él dice que no quería asistir las dos primeras veces, pero eligió regresar para el tercer verano. Al igual que Schwartz, Horn comparó su experiencia en el campamento con estar en prisión, pero también encontró una forma de consuelo. Lo que lo marginaba en su vida normal era algo con lo que vincularse en el campamento de gordos. Y Horn, que es transgénero, dijo que conoció a muchos otros niños homosexuales en el campamento.

“Entré pensando que iba a ser una experiencia horrible, pero realmente nunca en mi vida me había sentido tan aceptado y amado”, dijo. “Realmente todos eran niños gordos, habían sido niños gordos en la escuela”.

Algunos relatos de fat camp hablan de lo que sintió Horn: estar rodeado de personas que se parecen a ti puede proporcionar una sensación de aceptación que no se encuentra de otra manera. Y las reseñas de los campamentos más populares son en gran parte entusiastas. (Cabe señalar que muchas reseñas parecen ser dejadas por los padres de los campistas, no por los propios campistas).

A pesar de lo que llamó una experiencia “positiva neta” debido a los lazos que formó, Horn dijo que ser enviado al campamento para gordos todavía se sentía como un castigo.

“Estaba devastado la primera vez que me enviaron. Estaba acostumbrado a ir a otros campamentos de verano… [but this] se presentó como último recurso”, dijo. “Fue bastante devastador”.

Mann dijo que, incluso más que los posibles cambios a largo plazo en el metabolismo que puede traer la restricción de calorías, los campamentos para bajar de peso también pueden representar una amenaza social y mental.

“Todo esto es muy estigmatizante por el peso”, dijo sobre los campamentos de pérdida de peso. “Hay muchas investigaciones sobre el estigma del peso que muestran que tiene todo tipo de consecuencias negativas”.

El estigma relacionado con el peso no solo no es efectivo para hacer que las personas pierdan peso, sino que hace que las personas obesas tengan menos probabilidades de obtener atención médica cuando la necesitan por temor a la discriminación. Los efectos a largo plazo del estigma del peso, dijo Mann, también pueden ser económicos, ya que las personas gordas tienen menos probabilidades de obtener trabajos mejor pagados y mentales. “El estigma del peso afecta a las personas a lo largo de su vida y no hace ningún bien”, dijo.

Schwartz, que ahora es cineasta, dijo que el estigma que sintió en el campamento ciertamente se ha quedado con ella. Aparece en su trabajo, cuando escribe sobre su experiencia en el campamento, y de maneras más insidiosas.

“Simplemente no creo que nadie, niños, deba concentrarse en su cuerpo de esa manera tan intensa. Cuando eres más joven y piensas de esa manera, desarrollas estos pensamientos sobre ti mismo por el resto de tu vida”, dijo. “Todavía tengo momentos en los que entro en una habitación y vuelvo al mismo lugar de ‘¿cómo puedo hacerme el más divertido?’ o algo así para destacar de manera diferente a mi tamaño”.

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