El papel de la economía conductual en el abandono del hábito de fumar

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La economía del comportamiento es una herramienta que puede influir en los comportamientos de los pacientes utilizando conceptos como la arquitectura de elección, los empujones y la aversión a la pérdida.

Aproximadamente 31 millones de adultos en los Estados Unidos fuman cigarrillos actualmente.1 Fumar cigarrillos es responsable de más de 480 000 muertes al año y es el principal factor de riesgo prevenible de cáncer y enfermedades respiratorias y cardiovasculares.1

Además, los costos relacionados con el tabaquismo se han disparado a aproximadamente $ 300 mil millones cada año atribuibles a la atención médica y la pérdida de productividad.2 No hace falta decir que fumar es una carga para nuestro sistema de atención médica.

Si bien la mayoría de los fumadores quieren dejar de fumar, dejar de fumar puede ser bastante desafiante, ya que menos de uno de cada diez fumadores logra dejar de fumar cada año.3 Las intervenciones para dejar de fumar incluyen no solo agentes farmacológicos, sino también cambios de comportamiento, que pueden ser impulsados ​​por factores del sistema.

La economía del comportamiento es una herramienta que puede influir en los comportamientos de los pacientes utilizando conceptos como la arquitectura de elección, los empujones y la aversión a la pérdida, entre muchos otros. Este artículo destaca el valor de los conceptos de la economía del comportamiento en las estrategias para dejar de fumar.

Las finanzas son una herramienta que puede ayudar a lograr la abstinencia de fumar como incentivo. En un gran ensayo aleatorizado y controlado, los investigadores encontraron que un grupo de fumadores que recibieron incentivos financieros no solo lograron tasas más altas de abstinencia, sino que también tenían más probabilidades de participar en un programa de proceso para fumar en comparación con aquellos que no recibieron incentivos.4 Sin embargo, el diseño cuidadoso de estos incentivos puede ayudar a lograr tasas de abstinencia más altas.

En otro estudio, los investigadores asignaron al azar a los fumadores a 4 grupos de intervención. Dos programas estaban dirigidos a personas individuales mientras que el incentivo otros estaban orientados a grupos (6 participantes).5

En cada uno de los grupos anteriores, un grupo era un programa de incentivos basado en recompensas ($800 en recompensas) y el otro grupo era un programa de incentivos basado en depósitos ($150 en depósitos reembolsables dependiendo del estado de fumador y $650 en pagos de recompensas).5 Los resultados de estos grupos (recompensa individual, recompensa grupal, depósito individual, depósito grupal) se compararon con la atención habitual.

Los investigadores encontraron que los pacientes tenían más probabilidades de inscribirse en programas basados ​​en recompensas (90 %) que en programas basados ​​en depósitos (13,7 %).5 Todos los grupos tenían mejores tasas de abstinencia en comparación con la atención habitual.

Después de ajustar las tasas de aceptación diferenciales entre los programas basados ​​en recompensas y los programas basados ​​en depósitos, los investigadores encontraron que los programas basados ​​en depósitos tenían mayores tasas de abstinencia que los programas basados ​​en recompensas (D=13,7 %). En el análisis no ajustado, los programas basados ​​en recompensas tuvieron tasas de abstinencia más altas en comparación con los programas basados ​​en depósitos (15,7 % frente a 10,2 %, respectivamente).5

Varios conceptos de economía del comportamiento están en juego en el estudio discutido anteriormente. En primer lugar, el estudio emplea el concepto de aversión a las pérdidas con los grupos de depósito.

La aversión a la pérdida es un sesgo cognitivo asociado con que las personas estén más motivadas para evitar pérdidas que para buscar ganancias equivalentes. En el estudio, el grupo de depósito tiene una pérdida potencial en el depósito de $150.5

A continuación, el momento de las recompensas influye en la persistencia de la abstinencia. Las recompensas se proporcionaron en diferentes momentos del estudio: 14 días, 30 días y 6 meses.5

Además, una recompensa al final de la intervención se utiliza como herramienta para mitigar la tendencia de los fumadores a restar importancia a eventos futuros. Si bien este estudio no mostró diferencias significativas entre los programas individuales y grupales, la prueba/concordancia/comparaciones sociales pueden ser fuertes factores motivadores.

Aparte de los incentivos y su encuadre, otras herramientas incluyen el encuadre de mensajes clave. Los recursos informativos, como folletos y folletos para dejar de fumar, pueden ayudar a iniciar la idea de dejar de fumar.

Tradicionalmente, la mayoría de estos recursos se muestran solo en entornos de atención médica, como hospitales o consultorios médicos. Es importante comprender qué información (beneficios para la salud frente a beneficios financieros de dejar de fumar) y qué táctica de mensajería (información sobre los beneficios de dejar de fumar frente a información sobre los riesgos de fumar) es más atractiva junto con el posicionamiento estratégico de los recursos.

El posicionamiento estratégico se refiere a la ubicación de los recursos informativos donde serán más útiles y tendrán el mayor efecto. En un estudio de campo realizado en áreas de bajos ingresos de Connecticut utilizando folletos con mensajes separados de beneficios de salud y beneficios financieros para motivar a dejar de fumar, las exhibiciones se rotaron entre entornos comunitarios, como cambio de cheques, clínicas de salud y tiendas de comestibles.6

Los folletos de salud se titulaban “Deje de fumar y manténgase saludable” y los folletos financieros se titulaban “Deje de fumar y ahorre dinero”. Cada uno contenía información específica sobre la salud o las ganancias financieras que se podían lograr durante un día, una semana y un año.

Los investigadores descubrieron que los mensajes financieros frente a los mensajes relacionados con la salud eran mucho más efectivos para involucrar a los fumadores. Además, los mensajes financieros en entornos financieros (no relacionados con la atención de la salud) atrajeron más atención.6

Si bien puede ser costoso, los ahorros de costos de incentivos a largo plazo de dejar de fumar son significativos. Los incentivos bien diseñados que aprovechan los principios de la economía del comportamiento son otra herramienta para impulsar a los fumadores a tomar mejores decisiones. Los principios como el encuadre, la aversión a la pérdida, las estrategias de mensajería y la prueba social pueden ser herramientas eficaces para modificaciones de comportamiento significativas entre los fumadores que desean dejar de fumar.

Referencias

  1. Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud. Accedido desde https://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/adult_data/cig_Smoking/index.htm#nation
  2. Oficina de Tabaquismo y Salud, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud. Accedido desde https://www.cdc.gov/tobacco/data_statistics/fact_sheets/economics/econ_facts/index.htm
  3. Departamento de Salud y Servicios Humanos. Dejar de fumar. Informe del Cirujano General. Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud, Oficina sobre Tabaquismo y Salud, 2020.
  4. Volpp KG, Troxel AB, Pauly MV, et al. Un ensayo aleatorizado y controlado de incentivos financieros para dejar de fumar. N Inglés J Med. 2009;360(7):699-709. doi:10.1056/NEJMsa0806819
  5. Halpern SD, French B, Small DS, et al. Ensayo aleatorizado de cuatro programas de incentivos financieros para dejar de fumar. N Inglés J Med. 2015;372(22):2108-2117. doi:10.1056/NEJMoa1414293
  6. Sindelar JL, O’Malley SS. Motivación financiera versus de salud para dejar de fumar: un estudio de campo aleatorizado. Med anterior. 2014;59:1-4. doi:10.1016/j.ypmed.2013.10.008

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